Guerras imperiales

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Impresión artística de la Guerra de Sucesión española, una de las guerras imperiales iniciadas por Luis XIV de Francia.

Un factor que contribuyó a la Revolución Francesa fue la participación de Francia en varias guerras imperiales o, más específicamente, la tensión que estas guerras pusieron en sus finanzas. Los gobernantes reales de Francia utilizaron la guerra y la expansión militar como un medio para expandir su propio poder en el país y en el extranjero, pero esto tuvo un costo considerable para el tesoro de la nación.

Antecedentes

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Un mapa del Imperio francés en los siglos 17, 18 y principios del 19

A fines del siglo XVII, Francia no era solo una potencia continental europea, era una potencia imperial con territorios y posesiones extranjeras solo superadas por las de Gran Bretaña.

El Imperio francés incluía grandes extensiones del centro y este de América del Norte, hasta el valle del Mississippi y el Golfo de México, islas en el Mar Caribe y la mayor parte del noroeste de África. El colonialismo francés también estaba comenzando a echar raíces en el este de la India (desde Pondicherry hasta Bengala) y en el sudeste asiático (en la actual Tailandia, Laos y Vietnam).

El Imperio francés fue apoyado, abastecido y protegido por importantes flotas navales y mercantiles. Las colonias de Francia produjeron cantidades significativas de riqueza para la nación, proporcionando tierras, materias primas, productos básicos y mano de obra adicionales. Los ingresos de los recursos y las ganancias coloniales sobrealimentaron el crecimiento del capitalismo francés a finales del siglo XVII y XVIII.

Rivalidad imperial y gasto militar

El crecimiento imperial de Francia también generó tensión y conflicto con Gran Bretaña. los gobierno real aumentó dramáticamente su gasto militar en la segunda mitad de los 1600.

Luis XIV usó la guerra como un dispositivo de política exterior y un medio para fortalecer su poder interno. Es difícil calcular cifras precisas para el programa de gastos militares de Luis XIV a fines del siglo XVII, sin embargo, ciertamente superó los 1600 millones. libros. Por orden del rey, el ejército nacional se amplió enormemente mientras que los soldados fueron equipados con mejores piezas de artillería y rifles de chispa, un nuevo desarrollo en armas pequeñas.

El gobierno también mejoró la infraestructura militar. Las fortalezas, los cuarteles y las casas de guarnición fueron reemplazados, renovados o construidos de nuevo. Esta expansión provocó una explosión del gasto público. Antes de 1660, por ejemplo, el gobierno gastaba un promedio de 347,000 libros Un año en fortalezas. Por los 1680, esto había explotado a más de ocho millones libros anualmente.

La guerra de devolución

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Luis XIV usó propaganda para retratarse a sí mismo como un líder militar exitoso

A mediados de la década de 1660, Luis XIV buscaba la oportunidad de poner a prueba su revitalizado ejército en la guerra. Una oportunidad llegó en la primavera de 1667 cuando declaró la guerra a España, tras una disputa territorial sobre los Países Bajos españoles (la actual Bélgica).

El rey reunió a unos 50,000 soldados en menos de una semana y les ordenó cruzar la frontera para enfrentarse a los españoles. Al sentir el valor propagandístico de este conflicto, Louis acompañó a sus generales y pasó gran parte de la guerra en la línea del frente (aunque con la mayoría de las comodidades del hogar). Participó en varias batallas y asedios y encargó a artistas que capturaran escenas de su valentía y liderazgo.

La Guerra de Devolución, como se conoció este conflicto, duró apenas un año antes de que Louis se viera obligado a negociar la paz. La participación de Francia no produjo nada excepto algunas pequeñas ganancias territoriales en Flandes. A cambio, la guerra drenó aproximadamente 18 millones libros del tesoro real.

La guerra de los nueve años

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Luis XIV asistiendo al asedio de Mons (1691) durante la Guerra de los Nueve Años

Este fracaso no impidió que Luis XIV ampliara su ejército nacional, que alcanzó los 118,000 hombres en 1672. El rey inició entonces una guerra contra las provincias holandesas, un conflicto de seis años que también atrajo a Inglaterra y Suecia.

La Guerra Franco-Holandesa, también conocida como la Guerra de los Nueve Años (1672-78), tuvo más éxito en términos militares y produjo importantes ganancias territoriales, sin embargo, también resultó costosa. Más de mil millones libros se dedicó a la Guerra de los Nueve Años. Solo el último año de esta guerra costó 219 millones libros.

Durante esta guerra, los impuestos internos en Francia alcanzaron sus niveles más altos, pero en su punto máximo los impuestos estaban proporcionando al gobierno solo 160 millones libros cada año. Incluso después de la paz de 1678, los gastos del gobierno de Luis siguieron superando sus ingresos. Hacia 1690, los impuestos generaban alrededor de 120-125 millones libros anualmente. Esto fue apenas suficiente para pagar los gastos de la corte real y su burocracia, y mucho menos los otros costos del gobierno.

Guerra de Sucesión Española

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Felipe, duque de Anjou. La guerra siguió a su ascensión al trono español.

La última de las guerras imperiales de Luis XIV, la Guerra de Sucesión Española (1701-14), tensó las finanzas de Francia al límite. Comenzó cuando Luis XIV instaló a su nieto, Felipe de Anjou, en el trono español vacante, una medida que amenazó los intereses imperiales y comerciales de Gran Bretaña, Austria y los Países Bajos.

La Guerra de Sucesión española fue una de las primeras "guerras mundiales", que involucró a casi todas las potencias importantes de Europa. Duró más de una década, requirió grandes gastos y dejó a todos sus principales combatientes con niveles de deuda sin precedentes. 

Al igual que con los conflictos anteriores, el gobierno real de Francia compensó los costos de la guerra pidiendo grandes préstamos y aumentando nuevos impuestos. El ministro de finanzas de Louis, Nicolas Desmaretz, sostuvo el gobierno y el esfuerzo de guerra renegociando o otorgando préstamos e introduciendo una lotería nacional. En 1710, Desmaretz introdujo el dixième, un impuesto del 10 por ciento sobre las ganancias de todas las personas (excepto el clero). Sin embargo, incluso un impuesto sobre la renta de este tamaño hizo poco para aliviar el déficit de Francia. 

Louis legado de la deuda

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Maria Theresa, emperatriz austriaca y madre de María Antonieta

Cuando Luis XIV murió en 1715, Francia había pasado décadas viviendo mucho más allá de sus posibilidades. Louis había expandido su poder no solo librando guerras en toda Europa sino también creando una vasta burocracia gubernamental.

De acuerdo a un Compte Rendu redactado por Desmaretz después de la muerte del rey, Francia tenía una deuda nacional de dos mil millones libros. Los pagos de intereses anuales solo de esta deuda (165 millones libros) fueron más de lo que el gobierno recaudó en impuestos.

La crisis de la deuda de Francia podría haberse resuelto si la década de 1700 fuera un siglo de paz, prosperidad y reforma económica, pero las guerras imperiales continuaron agotando el tesoro nacional y prolongando la deuda nacional.

Guerra de sucesión austriaca

En 1740, la princesa de los Habsburgo, María Teresa, más tarde la madre de María Antonieta, ascendió al trono de Austria, Hungría y otros principados de Europa occidental. Su coronación dio lugar a disputas políticas y territoriales que desembocaron en la Guerra de Sucesión de Austria (1744-48).

Uno de los principales protagonistas de esta guerra fue Luis XV, quien argumentó que una mujer no podía ocupar el trono austríaco, aunque secretamente esperaba expandir el poder francés a expensas de los Habsburgo.

La guerra resultó más difícil de lo que Louis había esperado. Se requirió una movilización de tropas mucho mayor y se luchó no solo en Europa sino también en América del Norte y la India. En términos territoriales, la Guerra de Sucesión de Austria fue una pérdida neta para Francia. También agregó 200 millones libros a la deuda nacional, una cifra que habría sido considerablemente mayor si el gobierno no hubiera ampliado la base impositiva a mediados de 1740.

Guerra por América del Norte

Aún más costoso para Francia fue el Guerra de los siete años de 1756-63.

La participación francesa en esta guerra comenzó en América del Norte, donde Francia controlaba vastas extensiones de tierra a lo largo de los valles de Mississippi y Ohio. A medida que los colonos y comerciantes franceses entraron en contacto con colonos británicos residentes en la costa este, hubo tensión y conflicto sobre el territorio, la caza, la pesca y los derechos de captura de pieles.

En mayo de 1754, un joven coronel de la milicia británico-estadounidense llamado George Washington tendió una emboscada a una brigada francesa en lo que ahora es parte de Pensilvania. Los franceses tomaron represalias y, en un año, tanto Francia como Gran Bretaña habían enviado ejércitos permanentes a Estados Unidos para proteger su territorio. En abril de 1756, esta lucha se había extendido a Europa, marcando el comienzo de la Guerra de los Siete Años.

Como otras guerras imperiales del siglo XVIII, la Guerra de los Siete Años también atrajo a otras potencias europeas, como Austria, Rusia, España, Prusia y los reinos alemanes. Los primeros tres años del conflicto fueron exitosos para Francia, que aseguró algunas victorias importantes y en un momento planeó una invasión anfibia de Inglaterra. Pero en 18, la marea de la guerra había cambiado, en parte debido a la incapacidad de Francia para financiar sus operaciones militares. A fines de 1759, el gobierno francés buscaba la paz, que culminó con el Tratado de París en 1762.

Costos de la guerra imperial

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Territorio americano de Francia en 1745, todo lo cual fue entregado en 1763

La Guerra de los Siete Años produjo pocos cambios territoriales o políticos en Europa, pero supuso pérdidas significativas para Francia, que se vio obligada a entregar todas sus posesiones coloniales en América del Norte.

El resultado para el tesoro francés fue igualmente desastroso. La participación de Francia en la Guerra de los Siete Años costó alrededor de 1.3 millones libros. Según Brecher, el gobierno recaudó 788 millones libros de nuevos préstamos, 386 millones libros de impuestos nuevos o extendidos y 60 millones libros vendiendo oficinas venales.

Antes de la guerra, el gobierno de Luis XV llevaba alrededor de 1.2 millones libros en deuda. Por 1764, esto había aumentado a 2.3 mil millones libros. Esta explosión de la deuda pública se vio agravada por la pérdida de las colonias americanas, que agotaron millones de libros de recursos extranjeros y comercio de la economía francesa.

Una consecuencia a largo plazo de la Guerra de los Siete Años fue el aumento de las tensiones entre Gran Bretaña y sus propios colonos en Estados Unidos, lo que llevó a la Revolución Americana entre 1763 y 1783. La última guerra prerrevolucionaria de Francia fue la Guerra revolucionaria americana, lo que le costaría al gobierno 1.3 mil millones libros.

revolución Francesa

1 Desde mediados de 1660, Francia libró una serie de guerras extranjeras e imperiales que pusieron su economía bajo una enorme tensión y provocaron una explosión de la deuda nacional.

2. Luis XIV libró varias guerras: para consolidar y expandir su propio absolutismo, para glorificarse como líder militar y para aumentar el poder francés en Europa.

3. Incluyeron la Guerra de Devolución (1667-68), la Guerra de los Nueve Años (1672-78) y la Guerra de Sucesión Española (1701-14). Fueron financiados con impuestos y préstamos nuevos o aumentados, pero aún agotaron el tesoro nacional.

4. Su sucesor Luis XV también involucró a la nación en guerras importantes, sobre todo la Guerra de Sucesión de Austria (1744-48) y la Guerra de los Siete Años (1756-63).

5. El último de ellos, la Guerra de los Siete Años, vio a Francia entregar todas sus colonias en la América del Norte continental. También dejó a la nación con una deuda nacional de alrededor de 2.3 mil millones. libros.

Información de citas
Titulo: "Guerras imperiales"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/imperial-wars/
Fecha de publicación: 13 de septiembre 2020
Fecha accesada: 16 de noviembre.
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