Guerras imperiales

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Un mapa del Imperio francés en los siglos 17, 18 y principios del 19

En los años 1600 y 1700, los gobernantes de Francia mantuvieron una política exterior agresiva que hizo que la nación participara en varias guerras imperiales. Estas guerras ayudaron a sentar las bases de la revolución en Francia, principalmente al aumentar el gasto público y la deuda estatal a niveles insostenibles. La última de ellas, la Guerra de los Siete Años, también vio a Francia perder la posesión de sus lucrativas colonias en América del Norte.

el imperio francés

A finales del siglo XVII, Francia era a la vez una potencia continental europea y una potencia imperial. El Imperio Francés fue el segundo más grande del mundo después del Imperio Británico. Incluía grandes extensiones del centro y este de América del Norte, hasta el valle del Mississippi y el Golfo de México, islas en el Mar Caribe y la mayor parte del noroeste de África. El colonialismo francés también comenzaba a echar raíces en el este de la India (desde Pondicherry hasta Bengala) y en el sudeste asiático (en lo que hoy es Tailandia, Laos y Vietnam).

El Imperio francés contaba con el apoyo, el abastecimiento y la protección de importantes flotas navales y mercantiles. Las colonias de Francia produjeron cantidades significativas de riqueza para la nación, proporcionando tierras, materias primas, productos básicos y mano de obra adicionales. Los ingresos de los recursos y ganancias coloniales impulsaron el crecimiento del capitalismo francés a finales del siglo XVII y XVIII.

Rivalidad con Gran Bretaña

El crecimiento imperial de Francia también generó tensión y conflicto con Gran Bretaña. los gobierno real aumentó dramáticamente su gasto militar en la segunda mitad del siglo XVII. El "Rey Sol", Luis XIV, utilizó la guerra y la rivalidad imperial como medio para fortalecer su poder interno.

Es difícil calcular cifras precisas del programa de gasto militar de Luis XIV a finales de 1600, pero sin duda superó los 600 millones. libros. Por orden del rey, el ejército nacional se amplió enormemente mientras que los soldados fueron equipados con mejores piezas de artillería y rifles de chispa, un nuevo avance en armas pequeñas. El gobierno también mejoró la infraestructura militar. Se sustituyeron, modernizaron o construyeron de nuevo fortalezas, cuarteles y casas de guarnición.

Esta expansión provocó una explosión en el gasto público. Antes de 1660, por ejemplo, el gobierno gastaba un promedio de 347,000 libros Un año en fortalezas. Por los 1680, esto había explotado a más de ocho millones libros anualmente.

La guerra de devolución

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Luis XIV usó propaganda para retratarse a sí mismo como un líder militar exitoso

A mediados de la década de 1660, Luis XIV buscaba una oportunidad para poner a prueba a su ejército revitalizado en la guerra. Se le presentó una oportunidad en la primavera de 1667, cuando declaró la guerra a España, tras una disputa territorial sobre los Países Bajos españoles (la actual Bélgica). El rey reunió a unos 50,000 soldados en menos de una semana y les ordenó cruzar la frontera para enfrentarse a los españoles.

Sintiendo el valor propagandístico de este conflicto, Luis acompañó a sus generales y pasó gran parte de la guerra en el frente (aunque con la mayor parte de las comodidades del hogar). Participó en varias batallas y asedios, y encargó a artistas que capturaran escenas de su valentía y liderazgo.

La Guerra de Devolución, como se conoció este conflicto, duró apenas un año antes de que Louis se viera obligado a negociar la paz. La participación de Francia no produjo nada excepto algunas pequeñas ganancias territoriales en Flandes. A cambio, la guerra drenó aproximadamente 18 millones libros del tesoro real.

La guerra de los nueve años

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Luis XIV asistiendo al asedio de Mons (1691) durante la Guerra de los Nueve Años

Esta aventura fallida no impidió que Luis XIV ampliara aún más su ejército nacional, que alcanzó los 118,000 hombres en 1672. Luego inició una guerra contra las provincias holandesas, un conflicto de seis años que también atrajo a Inglaterra y Suecia.

La guerra franco-holandesa, también conocida como la Guerra de los Nueve Años (1672-78), fue más exitosa en términos militares y produjo algunas ganancias territoriales importantes, pero también resultó costosa. Más de mil millones libros se gastó en este conflicto. Sólo el último año de la Guerra de los Nueve Años costó 219 millones libros.

Durante esta guerra, los impuestos internos en Francia alcanzaron los niveles más altos de su historia, pero en su punto máximo los impuestos suministraban al gobierno sólo 160 millones. libros cada año. Incluso después de la paz de 1678, los gastos del gobierno de Luis siguieron superando sus ingresos. Hacia 1690, los impuestos generaban alrededor de 120-125 millones libros por año, que apenas era suficiente para pagar los gastos de la corte real y su burocracia, por no hablar de los demás costos del gobierno.

Guerra de Sucesión Española

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Felipe, duque de Anjou. La guerra siguió a su ascensión al trono español.

La última de las guerras de Luis XIV, la Guerra de Sucesión española (1701-14), presionó las finanzas de Francia hasta el punto de ruptura. Todo comenzó cuando Luis XIV instaló a su nieto, Felipe de Anjou, en el trono vacante de España, una medida que amenazó los intereses imperiales y comerciales de Gran Bretaña, Austria y los holandeses. La Guerra de Sucesión española se convirtió en una de las primeras "guerras mundiales", en la que participaron casi todas las potencias importantes de Europa. Duró más de una década, inició un gasto elevado y dejó a todos sus principales combatientes con niveles de deuda sin precedentes.

Como en conflictos anteriores, el gobierno real de Francia compensó los costos de la guerra endeudándose fuertemente y aumentando nuevos impuestos. El ministro de Finanzas de Louis, Nicolas Desmaretz, sostuvo al gobierno y el esfuerzo de guerra renegociando o concediendo préstamos e introduciendo una lotería nacional. En 1710 Desmaretz introdujo el dixième, un impuesto del 10 por ciento sobre las ganancias de todos los individuos (excepto el clero). Sin embargo, incluso un impuesto sobre la renta de esta magnitud hizo poco para aliviar el déficit de Francia.

Cuando Luis XIV murió en 1715, Francia había pasado décadas viviendo muy por encima de sus posibilidades. De acuerdo a un Compte Rendu redactado por Desmaretz después de la muerte del rey, Francia tenía una deuda nacional de dos mil millones libros. Los pagos de intereses anuales solo de esta deuda (165 millones libros) fueron más de lo que el gobierno recaudó en impuestos.

guerras del siglo XIX

guerras extranjeras francesas
Maria Theresa, emperatriz austriaca y madre de María Antonieta

La crisis de la deuda de Francia podría haberse resuelto si el siglo XVIII hubiera sido un siglo de paz, prosperidad y reforma económica. Pero las guerras imperiales continuaron agotando el tesoro nacional y prolongando la deuda nacional.

En 1740, la princesa de los Habsburgo, María Teresa, más tarde la madre de María Antonieta, ascendió al trono de Austria, Hungría y otros principados de Europa occidental. Su coronación provocó disputas políticas y territoriales que desembocaron en la Guerra de Sucesión de Austria (1744-48). Uno de los principales protagonistas de esta guerra fue Luis XV, quien argumentó que una mujer no podía ocupar el trono de Austria, aunque en secreto esperaba expandir el poder francés a expensas de los Habsburgo.

Esta guerra resultó más difícil de lo que Luis XV esperaba. Requirió una movilización de tropas mucho mayor y se libró no sólo en Europa sino también en la América del Norte colonial y la India. En términos territoriales, la Guerra de Sucesión de Austria fue una pérdida neta para Francia. También sumó 200 millones libros a la deuda nacional, una cifra que habría sido considerablemente mayor si el gobierno no hubiera ampliado la base impositiva a mediados de 1740.

“Los gobiernos de Francia no estaban menos interesados ​​que los británicos en promover el comercio, pero [los franceses] fueron los perdedores de las grandes guerras imperiales de mediados de siglo [del siglo XVIII]. La Guerra de los Siete Años de 1700-1756 despojó a Francia del poder en América del Norte y puso fin a una prometedora empresa para ganar poder y comercio en la India. Incluso la exitosa pero costosa intervención de Francia del lado de los revolucionarios estadounidenses en la década de 63 no rompió el hábito estadounidense de comerciar con su madre patria, uno de los pilares del crecimiento industrial británico.
David Andress, historiador

guerra en america del norte

Aún más costosa para Francia fue la Guerra de los Siete Años de 1756-63. La participación francesa en esta guerra comenzó en América del Norte, donde Francia controlaba vastas extensiones de tierra a lo largo de los valles de Mississippi y Ohio. Cuando los colonos y comerciantes franceses entraron en contacto con los colonos británicos residentes en la costa este, hubo tensiones y conflictos por el territorio, la caza, la pesca y los derechos a las trampas de pieles.

En mayo de 1754, un joven coronel de la milicia británico-estadounidense llamado George Washington tendió una emboscada a una brigada francesa en lo que hoy es Pensilvania. Los franceses tomaron represalias y al cabo de un año tanto Francia como Gran Bretaña habían enviado ejércitos permanentes a Estados Unidos para proteger su territorio. En abril de 1756, Francia y Gran Bretaña también luchaban en Europa, lo que marcó el inicio de la Guerra de los Siete Años.

Como otras guerras imperiales del siglo XVIII, la Guerra de los Siete Años también atrajo a otras potencias europeas, incluidas Austria, Rusia, España, Prusia y los reinos alemanes. Los primeros tres años del conflicto fueron exitosos para Francia, que consiguió algunas victorias importantes y en un momento planeó una invasión anfibia de Inglaterra. Pero en 18 el rumbo de la guerra había cambiado, en parte debido a la incapacidad de Francia para financiar sus operaciones militares. A finales de 1759, el gobierno francés buscaba la paz, que finalizó mediante el Tratado de París en 1762.

Perdidas economicas

las guerras
Territorio americano de Francia en 1745, todo lo cual fue entregado en 1763

La Guerra de los Siete Años produjo pocos cambios territoriales o políticos en Europa, pero supuso pérdidas importantes para Francia, que se vio obligada a entregar todas sus posesiones coloniales en América del Norte. El resultado para el tesoro francés fue aún más desastroso.

La participación de Francia en la Guerra de los Siete Años costó alrededor de 1.3 millones libros. Según Brecher, el gobierno recaudó 788 millones libros de nuevos préstamos, 386 millones libros de impuestos nuevos o extendidos y 60 millones libros vendiendo oficios venales. Antes de la guerra, el gobierno de Luis XV llevaba alrededor de 1.2 millones libros en deuda; en 1764 esto había aumentado a 2.3 mil millones libros. Esta explosión de la deuda pública se vio agravada por la pérdida de las colonias americanas, lo que significó millones de libros La economía francesa perdió muchos recursos y comercio exterior.

Una consecuencia a largo plazo de la Guerra de los Siete Años fue el aumento de las tensiones entre Gran Bretaña y sus propios colonos en Estados Unidos, lo que llevó a la Revolución Americana entre 1763 y 1783. La última guerra prerrevolucionaria de Francia fue la Guerra revolucionaria americana, lo que le costaría al gobierno otros 1.3 millones libros.

guerras de la revolución francesa

1. Desde mediados de la década de 1660, Francia libró una serie de guerras extranjeras e imperiales que sometieron a su economía a una enorme tensión y provocaron una explosión de la deuda nacional.

2. Luis XIV libró varias guerras: para consolidar y expandir su propio absolutismo, para glorificarse como líder militar y para aumentar el poder francés en Europa.

3. Incluyeron la Guerra de Devolución (1667-68), la Guerra de los Nueve Años (1672-78) y la Guerra de Sucesión Española (1701-14). Fueron financiados con impuestos y préstamos nuevos o aumentados, pero aún agotaron el tesoro nacional.

4. Su sucesor Luis XV también involucró a la nación en guerras importantes, sobre todo la Guerra de Sucesión de Austria (1744-48) y la Guerra de los Siete Años (1756-63).

5. El último de ellos, la Guerra de los Siete Años, vio a Francia entregar todas sus colonias en la América del Norte continental. También dejó a la nación con una deuda nacional de alrededor de 2.3 mil millones. libros.

Información de citas
Posición: 'Guerras imperiales'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/imperial-wars/
Fecha de publicación: 11 de Octubre de 2019
Fecha actualizada: 8 de noviembre.
Fecha accesada: Abril 24, 2024
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