El gran miedo

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Una representación del Gran Miedo, que muestra los castillos siendo asaltados y quemados.

El gran miedo (en francés, Grande Peur) fue una ola de disturbios campesinos y violencia que barrió Francia en julio y agosto de 1789. Estos disturbios fueron provocados por preocupaciones económicas, pánico rural y el poder del rumor.

Contexto

Ya emocionados por los acontecimientos políticos del verano, los campesinos franceses escucharon y compartieron rumores sobre bandas errantes de bandidos, posiblemente pagados por realistas.
Se informó que estos bandidos arrasaban el campo, asaltaban pueblos y robaban grano.

Estos rumores aparecieron en diferentes lugares, tomaron diferentes formas e invocaron diferentes respuestas.

Muchos campesinos respondieron armándose y movilizándose para defender su propiedad. Algunos fueron más lejos y se involucraron en la violencia revolucionaria, tomaron la carretera, saquearon el castillos de aristócratas terratenientes y destruyendo contratos feudales. Al parecer, los campesinos se convirtieron en los bandidos destructivos que inicialmente temían. 

Mientras que pocas personas fueron asesinadas durante el Gran Miedo, propiedades por valor de millones de libros fue robado o destruido. El Gran Miedo ciertamente tuvo un impacto en los eventos políticos, contribuyendo a la abolición del feudalismo por parte de la Asamblea Nacional el 4 de agosto.

Antecedentes

La historia del Gran Miedo comienza con la paranoia sobre los forasteros. Las comunidades campesinas eran, por naturaleza, insulares y desconfían de los forasteros. Miraban a los extraños y a los recién llegados con recelo. Algo de esto se debió a que los recién llegados podían competir por el trabajo, la comida y la caridad proporcionada por la parroquia local.

A fines de la década de 1780, los campesinos de muchas regiones estaban acostumbrados a que los forasteros llegaran a su aldea, generalmente a mediados de año, cuando el buen tiempo facilitaba los viajes.

Algunos de estos forasteros eran trabajadores sin tierra o ciudadanos indigentes en busca de trabajo remunerado. Otros eran mendigos, vagabundos y marginados, que decidieron que vivir de la tierra o buscar la caridad de los agricultores era una mejor opción que morir de hambre en las ciudades.

El hambre de 1789

La situación se volvió crítica en la primavera de 1789 cuando Francia soportó su peor crisis alimentaria en años. Mientras miles en las ciudades pasaban hambre o entregaban casi todos sus salarios por incluso, incluso las pequeñas reservas de grano de los campesinos estaban menguando.

Según John Albert White, quien tradujo Georges LefebvreEn el estudio fundamental del Gran Miedo, el número de itinerantes en las zonas rurales alcanzó niveles nunca antes vistos:

“Los trabajadores desempleados, desplazados por la crisis de la industria, estaban por todas partes en busca de trabajo ... Vagabundos y mendigos, siempre motivo de preocupación para el pequeño propietario rural, obstruían las carreteras y amenazaban con represalias contra los dueños de casa que se negaban a darles cobijo o costra de pan. Hombres y mujeres hambrientos invadieron bosques y campos y los despojaron de leña o grano, antes de que la cosecha estuviera madura para los reunidos ”.

Miedo campesino y paranoia

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La destrucción de la Bastilla fue un precedente para el Gran Miedo.

Las comunidades campesinas también estaban inquietas por los acontecimientos políticos de 1788-89. La convocatoria de la Estados Generales y la redacción de la cahiers creó un ambiente de optimismo y anticipación en todo el país. El proceso de escribir el cahiers había reunido a los campesinos para discutir su situación y compartir sus quejas, particularmente las cargas de los impuestos reales y las cuotas feudales. 

Noticias de la formación de la Asamblea Nacional, la Juramento de cancha de tenis y la aceptación de la reforma por parte del rey causó entusiasmo en las comunidades campesinas, pero este entusiasmo duró poco.

A mediados de julio llegó a las provincias la noticia de que el rey había movilizado sus tropas y había despedido a su popular director de finanzas. Jacques Necker. Esto provocó rumores y teorías conspirativas de que una contrarrevolución realista o aristocrática era inminente.

Estas historias tomaron diferentes formas en diferentes regiones. El rumor más común era que el rey o sus nobles conservadores habían empleado bandas de tropas extranjeras o bandidos para marchar hacia las provincias y poner a la gente de rodillas con violencia, saqueos y destrucción sin sentido.

El gran miedo se extiende

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Un mapa que muestra las olas de movimiento y violencia durante el Gran Miedo

Estos temores de represalias reales y aristocráticas se extendieron exponencialmente a finales de julio. El aumento de la inquietud campesina sólo sirvió para intensificar el poder del rumor (como dijo el gran historiador Lefebvre, “el miedo engendró miedo”).

Lefebvre e historiadores posteriores han intentado seguir el curso del Gran Miedo, con un éxito limitado. La circulación del rumor fue rápida, casi demasiado rápida para la época, y esporádica. No siempre siguió rutas de transporte lógicas, como ríos y carreteras. Hay relatos del mismo rumor que aparecen en lugares separados por 20 millas el mismo día. 

A medida que circulaban estos rumores, algunas comunidades campesinas se convencieron de que bandidos contratados marchaban hacia su aldea. En este clima paranoico, incluso el evento más benigno (avistamiento de extraños, movimiento en la distancia, humo en el horizonte) podría desencadenar una respuesta de pánico.

En Angoulême, por ejemplo, miles de hombres fueron armados y movilizados después de ver una nube de polvo. Una milicia campesina en Champagne se levantó después de que los lugareños vieran a hombres escabullirse por un bosque cercano; los "invasores" resultaron ser vacas.

Organización y liderazgo.

En algunos pueblos o ciudades pequeñas, el Gran Miedo tenía cierta organización y liderazgo. Los lugareños se reunieron en el verde o la plaza del pueblo para escuchar a sus representantes locales. Algunos resolvieron hacer un ataque preventivo contra potenciales contrarrevolucionarios.

Grandes bandas de campesinos, a veces pueblos enteros, reunían armas y salían a la carretera en busca de objetivos. Su violencia no fue indiscriminada (solo atacaron los símbolos de la autoridad feudal) ni fue sanguinaria (menos de 20 personas fueron asesinadas durante el pánico de julio-agosto). El daño a la propiedad privada, sin embargo, fue extenso.

Fue la aristocracia terrateniente y señores quien sufrió peor. Su castillos (casas de campo) fueron asediadas, invadidas, saqueadas y, en la mayoría de los casos, incendiadas. Registros escritos con nombres, tenencias de tierras, contratos y obligaciones feudales, por ejemplo, libros de contabilidad que muestren qué campesinos estaban sujetos a la champart, a quienes debían renunciar, a quienes les debía trabajo corvée - fueron buscados con impaciencia y destruidos inmediatamente.

Este sabotaje de los registros feudales fue bastante intencionado. Al destruir los documentos y registros del feudalismo señorial, los campesinos esperaban destruirlo o al menos hacerlo inviable.

Violencia

Lo peor de los disturbios del Gran Miedo estalló en Dauphiné, en el sureste de Francia, a finales de julio. A partir de Bourgoin, bandas de campesinos participaron en una orgía de destrucción de cinco días, saqueando y quemando numerosos castillos hasta que fueron dispersados ​​por soldados voluntarios de Lyon y Grenoble. Los propios nobles no sufrieron daños, a menos que intentaran resistir.

Lefebvre reporta solo tres asesinatos durante el Gran Miedo. Una de las víctimas fue Michel de Montesson, un noble de Douillet que semanas antes se había sentado con el Segundo estado en Versalles

Decenas de nobles fueron expulsados ​​de sus hogares, si no del distrito. Hubo casos de aristócratas que fueron obligados a pedir rescate y obligados a renunciar a sus derechos feudales sobre los campesinos de la finca.

Algunos nobles fueron engañados por los rumores de bandidos errantes. En Limousin, en el centro de Francia, el barón de Drouhet y el barón de Belinay reunieron una milicia para proteger a los ciudadanos de Saint-Angel de un supuesto ataque. Desafortunadamente para ambos barones, los guardias de Saint-Angel los confundieron con espías. Los dos nobles fueron atados y amordazados y transportados en carro a Limoges.

Debates sobre causas y motivos

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Trigo contaminado con ergot, que puede verse como pequeños cilindros negros

El Gran Miedo fue un levantamiento peculiar en el sentido de que fue espontáneo, esporádico y desorganizado. Los historiadores aún no han presentado una explicación convincente de lo que provocó el pánico de julio y agosto de 1789.

Una teoría, presentada por Mary Matossian a fines de la década de 1980, pero ignorada por la mayoría de los historiadores, era que los campesinos desenfrenados habían comido harina almacenada contaminada con cornezuelo. El hongo del cornezuelo de centeno contiene ácido lisérgico, el compuesto activo del narcótico LSD, y si se ingiere en cantidades suficientes puede provocar alucinaciones y delirios paranoicos.

Cualesquiera que sean sus verdaderas causas, el Gran Miedo tuvo tres resultados significativos. Primero, mostró que el campesinado podía movilizarse para defenderse de una contrarrevolución aristocrática. En segundo lugar, erradicó o paralizó muchos aspectos de un sistema señorial ya debilitado. Tercero, el Gran Miedo envió un mensaje claro a los miembros de la Asamblea Nacional Constituyente sobre la profundidad del odio campesino hacia las cuotas feudales.

La opinión de un historiador:
“La crisis política jugó un papel importante, porque la emoción que provocó inquietó y revolvió a la gente. Todo mendigo, vagabundo y alborotador parecía un 'bandido'. Siempre había habido una gran ansiedad en la época de la cosecha: era un momento que los campesinos temían ... El levantamiento en París ... extendió el miedo a los bandidos por todas partes, y al mismo tiempo, la gente esperaba ansiosamente a que los aristócratas derrotados tomaran su venganza en el Tercer Estado con la ayuda de tropas extranjeras. Nadie dudó ni por un momento que habían aceptado a los bandidos prometidos en su paga ".
Georges Lefebvre

revolución Francesa

1 El gran miedoGrande Peur) fue una ola breve pero intensa de disturbios y levantamientos campesinos en julio y agosto 1789, provocada por disturbios políticos, rumores y pánico.

2. El contexto de este pánico fue el sufrimiento económico de mediados de 1789, los acontecimientos políticos en Versalles y el temor y la sospecha de larga data del campesinado hacia los forasteros.

3 A mediados de julio, los campesinos escucharon rumores de que el rey y / o sus aristócratas habían contratado pandillas de mercenarios o bandidos para destruir sus cultivos o propiedades, como un medio para imponer el control político.

4 Tomaron las armas y se movilizaron para defenderse. Algunos emprendieron largas marchas, atacando el castillos de nobles, saqueando, quemando y destruyendo registros feudales.

5 El Gran Miedo no solo expuso la profundidad del sentimiento campesino sobre las cuotas feudales, sino que causó cierta consternación entre el Segundo Estado y los diputados de la Asamblea Nacional Constituyente.

la revolución francesa genera un gran miedo

Perigny sobre los levantamientos campesinos del Gran Miedo (1789)

Información de citas
Titulo: "El gran miedo"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/great-fear/
Fecha de publicación: 23 de septiembre de 2019
Fecha accesada: 08 de Mayo de 2021
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