Francia bajo el directorio

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Una representación de una mujer que se reúne con miembros del Directorio vestidos de forma vistosa

El Directorio (a veces llamado el Directorio) era un comité ejecutivo de cinco hombres que gobernó Francia durante cuatro años después de la disolución del Convención Nacional. En su vida, el gobierno del Directorio enfrentó varios desafíos, insurrecciones e intentos de golpe de Estado. Finalmente fue derribado por Napoleón Bonaparte el 18-19 de Brumario (noviembre de 1799).

Un regreso a burgués gobernar

El Directorio fue creado y empoderado por el Constitución del año III, que fue adoptado por la Convención Nacional en agosto de 1795 y posteriormente refrendado por un plebiscito. Esta Constitución también creó una legislatura bicameral (bicameral).

El camino hacia el Directorio comenzaba con el Reacción termidoriana. Los diputados termidorianos temían tanto un resurgimiento del radicalismo de izquierda como una contrarrevolución realista de derecha. Querían poner fin a la revolución estableciendo un sistema político estable basado en la democracia representativa y el estado de derecho.

Durante los cuatro años del Directorio, Francia volvió a un gobierno nacional más excluyente y menos democrático. El poder volvió a manos de burgués liberales-conservadores, que buscaban restaurar los valores revolucionarios moderados de 1789. Los hombres del Directorio eran pragmáticos, menos extravagantes, de principios e ideológicos que las figuras revolucionarias anteriores.

Fallos económicos

En 1794, los termidorianos lanzaron un 'Terror blanco' para purgar la vida política de Francia de jacobinos y sans-culottes. Ya no dominada por radicales ni sujeta a la presión de las turbas parisinas, la Convención Nacional se volvió más moderada y centrista.

A medida que se estabilizó y comenzó a deliberar sobre una constitución, la Convención Termidoriana también tomó medidas para reconstruir y reactivar la economía nacional de Francia.

Los diputados de la Convención, ahora dominados por las clases medias capitalistas, aprobaron leyes y medidas para restaurar el libre mercado. La Convención puso fin a los controles de precios como Máximo (abolido en diciembre de 1794), liberalizó el comercio y autorizó más lanzamientos de papel moneda [asignaciones].

Estas políticas no lograron producir ninguna mejora a corto plazo en los precios de los alimentos o las condiciones de vida, un problema que no ayudó con otra mala cosecha y el crudo invierno de 1794-95. En la primavera de 1795, los niveles salariales, la inflación y la escasez de alimentos en París eran tan malos como en 1789.

Estas condiciones desencadenaron dos más sans-culotte insurrecciones. El primero, el 1 de abril de 1795 (12 Germinal), se dispersó con mínima violencia. Otro, el 20 de mayo (1 Prairial) vio invadir el edificio de la Convención y asesinar a un diputado. A diferencia de 1793, sin embargo, el sans-culottes no pudieron encontrar apoyo en la Convención y sus demandas fueron ignoradas en gran medida.

Una nueva constitución

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Un grabado contemporáneo llamado 'La tiranía aplastada por los amigos de la Constitución del Año III'

Estas insurrecciones alarmaron a la Convención y aceleraron la finalización de la nueva constitución. Redactada por un comité de 11 personas, la Constitución del Año III se dio a conocer en julio de 1795 y fue aprobada por la Convención el mes siguiente.

Como sus predecesoras, la nueva constitución buscaba poner fin a la revolución. Intentó integrar la democracia representativa, el estado de derecho y la separación del poder ejecutivo y legislativo.

La Constitución del Año III también protegió los derechos individuales, aunque estas protecciones estaban condicionadas a la ciudadanía, que no era un derecho automático. La Constitución contenía requisitos para la ciudadanía y los derechos de voto incluso más rígidos que las limitaciones 'activas' y 'pasivas' en el Constitución de 1791.

La 'cláusula de los dos tercios'

La Constitución del Año III también contenía una cláusula controvertida que requería que dos tercios de los escaños en la nueva legislatura fueran ocupados por miembros de la Convención termidoriana.

El polo opuesto de Maximilien RobespierreLa 'ordenanza de abnegación' de 1791, esta 'Cláusula de los dos tercios' se incluyó para asegurar la continuidad de un gobierno al siguiente y para evitar que la nueva legislatura se viera inundada por radicales y populistas.

La Constitución fue adoptada por la Convención Nacional el 22 de agosto de 1795. Luego fue respaldada abrumadoramente por un plebiscito público (aunque solo participó uno de cada cinco votantes elegibles). Entonces comenzó el proceso de elección de la legislatura, compuesta por dos cámaras (el Consejo de los Quinientos y el Consejo de los Antiguos).

Contrarrevuelta realista

Incluso mientras el nuevo gobierno estaba tomando forma, tuvo que lidiar con un intento de contrarrevolución realista. Este levantamiento se inspiró en la oposición a la Cláusula de los Dos Tercios, así como en la movilización de emigrado ejércitos fuera de París y el regreso a suelo francés del Comte d'Artois, hermano menor de Luis XVI.

En el distrito de Le Peletier de París, al norte del Sena, las turbas realistas comenzaron a movilizarse y agitarse. A principios de octubre de 1795, estas turbas tomaban las armas y amenazaban con desplazar al gobierno. La Convención respondió formando un comité de emergencia de cinco hombres para manejar la situación.

El enfrentamiento final se produjo en la madrugada del 5 de octubre (13 Vendémiaire), cuando los realistas lanzaron un ataque contra el edificio de la Convención. Su asalto fue detenido en menos de una hora por las fuerzas del general Napoleón Bonaparte, principalmente disparando metralla (racimos de pequeños perdigones) desde el cañón hacia las filas realistas.

La defensa de Napoleón de la Convención - y, por extensión, la Revolución Francesa - realzó su prestigio como comandante militar.

El liderazgo del Directorio

Los primeros cinco miembros del Directorio fueron nominados por los Quinientos y elegidos por los Antiguos. Sus elecciones estaban lejos de ser notables.

Paul Barras, un noble menor del sur de Francia, se convirtió en el miembro más prominente y más antiguo del Directorio. Barras era conocido por su verboso encanto, su participación en complots e intrigas y sus cambiantes lealtades políticas, pasando del jacobino radical al anti-Robespierrist a burgués moderar. En última instancia, la lealtad más firme de Barras fue hacia él mismo.

Otros miembros del Directorio incluían a Louis La Révellière-Lépeaux, un abogado de Vendée, de habla lenta y de personalidad aburrida, pero fuertemente opuesto tanto a la monarquía como al catolicismo. Jean-François Reubell era otro abogado que había trabajado en la Asamblea Nacional y la Convención Nacional. Lazare Carnot fue un ex oficial militar que ingresó en la Convención Nacional en 1792 y asumió un papel de liderazgo en la reestructuración y mejora del Ejército Revolucionario de Francia.

La conspiración de Babeuf

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François-Noël Babeuf, quien inspiró un movimiento popular contra el Directorio en 1795-96

Durante su vida, el Directorio continuó soportando una gran cantidad de intrigas y complots políticos. Estos procedían tanto de la izquierda (antiguos jacobinos y sans-culottes) y la derecha (realistas y conservadores).

Un complot pro-jacobino significativo fue la conspiración de Babeuf, llamada así por François-Noël Babeuf, un periodista radical apodado el Jean-Paul Marat del período del Directorio.

Durante la escasez de alimentos de 1795, Babeuf atacó implacablemente a los gobiernos Thermidorian y Directory por su falta de acción. Sus escritos se hicieron populares entre los antiguos jacobinos y sans-culottes, algunos de los cuales formaron un pequeño club llamado Societé des égaux ('Sociedad de Iguales'). 

En la primavera de 1796, se informó que medio millón de parisinos pasaban hambre y hubo sugerencias y planes para una posible golpe de Estado. Los llamados a un cambio político se intensificaron hasta abril. Al mes siguiente, el Directorio respondió arrestando a Babeuf y sus seguidores más cercanos. Fue detenido y ejecutado en mayo de 1797.

¿Cómo sobrevivió el Directorio?

¿Cómo sobrevivió el Directorio durante tanto tiempo, dado su liderazgo aburrido o cuestionable, sus fracasos económicos y la hostilidad de los contrarrevolucionarios tanto de izquierda como de derecha?

En gran parte, el gobierno del Directorio fue sostenido por guerra en curso en Europa. El Ejército Revolucionario de Francia continuó sus éxitos en 1795-96, haciendo incursiones en España, Italia y varios reinos alemanes e incluso amenazando a Austria.

El Directorio y sus líderes contribuyeron poco a estos éxitos, pero se beneficiaron políticamente de ellos. Las conquistas militares de Francia se celebraron en casa y proporcionaron una distracción bienvenida de los fracasos internos del gobierno.

Mantener al Ejército Revolucionario de Francia fue costoso, pero sus victorias también ayudaron a sostener la economía nacional. Los éxitos militares en el extranjero trajeron consigo territorio, recursos y dinero saqueados de las regiones conquistadas.

La guerra también mantuvo a los soldados y generales ambiciosos de la nación fuera de las fronteras de la nación. Si regresaran, las condiciones en Francia probablemente harían que el ejército se alineara con los realistas o militaristas para intentar tomar el poder.

El directorio cae

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Una caricatura británica de Gillray que representa escenas de violencia en la legislatura el 19 de Brumario.

Esto es lo que finalmente ocurrió en noviembre de 1799 (año VIII), cuando el Directorio fue derrocado en un golpe de Estado realizado por Napoleón Bonaparte y sus colaboradores. Muchos ven la toma del poder por Napoleón como el punto final de la Revolución Francesa.

El Golpe del 18 de Brumario, como se le conoce habitualmente, comenzó con el regreso de Napoleón y sus tropas a París después de su exitosa campaña en Egipto. El artífice del golpe fue Emmanuel Sieyès, para entonces miembro del Directorio pero resentido tanto con la Constitución del Año III como con el gobierno que había creado.

La destreza militar y la enorme popularidad de Napoleón impresionaron a Sieyès, quien vio a Bonaparte como un medio para prescindir del gobierno. Sin embargo, mientras los dos conspiraban, Napoleón estaba trazando sus propios planes para una dictadura militar.

El 19 de Brumario, Napoleón irrumpió en la legislatura e intentó tomar el poder. Esto desencadenó un violento enfrentamiento en el Consejo de los Quinientos en el que Napoleón fue asaltado y la cámara fue asaltada por tropas, lo que efectivamente puso fin al gobierno del Directorio.

Evaluación e historiadores

Tradicionalmente, el Directorio se ha visto de forma negativa. Su mandato a menudo se considera antidemocrático, empañado por el interés propio, la corrupción, la mala administración, las reformas económicas fallidas, la quiebra y el fracaso. Entonces y ahora, sus líderes han sido criticados como sin talento y mediocres o como intrigantes y egoístas.

El Directorio nunca gozó de mucho apoyo público. Cansados ​​después de seis años de revolución, inestabilidad política y escasez económica, millones de ciudadanos franceses se volvieron apáticos y desconectados de la política. Decidieron no votar e hicieron todo lo posible para evadir impuestos y el servicio militar.

La historiografía más reciente sugiere que el Directorio pudo restaurar la economía nacional de Francia, facilitar la aceptación de una república liberal-conservadora, evitar una contrarrevolución realista y evitar que el país se sumergiera en una guerra civil. Andrew Jainchill (Reimaginando la política después del terror, 2018) sugiere que el período del Directorio ayudó a crear una nueva interpretación moderna y viable del liberalismo.

El historiador británico James Livesey (Haciendo democracia en la Revolución Francesa, 2001) cree que 1795-99 fue un período vital en la evolución política de Francia. Livesey sostiene que bajo el Directorio, los jacobinos pasaron del activismo violento a un compromiso más efectivo con el republicanismo liberal-democrático.

La opinión de un historiador:
“Los burgueses con conciencia de clase de la Convención termidoriana y… el Directorio practicaron una política de consolidación social que buscaba recrear Francia a su propia imagen. Desesperado por evitar los peligros gemelos de la contrarrevolución realista y la democracia popular jacobina, el Directorio siguió políticas religiosas, militares, económicas y sociales que solo podían depender a nivel local de una base limitada de apoyo ... Al excluir a los realistas y a los pobres del proceso político, y al restringir ese proceso a la participación electoral, el Directorio buscó crear un régimen republicano basado en la 'capacidad' y el interés en la sociedad ”.
Peter McPhee

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1. Entre 1795 y 1799, Francia fue gobernada por un comité ejecutivo de cinco hombres llamado Directorio y una legislatura de dos cámaras: el Consejo de los Quinientos y el Consejo de los Antiguos.

2. Este gobierno se formó tras la aprobación de la Constitución del Año III a mediados de 1795. A diferencia de la constitución de 1793, esto impuso restricciones significativas al derecho al voto.

3. El gobierno del Directorio buscó volver a los valores revolucionarios moderados de 1789. Puso gran énfasis en la reforma económica y la estabilidad política, previniendo y reprimiendo el radicalismo.

4. Durante su vida, el Directorio enfrentó problemas importantes, sobre todo la escasez de alimentos en París y la amenaza de un golpe o una contrarrevolución tanto de izquierda como de derecha.

5. El Directorio fue finalmente derrocado en noviembre de 1799 golpe de Estado dirigido por Napoleón Bonaparte. Esto fue orquestado por Emmanuel Sieyes después del regreso triunfal de Bonaparte de las campañas militares en Egipto.

Información de citas
Titulo: "Francia bajo el directorio"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/france-under-the-directory/
Fecha de publicación: October 22, 2019
Fecha accesada: 02 de diciembre de 2021
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