Fracasos de cosecha

cosechas fallidas
Un gráfico que muestra a parisinos hambrientos empeñando sus bienes para comprar comida

Las malas cosechas, la escasez de alimentos y los altos precios de los alimentos, en particular el pan, marcaron el curso de la Revolución Francesa. Esto fue particularmente cierto para las clases trabajadoras en París. Gran parte de la actividad revolucionaria en París y otras ciudades fue impulsada por la escasez de alimentos y los altos precios.

Agricultura francesa

La agricultura dominaba la economía nacional de Francia, representando alrededor del 75 por ciento de toda la producción y el 70 por ciento del uso de la tierra. Los campesinos de propiedad absoluta poseían alrededor del 40 por ciento de las tierras agrícolas. El resto era propiedad del nobleza (25 por ciento), burguesía (25 por ciento) y la iglesia (10 por ciento), quienes lo distribuyeron como tenencias.

La producción agrícola en la Francia del siglo XVIII había cambiado poco desde la Edad Media. La agricultura era todavía intensiva en mano de obra, a mano o con bestias de carga, utilizando métodos medievales y siguiendo ciclos medievales.

Poco se sabía de agronomía o fertilización. El suelo se reponía con estiércol y se descansaba periódicamente. Esto significaba que la productividad era baja y los rendimientos de los cultivos bajos. Los agricultores también eran susceptibles a eventos climáticos que no podían predecir y plagas o enfermedades de los cultivos que no podían controlar.

Los caprichos de la agricultura post-medieval moldearon la vida de las clases bajas de Francia. El tamaño de una cosecha determinaba cómo vivirían los campesinos en el próximo año. Cuando se cosechaba el trigo, el maíz o el centeno de la temporada, la mayor parte se conservaba para la subsistencia, las cuotas feudales, las semillas de cereales y las reservas de invierno. Lo que quedaba se vendía en el mercado o al por mayor.

Oferta y escasez

La economía de mercado era relativamente sencilla: si las cosechas fracasaban o los rendimientos eran inferiores a lo esperado, llegaban menos alimentos a los mercados de las ciudades y pueblos. La escasez de alimentos impulsó la demanda y los precios.

En el siglo 17 y principios del 18th, la escasez y los altos precios de los alimentos fueron relativamente poco frecuentes, sin embargo, los cambios demográficos en el siglo 18th pusieron nuevas presiones sobre los agricultores. Francia en 1700 tenía una población de poco menos de 20 millones; por los 1780 se acercaba a 28 millones. La población de ciudades y pueblos también había crecido, París aumentó de 500,000 a 650,000 en el mismo período.

La productividad agrícola no había logrado mantener el ritmo de este crecimiento demográfico. La producción aumentó en 10 a 20 por ciento en algunas regiones, pero apenas en otras. En resumen, Francia tenía ocho millones de bocas más para alimentar, pero sus agricultores y tierras de cultivo no habían logrado aumentar sus rendimientos para hacerlo.

Resultados variables

Como se mencionó anteriormente, los agricultores de la Francia prerrevolucionaria también estaban a merced del clima. Los eventos climáticos adversos no tenían que ocurrir en todo el país para afectar el suministro de alimentos de todo el país. La sequía, las lluvias torrenciales o las heladas severas podrían acabar con una cosecha completa en una importante región productora de cultivos, aumentando la demanda de cultivos de otras regiones.

Los suministros de alimentos de Francia se vieron afectados por las malas cosechas en 1769, 1770, 1775 y 1776. En 1775, el político y diplomático estadounidense John Adams recorrió partes de la Francia rural y escribió:

“El país es un montón de cenizas. Apenas se ve hierba y todo tipo de grano es corto, delgado, pálido y débil, mientras que el lino está bastante muerto ... Siento lástima de esta gente de mi alma ... No hay guisantes, no hay ensalada, no hay verduras para comer en el camino , y el cielo sigue tan despejado, seco y frío como siempre. Los rebaños de ovejas y rebaños de ganado acechan por los campos como manadas de esqueletos andantes ".

Las fallas de cosecha 1775-76 coincidieron con Anne-Robert Turgotpropuestas de reformas para liberar el comercio de cereales. Entre 1777 y 1781, Francia disfrutó de una serie de veranos cálidos y secos que produjeron excelentes cosechas. Las cosechas de cereales y uvas fueron particularmente fuertes, lo que permitió que los precios del pan y del vino se mantuvieran firmes o cayeran ligeramente.

En contraste, la década de 1780 fue terrible para los agricultores franceses. En 1782, un largo invierno y una primavera más húmeda que la media pospusieron la siembra, lo que provocó una mala cosecha. En junio de 1783, el volcán Laki en Islandia comenzó a hacer erupción y arrojó cenizas, polvo y azufre a la atmósfera. Esta erupción duró meses, obstruyendo los cielos de Europa y provocando importantes descensos de temperatura. En consecuencia, las cosechas de Francia en 1783 y 1784 fueron malas, al igual que la mayoría de las cosechas en Europa.

Clima adverso

Los problemas de Francia con el clima adverso no terminaron ahí. A partir de septiembre de 1784, sus agricultores sufrieron una sequía que afectó los cultivos de cereales, provocando una mala cosecha en 1785 y un rendimiento por debajo del promedio el año siguiente.

Las condiciones normales volvieron en 1787 cuando hubo una cosecha excelente. Sin embargo, la lluvia se secó nuevamente a principios de 1788, y en mayo alrededor de las tres cuartas partes de la nación estaba en sequía. Las regiones de los tazones de comida del norte y noroeste de Francia casi no recibieron precipitaciones durante meses; el suelo apenas podía ser surcado y lo que fue plantado murió rápidamente.

Para empeorar las cosas, los cultivos y hortalizas en el noroeste y los distritos alrededor de París fueron diezmados por severas tormentas de granizo en julio 13th 1788, un año y un día antes del caída de la Bastilla. Según cronistas como el inglés Arthur Young, ese día “cayó granizo del tamaño de una botella de un litro”, matando a varias personas, macerando cultivos y destruyendo árboles.

El invierno de 1788-89

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Una representación artística de un panadero francés tradicional.

La mala cosecha de 1788 se vio agravada por el invierno que siguió, que fue el más frío en décadas. Desde finales de noviembre hasta marzo, gran parte del norte de Francia sufrió constantes temperaturas bajo cero, hielo y nieve. Según los informes, París sufrió 57 días seguidos de heladas.

Según relatos contemporáneos, el crudo invierno mató árboles frutales y echó a perder los cereales y verduras almacenados; Convirtió barriles de vino y sidra en aguanieve helado y congeló los ríos con fuerza, inutilizando molinos y maquinaria.

Cuando estalló la ola de frío a finales de enero y febrero de 1789, el deshielo y la nieve hicieron que ríos, arroyos y canales se hincharan y estallaran en sus orillas. Después de semanas de inactividad congelada, miles de campesinos franceses tuvieron que lidiar con campos inundados y graneros, carreteras intransitables y vías fluviales no transitables. Sin embargo, a pesar de toda la miseria en el campo, fueron las ciudades y los pueblos quienes sentirían lo peor de la escasez de alimentos.

El hambre de 1789

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Una sátira británica que muestra a los aristócratas franceses atiborrándose mientras la multitud se muere de hambre

Al comienzo de 1789, Francia estaba críticamente escasa de alimentos. Jacques Necker, quien había sido reelegido como director de finanzas en 1777, estaba alerta al problema y tomó medidas para evitar una hambruna.

En el otoño de 1788, Necker introdujo varias medidas de emergencia, prohibiendo todas las exportaciones de alimentos y exigiendo que todos los cereales se vendieran en los mercados oficiales. Necker también organizó la importación de cereales y cereales extranjeros, por un total de alrededor de 148,000 toneladas.

Si bien estas medidas evitaron una hambruna masiva, no aliviaron la escasez. La disponibilidad de pan en París disminuyó constantemente hasta finales de 1788. En enero de 1789, la situación se había vuelto crítica. En febrero de 1789, los funcionarios de la ciudad aumentaron el precio del pan de nueve sous al 8 sous para un pan de cuatro libras.

Este ciclo de malas cosechas, escasez de alimentos y aumentos de precios llevó a los trabajadores parisinos al borde de la desesperación. En 1788, un trabajador no calificado en París gastaría alrededor de la mitad de su salario diario en pan. Ahora, en la primavera de 1789, gastaba entre el 70 y el 90 por ciento de sus ingresos diarios en cantidades similares. Algunos salarios aumentaron ligeramente, pero no lo suficiente como para igualar los aumentos de precio.

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1. Las malas cosechas contribuyeron al sentimiento revolucionario al dejar a la nación sin cultivos alimentarios, lo que generó escasez de pan y elevó los precios, particularmente en los pueblos y ciudades de Francia.

2. Los agricultores de la Francia del siglo XVIII utilizaron métodos anticuados que requerían mucha mano de obra y que no producían grandes rendimientos, además de que eran susceptibles a las condiciones climáticas adversas.

3 Los 1780 fueron una década particularmente pobre para las cosechas, causadas por fuertes lluvias, sequías severas, una erupción volcánica en 1783 y una tormenta de granizo 1788 en julio que diezmó un gran volumen de cultivos.

4. En 1788-89, el gobierno nacional tomó medidas para prevenir una hambruna, sin embargo, a principios de 1789, las ciudades de la nación se encontraron críticamente escasas de alimentos.

5 Esta escasez fue particularmente aguda en París, donde los precios del pan aumentaron de ocho sous al 8 souso entre el 70 y el 90 por ciento del salario diario de un trabajador no calificado.

Información de citas
Titulo: "Fallos de cosecha"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/harvest-failures/
Fecha de publicación: 15 de agosto de 2020
Fecha accesada: 12 de noviembre.
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