Fracasos de cosecha

cosechas fallidas
Un gráfico que muestra a parisinos hambrientos empeñando sus bienes para comprar comida

Las malas cosechas, los altos precios de los alimentos y el hambre marcaron el curso de la Revolución Francesa, particularmente para las clases trabajadoras. Los métodos agrícolas ineficientes, los fenómenos meteorológicos adversos y el aumento de la población hicieron que, en la década de 1780, Francia tuviera dificultades para producir regularmente suficientes alimentos para alimentarse.

Una economía agraria

La agricultura dominó la economía interna de Francia y representó alrededor del 75 por ciento de toda la producción y el 70 por ciento del uso de la tierra. Los campesinos de propiedad absoluta poseían alrededor del 40 por ciento de las tierras agrícolas. El resto era propiedad del nobleza (25 por ciento), burguesía (25 por ciento) y la iglesia (10 por ciento), quienes lo distribuyeron como arrendamientos.

La producción agrícola en la Francia del siglo XVIII había cambiado poco desde la Edad Media. La agricultura todavía requería mucha mano de obra, realizada a mano o con bestias de carga. Se sabía poco sobre agronomía o fertilización eficaz. El suelo se reponía con estiércol y se dejaba descansar periódicamente. Esto significó que la productividad era pobre y los rendimientos de los cultivos bajos.

Las cosechas de alimentos también eran susceptibles a factores impredecibles: fenómenos climáticos como climas inusualmente fríos o secos, sequías o granizo, brotes de enfermedades de los cultivos o plagas de insectos.

Una población en aumento

Estos ciclos y métodos agrícolas posmedievales moldearon la vida de las clases bajas de Francia. El tamaño de una cosecha determinaba cómo vivirían los campesinos el año siguiente. Cuando se cosechaba el trigo, el maíz o el centeno de la temporada, la mayor parte se retenía para la subsistencia, las cuotas feudales, las semillas de grano y los almacenes de invierno. Lo que quedaba se vendía en el mercado o a mayoristas.

La economía de mercado era relativamente sencilla: si las cosechas fracasaban o los rendimientos eran inferiores a lo esperado, llegaban menos alimentos a los mercados de las ciudades y pueblos. Cualquier escasez de alimentos aumentaría la demanda y los precios.

En el siglo XVII y principios del XVIII, la escasez y los altos precios de los alimentos eran relativamente poco frecuentes. Los cambios demográficos del siglo XVIII ejercieron nuevas presiones sobre los agricultores. En 17, Francia tenía una población de poco menos de 18 millones, pero en la década de 18 se acercaba a los 1700 millones. La población de las ciudades y pueblos también había aumentado: París aumentó de 20 a 1780 personas en el mismo período.

En cambio, el crecimiento agrícola había sido insignificante. La producción aumentó entre un 10 y un 20 por ciento en algunas regiones, pero apenas aumentó en otras. En resumen, Francia tenía ocho millones de bocas más que alimentar, pero su productividad agrícola no había seguido el ritmo del crecimiento demográfico.

“El país [francés] es un montón de cenizas. Apenas se ve la hierba y todo tipo de granos son cortos, finos, pálidos y débiles, mientras que el lino está bastante muerto... Me compadezco de esta gente desde el alma... No hay guisantes, ni ensalada, ni verduras en el camino. , y el cielo sigue tan despejado, seco y frío como siempre. Los rebaños de ovejas y los rebaños de vacas acechan por los campos como manadas de esqueletos andantes”.
John Adams, diplomático estadounidense, 1775

La terrible década de 1780

Como se mencionó anteriormente, los agricultores de la Francia prerrevolucionaria también estaban a merced del clima. Los fenómenos meteorológicos adversos no tenían que prolongarse ni ocurrir en todo el país para afectar el suministro de alimentos de todo el país. La sequía, las inundaciones o las heladas severas podrían acabar con una cosecha entera en una importante región agrícola, aumentando la demanda de cultivos de otras regiones.

El suministro de alimentos de Francia se vio afectado por las malas cosechas de 1769, 1770, 1775 y 1776. La última de ellas coincidió con Anne-Robert Turgotpropuestas de reformas para liberar el comercio de cereales. Entre 1777 y 1781, Francia disfrutó de una serie de veranos cálidos y secos que produjeron excelentes cosechas. Las cosechas de cereales y uvas fueron particularmente fuertes, lo que permitió que los precios del pan y del vino se mantuvieran firmes o cayeran ligeramente.

Por el contrario, la década de 1780 fue terrible para los agricultores franceses. En 1782, un invierno largo y una primavera más húmeda que el promedio pospusieron la siembra, lo que resultó en una mala cosecha. En junio de 1783, el volcán Laki en Islandia comenzó a entrar en erupción y arrojar cenizas, polvo y azufre a la atmósfera. Esta erupción duró meses, obstruyó los cielos de Europa y provocó importantes descensos de temperatura. En consecuencia, las cosechas de Francia en 1783 y 1784 fueron pobres, al igual que las cosechas en la mayor parte de Europa.

Las sequías de 1785 y 1788

Los problemas de Francia con el clima adverso no terminaron ahí. A partir de septiembre de 1784, sus agricultores soportaron una sequía que perjudicó los cultivos de cereales, provocando una mala cosecha en 1785 y un rendimiento inferior a la media el año siguiente. Las condiciones normales regresaron en 1787 cuando hubo una cosecha excelente.

Sin embargo, la lluvia volvió a secarse a principios de 1788 y, en mayo, alrededor de las tres cuartas partes del país sufrían sequía. Las regiones alimentarias del norte y noroeste de Francia casi no recibieron precipitaciones durante meses; la tierra apenas se podía surcar y lo que se sembraba moría rápidamente.

Para empeorar las cosas, los cultivos y hortalizas en el noroeste y los distritos alrededor de París fueron diezmados por severas tormentas de granizo en julio 13th 1788, un año y un día antes del caída de la Bastilla. Según cronistas como el inglés Arthur Young, ese día “cayó granizo del tamaño de una botella de un litro”, matando a varias personas, macerando cultivos y destruyendo árboles.

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Una representación artística de un panadero francés tradicional.

Inviernos helados

La mala cosecha de 1788 se vio agravada por el invierno que siguió, que fue el más frío en décadas. Desde finales de noviembre hasta marzo, gran parte del norte de Francia sufrió constantes temperaturas bajo cero, hielo y nieve. Según los informes, París sufrió 57 días seguidos de heladas.

El duro invierno acabó con los árboles frutales y echó a perder los cereales y las hortalizas almacenados. Convirtió barriles de vino y sidra en aguanieve helado y congeló ríos, dejando inoperables los molinos y la maquinaria.

Cuando estalló la ola de frío a finales de enero y febrero de 1789, el deshielo y la nieve hicieron que ríos, arroyos y canales se hincharan y estallaran en sus orillas. Después de semanas de inactividad congelada, miles de campesinos franceses tuvieron que lidiar con campos inundados y graneros, carreteras intransitables y vías fluviales no transitables. Sin embargo, a pesar de toda la miseria en el campo, fueron las ciudades y los pueblos quienes sentirían lo peor de la escasez de alimentos.

Escasez crítica de alimentos

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Una sátira británica que muestra a los aristócratas franceses atiborrándose mientras la multitud se muere de hambre

Al comienzo de 1789, Francia estaba críticamente escasa de alimentos. Jacques Necker, que había sido reelegido director de finanzas en 1777, estaba alerta al problema y tomó medidas para evitar una hambruna. En el otoño de 1788, Necker introdujo varias medidas de emergencia, prohibiendo todas las exportaciones de alimentos y exigiendo que todos los cereales se vendieran en los mercados oficiales. Necker también organizó la importación de cereales y cereales extranjeros, por un total de alrededor de 148,000 toneladas.

Si bien estas medidas evitaron una hambruna masiva, no aliviaron la escasez. La disponibilidad de pan en París disminuyó constantemente hasta finales de 1788. En enero de 1789, se había vuelto crítica. En febrero de 1789, los funcionarios de la ciudad aumentaron el precio del pan de nueve sous al 14.5 sous para un pan de cuatro libras.

Este aumento de precios llevó a los trabajadores parisinos al borde de la desesperación. En 1788, un trabajador no cualificado de París gastaba alrededor de la mitad de su salario diario en pan. Ahora, en la primavera de 1789, gastaba entre el 70 y el 90 por ciento. Algunos salarios aumentaron ligeramente, pero no lo suficiente como para igualar los rápidos aumentos del precio de los alimentos.

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1. Las malas cosechas contribuyeron al sentimiento revolucionario al dejar a la nación sin cultivos alimentarios, lo que generó escasez de pan y elevó los precios, particularmente en los pueblos y ciudades de Francia.

2. Los agricultores de la Francia del siglo XVIII utilizaban métodos anticuados que requieren mucha mano de obra y que no producían grandes rendimientos, además de que eran susceptibles a condiciones climáticas adversas.

3 Los 1780 fueron una década particularmente pobre para las cosechas, causadas por fuertes lluvias, sequías severas, una erupción volcánica en 1783 y una tormenta de granizo 1788 en julio que diezmó un gran volumen de cultivos.

4. En 1788-89, el gobierno nacional tomó medidas para prevenir una hambruna, sin embargo, a principios de 1789, las ciudades de la nación se encontraron críticamente escasas de alimentos.

5 Esta escasez fue particularmente aguda en París, donde los precios del pan aumentaron de ocho sous al 14.5 sous, o entre el 70 y el 90 por ciento del salario diario de un trabajador no calificado.

Información de citas
Título: 'Fallos en las cosechas'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/harvest-failures/
Fecha de publicación: 21 de septiembre de 2019
Fecha actualizada: 8 de noviembre.
Fecha accesada: el 21 de julio de 2024
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