La constitución de 1791

constitución de 1791
La Constitución de 1791, el primer intento de Francia de redactar una constitución

La Constitución de 1791 fue el primer intento del gobierno revolucionario de redactar un documento constitucional. Motivado por Ilustración ideas y el Revolución Americana, se pretendía definir los límites del poder en el nuevo gobierno. En el momento de su adopción, sin embargo, la situación en Francia había cambiado significativamente y la Constitución de 1791 ya no era adecuada para su propósito.

Deseo de un marco

El camino hacia una constitución comenzó el 20 de junio de 1789, cuando la recién formada Asamblea Nacional se reunió en una cancha de tenis de Versalles y se comprometió a no disolverse hasta que Francia tuvo una constitución de trabajo.

Su deseo de una constitución fue producto de los ilustrados y la revolución estadounidense. Los diputados de la Tercer estado creía que cualquier reforma al Ancien Régime debe estar delineado y garantizado por un marco escrito. Una constitución definiría la autoridad, estructura y poderes del nuevo gobierno. Esto evitaría o limitaría los abusos e injusticias del viejo orden.

La Asamblea Nacional se dedicó a redactar una constitución nacional casi de inmediato. El proceso fue largo y difícil, obstaculizado por las diferencias de opinión, el creciente radicalismo y los acontecimientos de 1789-91.

Sus deliberaciones finalmente produjeron la Constitución de 1791, que fue ratificada en septiembre de ese año. Este documento estableció una monarquía constitucional e incorporó varias ideas políticas de la Ilustración. El destino de la Constitución 1791, sin embargo, dependía de la actitud y las acciones de Rey Luis XVI.

¿Por qué una constitución escrita?

La fascinación por las constituciones y el gobierno constitucional fue una criatura de la Ilustración. Antes del siglo XVIII, los gobiernos monárquicos y absolutistas actuaban sin una constitución escrita. Las estructuras y el poder del gobierno fueron moldeados y limitados por fuerzas y eventos internos, si es que fueron limitados.

Gran Bretaña, por citar un ejemplo, no tenía una constitución escrita. El poder de la monarquía británica se había visto limitado por la nobleza británica, su parlamento, la Guerra Civil (1642-51), la Revolución Gloriosa (1688) y otros factores, pero estas limitaciones se acordaron más que se prescribieron. Con el tiempo, el sistema británico desarrolló un equilibrio de poder entre el monarca, el parlamento, la aristocracia y el poder judicial.

Pero esta idea de que el poder político se resolvería con el tiempo no era aceptable para los filósofos de la Ilustración. Hombres como John Locke, Baron de Montesquieu y Thomas Paine creía que el gobierno debe basarse en principios racionales y organizarse de la manera que mejor sirva a la gente. El mejor dispositivo para garantizar esto fue una constitución escrita, una ley fundamental que defina las estructuras y poderes del gobierno, así como las reglas e instrucciones para su funcionamiento.

El modelo americano

Los revolucionarios franceses tenían ante sí un modelo funcional de constitución nacional. La Constitución de los Estados Unidos fue redactada en 1787 y ratificada por los estados estadounidenses al año siguiente. La constitución estadounidense adoptó y codificó varias ideas de la Ilustración, como Jean-Jacques Rousseaula soberanía popular y la separación de poderes de Montesquieu.

Hubo una diferencia significativa: la constitución estadounidense estableció un sistema político republicano con un presidente electo como jefe ejecutivo. En Francia, en 1789-90, la Asamblea Nacional Constituyente seguía comprometida con la idea de una monarquía constitucional. La Asamblea quería retener al rey pero asegurarse de que su poder ejecutivo estuviera subordinado tanto a la ley como al bien público.

Esto planteó a la Asamblea dos preocupaciones. Primero, tenían que encontrar un papel constitucional para el rey y determinar qué poderes políticos, si alguno, debía retener. En segundo lugar, una monarquía constitucional dependería por completo de tener un rey leal a la constitución. En los años siguientes, ambos causarían problemas al gobierno nacional.

Martillando una constitución

constitución de 1791
Esta imagen muestra a los Tres Estados trabajando juntos para construir una constitución

La preparación y redacción de la constitución comenzó el 6 de julio de 1789, cuando la Asamblea Nacional Constituyente nombró un comité constitucional preliminar. Este comité se hizo permanente y se amplió a 12 hombres el 14 de julio, el día de la redada de la Bastilla (los dos eventos no estaban relacionados).

Entre los miembros del comité constitucional estaban Charles de Talleyrand, Obispo de Autun; el bretonista radical Isaac le Chapelier; el abogado conservador Jean-Joseph Mounier; y Emmanuel Sieyès, autor de ¿Qué es el tercer estado?

Casi de inmediato, el comité constitucional se dividió en dos facciones. Una facción favoreció una legislatura bicameral (doble cámara) y la retención de fuertes poderes ejecutivos para el rey, incluido un veto absoluto. Este grupo, que incluía a Mounier y el Marqués de lafayette, fue apodado el Monarchiens o 'facción inglesa'. Un segundo grupo quería una legislatura unicameral (unicameral) fuerte y una monarquía con un poder muy limitado. Este grupo, liderado por Sieyès y Talleyrand, ganó la jornada en la Asamblea Nacional Constituyente.

¿Quién elige al gobierno?

Constitución 1791
Luis XVI hace un juramento para defender y respetar la Constitución de 1791

En octubre de 1789, el comité estaba luchando con la cuestión de quién elegiría exactamente al gobierno. Decidieron separar a la población en dos clases: "ciudadanos activos" (los que tienen derecho a votar y presentarse a cargos públicos) y "ciudadanos pasivos" (los que no lo eran). Los «ciudadanos activos» eran hombres mayores de 25 años que pagaban impuestos anuales equivalentes a al menos tres días de salario. En efecto, era una calificación de propiedad sobre los derechos de voto.

En el mundo actual, donde el sufragio universal es la norma, esto parece tremendamente injusto, pero las restricciones de propiedad al voto eran bastante comunes en la Europa del siglo XVIII. El voto no era un derecho natural conferido a todos: era un privilegio disponible para quienes poseían propiedades y pagaban impuestos. A modo de comparación, Inglaterra en 18 era una nación de alrededor de ocho millones de personas, pero solo 1780 personas eran elegibles para votar.

Las calificaciones de propiedad de la Asamblea Nacional Constituyente fueron considerablemente más generosas que eso. Habrían ampliado los derechos de voto a alrededor de 4.3 millones de franceses. A pesar de esto, los radicales en el clubes politicos y las secciones exigieron que se concedieran derechos de voto a todos los hombres, independientemente de sus ingresos o propiedades.

Prerrogativas reales

La otra característica de la Constitución de 1791 fue el papel revisado del rey.

La constitución modificó el título de Luis XVI de "Rey de Francia" a "Rey de los franceses". Esto implicaba que el poder del rey emanaba del pueblo y la ley, no del derecho divino o de la soberanía nacional. Al rey se le concedió una lista civil de 25 millones de libras, una reducción de alrededor de 20 millones de libras en sus gastos antes de la revolución.

En términos de poder ejecutivo, el rey conservaba el derecho a formar un gabinete, a seleccionar y nombrar ministros. Una pregunta más urgente era si tendría el poder de bloquear las leyes aprobadas por la legislatura. Una vez más, esto se resolvió con debate y compromiso. los Monarchiens, sobre todo Honore Mirabeau, abogó por que se concediera al rey un veto absoluto, el derecho ejecutivo a bloquear cualquier legislación. Los diputados demócratas abogaron por un veto más limitado y algunos por ningún veto en absoluto.

Finalmente se decidió otorgarle al rey un veto suspensivo. Podía denegar el asentimiento a los proyectos de ley y retener este asentimiento por hasta cinco años. Después de este tiempo, si el rey no hubiera otorgado el consentimiento, la Asamblea podría promulgar el proyecto de ley sin su aprobación.

La Constitución saboteada

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'King Janus, el hombre de dos caras', una representación de las lealtades divididas de Louis

Incluso cuando se estaba ultimando la constitución, estaba siendo superada por los acontecimientos de la revolución. En junio de 1791, el rey y su familia se escaparon de las Tullerías y huyeron de París; Ellos eran detenido en Varennes la mañana siguiente.

El intento del rey de escapar de París y de la revolución hizo hervir el sentimiento antirrealista y republicano. La Asamblea Nacional Constituyente intentó capear la tormenta afirmando que la familia real había sido secuestrada y reinstalando al rey, pero los Cordeliers, los jacobinos radicales y los sin culottes de París no lo estaban comprando.

La Constitución de 1791 fue aprobada en septiembre, pero fue fatalmente comprometida por la traición del rey. Francia tenía ahora una monarquía constitucional pero el monarca, con sus acciones, no había mostrado fe en la constitución. En una conversación con el político conservador Bertrand de Molleville, Luis XVI sugirió que provocaría un cambio haciendo inviable la nueva constitución:

“Estoy lejos de considerar la constitución como una obra maestra. Creo que tiene muchos defectos. Si se me hubiera permitido hacer algunas observaciones, se podrían haber realizado algunos cambios útiles. Pero ya es demasiado tarde para eso. He jurado mantener la constitución, guerras y todo, y estoy decidido a cumplir mi juramento. En mi opinión, la ejecución de la constitución es la mejor manera de hacer que la gente vea los cambios que son necesarios ”.

La opinión de un historiador:
“Cuando finalmente se adoptó la Constitución de 1791, encarnaba una contradicción fundamental y una receta para el impasse constitucional. Para salvaguardar la soberanía nacional de los peligros de la representación, permitió al monarca vetar los decretos legislativos y, por lo tanto, paralizar la Asamblea ... Como resultado del veto, la Constitución de 1791, como señaló Brissot, sólo podía funcionar bajo un 'rey revolucionario' ... Una vez parecía, en la primavera de 1792, que el ejercicio del veto de Luis XVI era frustrante en lugar de defender la voluntad de la nación, el monarca y la propia Constitución estaban bajo asedio ".
Gary Kates

revolución Francesa

1. La Constitución de 1791 fue redactada por la Asamblea Nacional Constituyente y aprobada en septiembre de 1791. Fue el primer intento de Francia de redactar una constitución nacional.

2 La Asamblea delegó la tarea de redactar la constitución a un comité constitucional especial. Comenzó en julio 1789 al debatir la estructura que debería tener el nuevo sistema político.

3. La Asamblea finalmente concluyó que Francia debería ser una monarquía constitucional con una legislatura unicameral (una cámara). Los derechos de voto estaban restringidos a los "ciudadanos activos", es decir, aquellos que pagaban una cantidad mínima de impuestos.

4. La constitución retituló a Luis XVI como "Rey de los franceses", le otorgó una lista civil reducida, le permitió seleccionar y nombrar ministros y le dio poder de veto suspensivo.

5. La huida del rey a Varennes en junio de 1791 hizo inviable la Constitución de 1791 y, por tanto, la monarquía constitucional. También alimentó un aumento en el sentimiento republicano en París.

Información de citas
Titulo: "La Constitución de 1791"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/constitution-of-1791/
Fecha de publicación: 1 de agosto de 2020
Fecha accesada: October 17, 2021
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