La constitución de 1791

constitución de 1791
La Constitución de 1791, el primer intento de Francia de redactar una constitución

La Constitución de 1791 fue el primero de varios intentos de crear una constitución escrita para Francia. Inspirado en las teorías de la Ilustración y los sistemas políticos extranjeros, fue redactado por un comité de la Asamblea Nacional, un grupo de moderados que esperaban crear una mejor forma de gobierno real en lugar de algo radicalmente nuevo. Sin embargo, cuando fue adoptada en el otoño de 1791, la nueva constitución ya estaba obsoleta, superada por los acontecimientos de la revolución y el creciente radicalismo político.

¿Por qué una constitución?

El 20 de junio de 1789, la recién formada Asamblea Nacional se reunió en una cancha de tenis de Versalles y se comprometió a no disolverse hasta que Francia tuvo una constitución de trabajo.

los diputados de la Tercer estado Creía que cualquier reforma del Estado francés debía describirse y garantizarse mediante una constitución escrita. Un documento así se convertiría en la ley fundamental de la nación, definiendo y limitando el poder del gobierno y protegiendo los derechos de los ciudadanos.

La fascinación por las constituciones y el gobierno constitucional era una criatura del Ilustración. Antes del siglo XVIII, los gobiernos monárquicos y absolutistas habían actuado sin ningún tipo de constitución escrita. Las estructuras y el poder del gobierno estaban moldeados y limitados por fuerzas y acontecimientos internos (si es que estaban limitados).

El ejemplo británico

Los teóricos políticos buscaron ejemplos de sistemas en el extranjero. La cercana Gran Bretaña no tenía una constitución escrita, pero el poder de la monarquía británica se había visto limitado por la nobleza británica, su parlamento, la Guerra Civil (1642-51), la Revolución Gloriosa (1688) y otros factores. Con el tiempo, el sistema británico adoptó un equilibrio de poder entre el monarca, el parlamento, la aristocracia y el poder judicial.

La idea de que el poder político se resolvería solo con el tiempo no era aceptable para los filósofos de la Ilustración. Hombres como John Locke, Baron de Montesquieu e Thomas Paine Creía que el gobierno debe basarse en principios racionales y organizarse de la manera que mejor sirva al pueblo.

El mejor dispositivo para garantizar esto era una constitución escrita: una ley fundamental que defina las estructuras y poderes del gobierno, así como las reglas e instrucciones para su funcionamiento.

El ejemplo americano

Los revolucionarios franceses también tenían un modelo funcional reciente de constitución nacional. La Constitución de los Estados Unidos fue redactada en 1787 y ratificada por los estados americanos al año siguiente, a raíz de la Revolución Americana.

La constitución estadounidense abrazó y codificó varias ideas de la Ilustración, como Jean-Jacques RousseauLa soberanía popular y la separación de poderes de Montesquieu. Mientras los franceses deliberaban sobre su propia constitución, los estadounidenses también estaban ultimando la inclusión de una declaración de derechos en la suya.

Sin embargo, había una diferencia significativa entre los dos sistemas: la constitución estadounidense establecía un sistema político republicano con un presidente electo como jefe ejecutivo, en lugar de un monarca.

Desafíos de una monarquía constitucional

En Francia, la Asamblea Nacional Constituyente siguió aferrada a la idea de una monarquía constitucional. La Asamblea quería retener al rey pero asegurarse de que su poder ejecutivo estuviera subordinado tanto a la ley como al bien público.

Esto planteó a la Asamblea dos preocupaciones. En primer lugar, tenían que encontrar un papel constitucional para el rey y determinar qué poderes políticos, si los hubiera, debía conservar. ¿Seguiría siendo un participante activo en el nuevo sistema, con poder para nombrar ministros, acceder al gasto e iniciar o bloquear leyes? ¿O el rey sería simplemente una figura decorativa?

En segundo lugar, una monarquía constitucional dependería enteramente de tener un rey leal a la constitución. En los meses siguientes, la falta de interés del rey en el gobierno constitucional causaría problemas al nuevo régimen.

redacción de una constitución

constitución de 1791
Esta imagen muestra a los Tres Estados trabajando juntos para construir una constitución

La preparación y redacción de la constitución comenzó el 6 de julio de 1789, cuando la Asamblea Nacional Constituyente nombró un comité constitucional preliminar. Este comité se hizo permanente y se amplió a 12 hombres el 14 de julio, día del ataque a la Bastilla, aunque los dos eventos no estaban relacionados.

Entre los miembros del comité constitucional estaban Charles de Talleyrand, Obispo de Autun; el bretonista radical Isaac Le Chapelier; el abogado conservador Jean-Joseph Mounier; y Emmanuel Sieyès, autor de ¿Qué es el tercer estado?

Casi de inmediato, el comité constitucional se dividió en dos facciones. Una facción favoreció una legislatura bicameral (doble cámara) y la retención de fuertes poderes ejecutivos para el rey, incluido un veto absoluto. Este grupo, que incluía a Mounier y el Marqués de lafayette, fue apodado el Monarchiens o 'facción inglesa'.

Un segundo grupo quería una legislatura unicameral (cámara única) fuerte y una monarquía con poderes muy limitados. Este grupo, liderado por Sieyès y Talleyrand, ganó la Asamblea Nacional Constituyente.

La cuestión del derecho de voto

Constitución 1791
Luis XVI hace un juramento para defender y respetar la Constitución de 1791

En octubre de 1789, el comité estaba debatiendo cuestiones de derecho al voto: ¿exactamente quién tendría derecho a votar para elegir al gobierno?

Finalmente, el comité decidió separar a la población en dos clases: "ciudadanos activos" (aquellos con derecho a votar y presentarse a cargos públicos) y "ciudadanos pasivos" (aquellos que no lo tenían). Los "ciudadanos activos" eran hombres mayores de 25 años que pagaban impuestos anuales equivalentes a al menos tres días de salario. Se trataba, en efecto, de una calificación de propiedad sobre los derechos de voto.

En el mundo actual, donde el sufragio universal es la norma, esto parece tremendamente injusto, pero las restricciones de propiedad al voto eran bastante comunes en la Europa del siglo XVIII. El voto no era un derecho natural conferido a todos: era un privilegio disponible para quienes poseían propiedades y pagaban impuestos. A modo de comparación, en 18 Inglaterra era una nación de alrededor de ocho millones de habitantes, pero sólo 1780 personas tenían derecho a votar.

Las calificaciones de propiedad de la Asamblea Nacional Constituyente fueron considerablemente más generosas que eso. Habrían ampliado los derechos de voto a alrededor de 4.3 millones de franceses. A pesar de esto, los radicales en el clubes politicos y las secciones exigieron que se concedieran derechos de voto a todos los hombres, independientemente de sus ingresos o propiedades.

Los nuevos poderes del rey

La otra característica de la Constitución de 1791 fue la revisión del papel del rey. La constitución modificó el título de Luis XVI de "Rey de Francia" a "Rey de los franceses". Esto implicaba que el poder del rey emanaba del pueblo y de la ley, no del derecho divino o la soberanía nacional. El rey recibió una lista civil (hallazgo público) de 25 millones de libras, una reducción de alrededor de 20 millones de libras sobre sus gastos antes de la revolución.

En términos de poder ejecutivo, el rey conservaba el derecho de formar un gabinete y de seleccionar y nombrar ministros. Una cuestión más apremiante era si tendría poder para bloquear las leyes aprobadas por la legislatura. Una vez más, esto se resolvió mediante debate y compromiso.

La Monarchiens, sobre todo Honoré Mirabeau, abogó por que se concediera al rey un veto absoluto, el derecho del ejecutivo a bloquear cualquier legislación. Los diputados demócratas abogaron por un veto más limitado y algunos por ningún veto.

Finalmente se decidió otorgarle al rey un veto suspensivo. Podía denegar el asentimiento a los proyectos de ley y retener este asentimiento por hasta cinco años. Después de este tiempo, si el rey no hubiera otorgado el consentimiento, la Asamblea podría promulgar el proyecto de ley sin su aprobación.

“Cuando finalmente se adoptó la Constitución de 1791, encarnaba una contradicción fundamental y una receta para el impasse constitucional. Para salvaguardar la soberanía nacional de los peligros de la representación, permitió al monarca vetar los decretos legislativos y, por lo tanto, paralizar la Asamblea ... Como resultado del veto, la Constitución de 1791, como señaló Brissot, sólo podía funcionar bajo un 'rey revolucionario' ... Una vez parecía, en la primavera de 1792, que el ejercicio del veto de Luis XVI era frustrante en lugar de defender la voluntad de la nación, el monarca y la propia Constitución estaban bajo asedio ".
Keith M. Baker, historiador

La constitución socavada

constitución
'King Janus, el hombre de dos caras', una representación de las lealtades divididas de Louis

Incluso cuando se estaba ultimando la constitución, cualquier esperanza de éxito estaba siendo superada por otros acontecimientos. En junio de 1791, el rey y su familia se escaparon de las Tullerías y huyeron de París. Ellos eran detenido en Varennes la mañana siguiente.

El intento del rey de escapar de París y de la revolución hizo hervir el sentimiento antirrealista y republicano. La Asamblea Nacional Constituyente intentó capear la tormenta afirmando que la familia real había sido secuestrada y reinstalando al rey, pero los Cordeliers, los jacobinos radicales y los sans-culottes de París no lo estaban comprando.

La Constitución de 1791 se aprobó en septiembre, pero ya había quedado fatalmente comprometida por la traición del rey. Francia tenía ahora una monarquía constitucional pero el monarca, con sus acciones, no había mostrado fe en la constitución.

En una conversación con el político conservador Bertrand de Molleville, Luis XVI sugirió que lograría cambios haciendo inviable la nueva constitución:

“Estoy lejos de considerar la constitución como una obra maestra. Creo que tiene muchos defectos. Si se me hubiera permitido hacer algunas observaciones, se podrían haber realizado algunos cambios útiles. Pero ya es demasiado tarde para eso. He jurado mantener la constitución, guerras y todo, y estoy decidido a cumplir mi juramento. En mi opinión, la ejecución de la constitución es la mejor manera de hacer que la gente vea los cambios que son necesarios ”.

constitución de la revolución francesa de 1791

1. La Constitución de 1791 fue redactada por la Asamblea Nacional Constituyente y aprobada en septiembre de 1791. Fue el primer intento de Francia de redactar una constitución nacional.

2 La Asamblea delegó la tarea de redactar la constitución a un comité constitucional especial. Comenzó en julio 1789 al debatir la estructura que debería tener el nuevo sistema político.

3. La Asamblea finalmente concluyó que Francia debería ser una monarquía constitucional con una legislatura unicameral (una cámara). Los derechos de voto estaban restringidos a los "ciudadanos activos", es decir, aquellos que pagaban una cantidad mínima de impuestos.

4. La constitución rebautizó a Luis XVI como “Rey de los franceses”, le otorgó una lista civil reducida, le permitió seleccionar y nombrar ministros y le otorgó un poder de veto suspensivo.

5. La huida del rey a Varennes en junio de 1791 hizo inviable la Constitución de 1791 y, por tanto, la monarquía constitucional. También alimentó un aumento en el sentimiento republicano en París.

Información de citas
Título: 'La Constitución de 1791'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/constitution-of-1791/
Fecha de publicación: 16 de septiembre de 2019
Fecha actualizada: 11 de noviembre.
Fecha accesada: el 22 de julio de 2024
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