La caída de Robespierre.

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Arresto y fusilamiento de Robespierre en el Hôtel de Ville, julio de 1794

En julio de 1794, el mes de Termidor del año II del calendario revolucionario, Maximilien RobespierreEl control de la revolución por parte de Rusia llegó a un final abrupto y violento. Como correspondía a su tiempo en el poder, Robespierre fue derrocado por una conspiración entre sus colegas políticos. En junio y julio, una camarilla de diputados del Convención Nacional movilizados contra el abogado de Arras. Su alianza no fue ni ideológica ni faccional; no compartían ninguna visión para la nación excepto la de purgarla de Robespierre. Algunos de los conspiradores no deseaban poner fin al Terror, sólo quitárselo de las manos a Robespierre. Para justificar sus acciones, pintaron a Robespierre como un ególatra, un fanático y un “sanguinócrata” (gobernante mediante la violencia). Después de una breve lucha por el poder en la Convención y luego en las calles de París, Robespierre y sus seguidores fueron acorralados en el Hôtel de Ville, arrestados y enviados a la guillotina. Según el historiador Gregory Dart, los conspiradores describieron el derrocamiento de Robespierre “como una tragedia clásica, de la que surgiría una forma más justa de las cosas”. Lo que en realidad siguió fue la Reacción termidoriana, una represalia brutal contra el jacobinismo y un retorno a las ideas políticas moderadas.

El levantamiento de Termidor fue impulsado principalmente por un miedo creciente a Robespierre. El “Incorruptible” siempre había dividido opiniones y provocado reacciones contradictorias, tanto entre sus compañeros diputados como entre el público en general. Los camaradas de Robespierre en la Convención Nacional a menudo estaban asombrados por su conocimiento jurídico y político, su lógica implacable, su determinación, su adhesión a los valores revolucionarios y su virtud moral, pero también era difícil agradarle. Robespierre era una figura admirable, pero no carismática ni atractiva. Sus placeres sociales los derivaba de la política revolucionaria más que de la sociedad misma. Nunca se había casado ni tenido amante, a pesar de las numerosas propuestas. En compañía de otros hombres, se mostraba frío, distante, cauteloso y sin sentido del humor. Como consecuencia de ello, Robespierre tenía un círculo interno mucho más pequeño que líderes como Jacques Brissot or Georges Danton. Sus aliados más cercanos eran Louis Saint-Just, Georges Couthon y Philippe-Francois Le Bas, hombres que compartían las opiniones políticas de Robespierre y al menos algo de su frialdad. El leal hermano de Robespierre, Augustin, también se sentó junto a él en la Convención Nacional.

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Representación de un artista de la montaña falsa, con Robespierre en su cima.

La caída del poder de Robespierre fue rápida y precipitada. También fue en gran medida obra suya. El 4 de junio de 1794 (16 Prairial) fue elegido presidente de la Convención Nacional casi por unanimidad, obteniendo 216 de los 220 votos. Este apoyo se evaporaría rápidamente en la semana siguiente. El 8 de junio, Robespierre encabezó la Festival del Ser Supremo en París. Vestido con un abrigo azul intenso y pantalones muy adornados con hilo dorado, Robespierre escaló una montaña artificial gigante construida en el jardín de las Tullerías, antes de pronunciar un discurso prolijo y, en algunas partes, autoindulgente. Muchos espectadores murmuraron en privado sobre la grandilocuencia de Robespierre, colocándose a la cabeza del desfile. Una vez conocido por su incorruptibilidad y dedicación a la revolución, Robespierre ahora parecía un hombre obsesionado con sí mismo. “Miren al cabrón”, señaló un diputado, “no le basta con estar al mando; tiene que ser Dios”.

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La Ley del 22 Prairial desató lo que se conoció como el 'Gran Terror'

El punto de inflexión llegó con el paso de la Ley de 22 Prairial. También conocida como la 'Ley del Gran Terror', fue aprobada por la Convención Nacional el 10 de junio de 1794. Fue ideada en privado por Robespierre y Couthon en silla de ruedas, quienes la presentaron a la Convención sin ningún respaldo de la Comité de seguridad pública (CPS). La ordenanza 22 Prairial fue una notable caída hacia el totalitarismo y la justicia arbitraria, incluso para los estándares de Robespierre. Otorgó a cualquier ciudadano francés el poder de arrestar y acusar a un sospechoso ante la Tribunal revolucionario. Despojó a los sospechosos del derecho a tener un abogado defensor o a llamar a testigos en su favor. Aún más extremo, 22 Prairial obligó al Tribunal Revolucionario a absolver al sospechoso o condenarlo a muerte. La revolución ya no corría el riesgo de una invasión extranjera o una contrarrevolución interna, pero Robespierre y Couthon habían actuado para liberar a los tribunales e intensificar aún más el Terror. La Ley del 22 de Prairial tuvo un impacto inmediato: el número de guillotinaciones se triplicó con creces.

A mediados de junio, Robespierre enfermó, posiblemente debido al cansancio o al estrés, y se retiró de la vida pública durante un mes. Entre el 18 de junio y el 26 de julio apenas asistió a la Convención, sin pronunciar discursos, mientras que su asistencia al Comité de Seguridad Pública no se registró más de tres veces. La ausencia de Robespierre envalentonó a quienes antes le habían temido. Si bien muchos en la Convención guardaron silencio por temor a sus vidas, algunos criticaron abiertamente a Robespierre en la cámara, ridiculizando su comportamiento escandaloso en el Festival del Ser Supremo y criticando su innecesaria escalada del Terror. En un momento dado, hombres que simpatizaban con Danton y Camille Desmoulins, a quien Robespierre había enviado a la guillotina tres meses antes, lo llamaron “asesino”. Entre bastidores, muchos diputados de la Convención se involucraron en una campaña de rumores contra Robespierre, presionando para que fuera destituido antes de que él regresara y los destituyera. Esto pronto se convirtió en un plan más organizado y coherente.

“Robespierre sobrestimó su autoridad en la Convención, reinando gracias al silencio de sus colegas, a la unanimidad artificial impuesta el 2 de junio, confirmada por la muerte de Danton… se convirtió, a su vez, en rehén del mismísimo silencio indulgente… Todo hizo falta Era que los miembros de la convención consideraran su voz y Robespierre, privado del apoyo de quienes lo habían llevado en triunfo tres años antes, de repente apareció terriblemente vulnerable e indefenso. Su error fue haber creído que el tiempo estaba de su lado ... Había permitido que sus enemigos se reagruparan ".
Patrice Gueniffey, historiador

Sin embargo, eliminar a Robespierre no fue tan simple como obtener apoyo en la Convención. Robespierre aún conservaba una enorme popularidad en los clubes jacobinos. Todavía lideraba a las autoridades de la ciudad de París. Francois Hanriot, comandante de la Guardia Nacional en París, fue uno de sus más fieles seguidores. Se necesitaría un consenso en la Convención para destituirlo. Este momento crítico se produjo después del regreso de Robespierre a la vida pública a finales de julio. El 26 de julio (8 Termidor), Robespierre pronunció un largo y confuso discurso ante la Convención en el que negó las acusaciones de conducta dictatorial y de autoglorificación. Luego pasó a la ofensiva, acusando a ciertos miembros de la Convención de traición. Cuando otros exigieron que Robespierre nombrara a estos presuntos traidores, él se negó a hacerlo. La escena se repitió al día siguiente cuando Saint-Just intentó defender a Robespierre pero fue rechazado a gritos. Robespierre volvió a intentar dirigirse a la cámara, pero los montañeses, que alguna vez fueron sus aliados más fuertes, lo silenciaron con abucheos y abucheos. Se presentó una moción para el arresto de Robespierre, Saint-Just, Couthon y Hanriot y fue aprobada por una amplia mayoría.

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Una reconstrucción del rostro de Robespierre, basada en su máscara mortuoria de 1794.

La noticia de estas detenciones causó sensación en París. Robespierre y sus seguidores fueron enviados a diferentes prisiones de la ciudad. Durante la noche, todos fueron liberados y transportados al Hôtel de Ville por tropas de la Comuna de París, que permanecieron leales a Robespierre y Hanriot. Por un corto tiempo pareció que podría haber una batalla por el control entre la Convención Nacional y la Comuna. Dentro del Hôtel de Ville, Robespierre esperaba reunir suficiente apoyo militar para asegurar su liberación y recuperar el control del gobierno. La Comuna, sin embargo, había quedado debilitada por el Terror y estos acontecimientos se desarrollaron demasiado rápido para que sus tropas pudieran organizarse con fuerza. Las comunicaciones y la movilización de tropas también se vieron obstaculizadas por una fuerte tormenta en la tarde del 9 de Termidor. A las dos de la madrugada, soldados leales a la Convención irrumpieron en el Hôtel de Ville. Robespierre recibió un disparo en la mandíbula cuando entraron; No está claro si esto se hizo intencionadamente, accidentalmente o por la propia mano de Robespierre. Con el rostro vendado e incapaz de hablar, Robespierre fue llevado a enfrentar su destino. En la tarde del 2.00 de julio (28 Termidor), Robespierre, de 10 años, fue guillotinado ante una multitud que lo vitoreaba, junto con 36 miembros de su séquito.

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1 La caída de Robespierre se desarrolló rápidamente en junio-julio de 1794, luego de su elección como presidente de la Convención Nacional en junio 4th (16 Prairial).

2. La aparición y el comportamiento autoindulgente de Robespierre al frente del Festival del Ser Supremo provocaron el ridículo y la crítica de sus oponentes.

3 La Ley de 22 Prairial, ideada por Robespierre y Couthon, intensificó el terror a pesar de la amenaza de invasión y disminución de la contrarrevolución.

4. Una ausencia de un mes de la Convención Nacional permitió a los oponentes de Robespierre conspirar y planear un curso de acción para removerlo.

5 Cuando Robespierre regresó a fines de julio, intentó defenderse, sin embargo, los números en la Convención ahora estaban en su contra. Robespierre y sus partidarios fueron arrestados, juzgados y guillotinados en julio 28th (10 Thermidor).

fuentes de la revolución francesa caída de robespierre

Decreto que establece el Culto del Ser Supremo (1794)
Robespierre rinde homenaje al Ser Supremo (1794)
Testigos del Festival del Ser Supremo (1794)
La Ley de 22 Prairial (1794)
Una cuenta del arresto de Robespierre (1794)


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn y S. Thompson, “Fall of Robespierre”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/frenchrevolution/fall-of-robespierre/.