La caida de la Bastilla

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Impresión artística del asedio a la Bastilla en julio de 1789

El 14 de julio de 1789, una multitud de varios miles de personas sitió la Bastilla, una fortaleza real, prisión y armería en el este de París. Después de un enfrentamiento de varias horas, obtuvieron acceso a la Bastilla, abrumaron a sus guardias y asesinaron a su gobernador. La caída de la Bastilla fue principalmente simbólica. La Revolución Francesa tendría días de mayor trascendencia política. A pesar de esto, la caída de la Bastilla ha moldeado nuestras percepciones de la Revolución Francesa, brindándonos imágenes poderosas de un pueblo indignado en la revolución.

¿Qué fue la Bastilla?

Si bien la caída de la Bastilla ha resonado a lo largo de la historia, la historia real de la Bastilla fue en realidad más mundana.

La Bastilla comenzó su vida como una fortaleza, construida entre mediados y finales del siglo XIII para albergar una guarnición de soldados reales pertenecientes a Carlos V.La fortaleza y su guarnición se instalaron para proteger los flancos orientales de París de los invasores ingleses durante la Guerra de los Cien Años. (1300-1337).

A principios de la década de 1400, la fortaleza se había ampliado para convertirse en una de las estructuras más grandes de París, con sus muros almenados a unos 25 metros por encima de las calles.

La torre de la Bastilla se alzaba Faubourg Saint-Antoine, un distrito de clase trabajadora conocido por su agitación y su desafío ocasional. Un contingente de tropas reales fue alojado permanentemente allí, tanto para defender las murallas de la ciudad como para mantener el orden dentro de ellas.

Con el tiempo, el edificio adquirió el nombre de Bastilla. La palabra en sí es un término genérico para cualquier fortaleza en la puerta de una ciudad.

Una prisión real

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Una representación de la Bastilla, como podría haber sido vista por 1420

Por el reinado de Louis XI (1461-1483), la Bastilla se había convertido en una prisión real. Continuó esta función hasta la Revolución Francesa, aunque para finales de 1700 rara vez había más de 20 o 30 prisioneros.

La mayoría de los detenidos en la Bastilla no eran delincuentes comunes, sino presos políticos u hombres detenidos a discreción del rey.

Los presos de la Bastilla tendían a ser nobles rebeldes o problemáticos, aristócratas con grandes deudas de juego, pícaros atrapados en asuntos con las esposas de hombres poderosos, herejes religiosos o críticos de la iglesia, periodistas sediciosos y pornógrafos políticos. Algunos fueron detenidos allí por los tribunales, otros por la realeza. letras de cachet.

Residentes famosos

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El parlamento de París, que en 1788 se puso en contra de lettres de cachet

Varios notables philosophes y figuras revolucionarias pasaron tiempo en la Bastilla, incluyendo Voltaire (dos veces), Denis Diderot, Jacques Brissot, el dramaturgo Pierre Beaumarchais, el pornógrafo Marqués de Sade y comandante militar Charles Dumouriez.

De hecho, en muchos círculos, un período en la Bastilla fue útil para establecer las credenciales de uno como escritor o intelectual.

La Ilustración Allí detuvieron al economista André Morellet por difamar a una princesa, que luego escribió “Una vez perseguido sería más conocido… esos seis meses en la Bastilla serían una excelente recomendación e infaliblemente harían mi fortuna”.

Símbolo de la tiranía

En vísperas de la revolución, la Bastilla tenía muy pocos prisioneros, en gran parte porque el uso de letras de cachet había disminuido durante la década de 1780.

Hubo dos excepciones notables: Luis XVIuso de letras de cachet contra dos magistrados de París parlamento (August 1787) y el Duque de orleans (Noviembre de 1787), los cuales provocaron una ola de indignación.

La parlamento emitió una fuerte redacción protesta, criticando el uso arbitrario del poder por parte del rey. La prensa de París se enfureció por las acciones de Louis, mientras que escritores como Honore Mirabeau y  Emmanuel Sieyès condenado el letras de cachet como instrumento de opresión absolutista.

Enviar pícaros, fornicadores y mujeriego a la Bastilla era una cosa, pero detener a magistrados por defender la ley y la voluntad general era un acto de tiranía.

A los ojos de la gente, la fortaleza de la Bastilla era una manifestación física de esta tiranía, incluso si su simbolismo superaba su importancia real.

Un tumultuoso seis meses

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Una imagen alemana de la década de 1700 que representa a la Bastilla como un "infierno viviente"

La caída de la Bastilla siguió a seis meses tumultuosos. En Versalles, representantes de la Tercer estado tenido desafió al rey para exigir una constitución y formar una asamblea nacional. Francia parecía estar en transición hacia una monarquía constitucional, sin embargo, muchos dudaron de que gobierno real cedería su poder tan fácilmente.

En París, las clases trabajadoras habían soportado meses de escasez de pan y altos precios. El costo del pan alcanzó un máximo de 14.5 sous por barra en febrero. Esto disminuyó levemente en la primavera, pero volvió a esos niveles a mediados de julio. La mayoría de los parisinos gastaban ahora al menos tres cuartas partes de sus ingresos diarios para comprar pan.

Errores de cálculo reales

Luis XVI tomó entonces la primera de dos decisiones fatídicas. En algún momento alrededor del 4 de julio, el rey, probablemente por consejo de ministros conservadores, ordenó la reunión de tropas reales en varios lugares críticos: en Versalles, en Sèvres, en el Champ de Mars en el suroeste de París y en Saint-Denis en el norte de la ciudad.

Incluso aquellos lentos a la sospecha no podían pasar por alto el significado de esta orden. Al parecer, el rey planeaba imponer la ley marcial para recuperar su poder.

Si había alguna duda, se eliminó el 11 de julio cuando Louis despidió a su popular ministro de finanzas, Jacques Necker, y lo reemplazó con el archiconservador Joseph-François Foullon.

El despido de Necker desencadenó varios días de insurrección en París. El 12 de julio, una multitud de varios miles de personas se reunió frente al Palais-Royal. Marcharon a las Tullerías, exigiendo el reintegro de Necker. En las Tullerías, un regimiento de caballería real los obligó a dispersarse, un incidente que luego se describió como un ataque intencional contra civiles inofensivos.

Se llamó a la guarnición militar de la ciudad, la Guardia Francesa, para restaurar el orden, pero sus soldados se negaron a abrir fuego contra la gente; de hecho, muchos guardias rompieron filas y se unieron a los insurrectos. Los funcionarios reales fueron atacados o expulsados ​​de la ciudad y 40 de los 54 puestos de aduanas del gobierno fueron saqueados y destruidos. 

Los parisinos toman las armas

La gente de París también pasó julio 12th y 13th juntando armas, para defender la ciudad de un asalto realista anticipado. Se saquearon armerías, pequeñas armerías y colecciones privadas. En la mañana del 14th de julio, una multitud de varios miles de personas marcharon en el Hôtel des Invalides en el oeste de París.

Aunque se usaba principalmente como enfermería militar, los Inválidos tenían una gran cantidad de rifles y varias piezas pequeñas de artillería en su sótano. La turba entró en el edificio y saqueó estas armas, mientras que los oficiales de los regimientos militares cercanos se negaron a intervenir.

Los invasores huyeron con unos 30,000 rifles, pero encontraron poca pólvora o balas para cargarlos. La solución provino de los guardias que desertaron, quienes informaron que recientemente se habían almacenado 250 barriles de pólvora en la Bastilla.

Marcha sobre la Bastilla

La multitud emprendió una marcha de dos millas y media hacia la fortaleza, transportando varios cañones pequeños. Llegaron alrededor de las 11 de la mañana y formaron delegaciones para hablar con la Marqués de Launay, el gobernador de la Bastilla.

Bernard De Launay era un coronel con un historial militar limpio pero sin complicaciones. Era un autoritario que no gustaba tanto a sus prisioneros como a sus soldados (un cronista más tarde lo describió como un "déspota orgulloso y estúpido").

A favor del coronel, conocía bien la Bastilla. Su padre también había sido su gobernador y el propio De Launay había nacido entre sus muros. La fortaleza estaba levemente custodiada por unos 120 soldados, la mayoría viejos o enfermos, pero los fuertes muros altos de la Bastilla y sus numerosas piezas de artillería la hacían casi inexpugnable, incluso para una multitud de varios miles de personas.

Los acontecimientos de julio 14th

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Otro relato artístico de parisinos asaltando la Bastilla en julio 14th 1789

Los detalles de lo ocurrido en la tarde del 14 de julio son complejos y confusos. Al principio, la multitud parecía tener la esperanza de que De Launay, como los oficiales de los Inválidos, cediera y simplemente les concediera acceso a las tiendas de la Bastilla. Pero De Launay no era del tipo comprometedor, y además había recibido órdenes oficiales del Hôtel de Ville de mantener la Bastilla a cualquier precio.

Entre el final de la mañana y la media tarde, el gobernador recibió diputaciones de la multitud. Le suplicaron que retirara los 18 cañones de la fortaleza, apuntando amenazadoramente a los suburbios de abajo, y que entregara la pólvora de la Bastilla a la gente. De Launay estuvo de acuerdo con el primero pero no con el segundo.

Alrededor de las 1.30 horas, un pequeño grupo accedió al patio de la Bastilla a través de un puente levadizo medio elevado. Por temor a un ataque a gran escala, el gobernador ordenó a sus soldados que dispararan contra los invasores. Fue un error de cálculo fatal que le costaría la vida a De Launay.

La caida de la Bastilla

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Una postal que muestra al gobernador de la Bastilla y su cabeza sobre un lucio

Al escuchar que la guarnición había abierto fuego contra la gente, las multitudes alrededor de la fortaleza crecieron y durante tres horas la Bastilla estuvo bajo asedio. Dos destacamentos de la Guardia Francesa desertaron y se unieron al pueblo. La multitud no pudo operar las piezas de artillería robadas de los Inválidos, por lo que la participación de los soldados amotinados fue crítica.

A última hora de la tarde, la fortaleza estaba siendo atacada por cañones, gran parte de ellos apuntando al puente levadizo. Convencidos de que la situación era desesperada y temiendo ser masacrados, los oficiales de De Launay lo instaron a que se rindiera.

De Launay primero intentó engañar, amenazando con incendiar las tiendas de pólvora y hacer volar gran parte del este de París en el olvido. Cuando esto no funcionó, entregó la fortaleza alrededor de las 5 pm.

Un gran contingente irrumpió luego en la Bastilla, arrestó a De Launay, confraternizó con sus soldados y liberó a los prisioneros (había siete en total, cuatro de ellos falsificadores). Aquellos que ingresaron a la fortaleza, poco menos de 1,000 en total, fueron honrados más tarde con el título Vainqueurs de la Bastille ('Vencedores de la Bastilla').

Los líderes ordenaron que De Launay fuera llevado al ayuntamiento para ser juzgado, sin embargo, en el camino fue apresado por la multitud, estrangulado y asesinado. La causa de la muerte de De Launay está en disputa. El relato más popular sugiere que fue apuñalado y decapitado por un panadero desempleado que empuñaba un pequeño cuchillo de pan.

“Nada es más terrible que los hechos ocurridos en París entre el 12 y el 15 de julio ... cañón y fuerza armada contra la Bastilla ... los Estados declarando a los ministros del Rey ya las autoridades civiles y militares responsables ante la nación; y el Rey yendo a pie, sin escolta, a la Asamblea, casi para disculparse… así es como la debilidad, la incertidumbre y una violencia imprudente derrocarán el trono de Luis XVI ”.
Rey Gustav de Suecia, 1789

revolución Francesa

1 La Bastilla era una gran fortaleza real ubicada en el ruidoso barrio de la clase trabajadora de Faubourg Saint-Antoine, este de París. Fue erigido en el siglo XIV para defender los accesos orientales de la ciudad.

2 Más tarde, la Bastilla fue utilizada como prisión real. Albergó principalmente prisioneros políticos, libellistes y personas detenidas en la realeza letras de cachet, en lugar de delincuentes comunes.

3 A finales de los 1780, la Bastilla tenía pocos prisioneros, sin embargo, era un símbolo del absolutismo real. El 14th de julio, la gente de París saqueó los Inválidos, robando armas, luego marchó hacia la Bastilla para capturar sus suministros de pólvora.

4. El gobernador de la Bastilla, el marqués Bernard de Launay, recibió diputaciones de la multitud pero se negó a entregar la pólvora. En la tarde del 14 de julio, la Bastilla fue asaltada por la gente y De Launay fue arrestado y finalmente asesinado.

5 Aunque la caída de la Bastilla tuvo pocas ramificaciones políticas, su pérdida representó una narrativa poderosa, un símbolo de la gente común destruyendo un instrumento de absolutismo real.

fuentes de la revolución francesa bastille

Un periódico de París sobre la toma de la Bastilla (1789)
Un relato de un testigo ocular del ataque a la Bastilla (1789)
Un ciudadano recuerda la toma de la Bastilla (1789)
El embajador británico en la toma de la Bastilla (1789)

Información de citas
Titulo: "La caída de la Bastilla"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/fall-of-the-bastille/
Fecha de publicación: 21 de agosto de 2020
Fecha accesada: October 23, 2021
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