La caida de la Bastilla

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Impresión artística del asedio a la Bastilla en julio de 1789

El 14 de julio de 1789, una multitud de varios miles de personas sitió la Bastilla, una fortaleza real en la periferia oriental de París. La Bastilla había servido como armería real y prisión, aunque ese día en particular albergaba pocos prisioneros y apenas estaba vigilada. Después de un enfrentamiento de varias horas, la multitud logró acceder, superó a los guardias y arrestó y asesinó a su gobernador. La fortaleza fue reclamada por el pueblo y posteriormente demolida por orden del nuevo Comuna de Paris.

La toma y caída de la Bastilla fue principalmente una victoria simbólica. La Revolución Francesa tendría días de mayores consecuencias, más cambios políticos y más violencia y destrucción sangrientas. A pesar de esto, los acontecimientos del 14 de julio se han convertido en un momento crítico de la historia y un motivo clásico del pueblo en revolución.

¿Qué fue la Bastilla?

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Una representación de la Bastilla, como podría haber sido vista por 1420

La verdadera historia de la Bastilla es más mundana que su leyenda. La Bastilla comenzó su vida como una fortaleza, construida entre mediados y finales del siglo XIII para albergar una guarnición de soldados reales pertenecientes a Carlos V. La fortaleza y su guarnición se instalaron para proteger los flancos orientales de París de los asaltantes ingleses durante la Guerra de los Cien Años. (1300-1337).

A principios del siglo XV, la fortaleza se había ampliado hasta convertirse en una de las estructuras más grandes de París, con sus muros almenados a unos 1400 metros por encima de las calles. Su torre se alzaba Faubourg Saint-Antoine, un distrito de clase trabajadora conocido por su alboroto y su desafío ocasional.

Un contingente de tropas reales estaba alojado permanentemente en la Bastilla, tanto para defender las murallas de la ciudad como, si era necesario, para mantener el orden en su interior. Con el tiempo, el edificio adquirió el nombre de Bastilla, término genérico francés para cualquier fortaleza a las puertas de una ciudad.

Una prisión real

Por el reinado de Louis XI (1461-1483), la Bastilla se había convertido en una prisión real. Continuó esta función hasta la Revolución Francesa, aunque para finales de 1700 rara vez había más de 20 o 30 prisioneros.

La mayoría de los detenidos en la Bastilla no eran delincuentes comunes sino prisioneros políticos u hombres retenidos a voluntad del rey. Solían ser nobles rebeldes o problemáticos, aristócratas con grandes deudas de juego, pícaros atrapados en aventuras con esposas de hombres poderosos, herejes religiosos o críticos de la Iglesia, periodistas sediciosos y pornógrafos políticos. Algunos reclusos fueron detenidos allí por los tribunales, otros por la real letras de cachet.

Varios notables philosophes y figuras revolucionarias pasaron tiempo en la Bastilla, incluyendo Voltaire (dos veces), Denis Diderot, Jacques Brissot, el dramaturgo Pierre Beaumarchais, el pornógrafo Marqués de Sade y comandante militar Charles Dumouriez.

De hecho, un paso por la Bastilla fue útil para establecer las credenciales de uno como escritor o intelectual. El Ilustración Allí detuvieron al economista André Morellet por difamar a una princesa, que luego escribió “Una vez perseguido sería más conocido… esos seis meses en la Bastilla serían una excelente recomendación e infaliblemente harían mi fortuna”.

Un símbolo de la tiranía real

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El parlamento de París, que en 1788 se puso en contra de lettres de cachet

En vísperas de la revolución, la Bastilla tenía muy pocos prisioneros. La frecuencia de letras de cachet había disminuido durante la década de 1780, aunque Luis XVIuso de letras de cachet contra dos magistrados de París parlamento (August 1787) y el Duque de orleans (noviembre de 1787) provocó una ola de indignación.

La parlamento emitió una fuerte redacción protesta, criticando el uso arbitrario del poder por parte del rey. La prensa de París se enfureció por las acciones de Louis, mientras que escritores como Honore MirabeauEmmanuel Sieyès condenado el letras de cachet como instrumento de opresión absolutista. Enviar a pícaros, fornicarios y mujeriegos a la Bastilla era una cosa, pero detener a magistrados por defender la ley y la voluntad general era un acto de tiranía.

A los ojos del pueblo de París, la fortaleza de la Bastilla fue una manifestación física de este abuso de poder real.

Miedos a la contrarrevolución

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Una imagen alemana de la década de 1700 que representa a la Bastilla como un "infierno viviente"

El ataque a la Bastilla se produjo tras seis meses tumultuosos. En Versalles, representantes de la Tercer estado had desafió al rey exigir una constitución y formar una asamblea nacional. Francia parecía estar en transición hacia una monarquía constitucional, aunque muchos dudaban de la gobierno real cedería su poder tan fácilmente.

En París, las clases trabajadoras habían soportado meses de escasez de pan y precios altos. El precio del pan alcanzó en febrero los 14.5 sueldos por barra; disminuyó ligeramente durante la primavera, pero volvió a esos niveles a mediados de julio. La mayoría de los parisinos gastaban ahora al menos tres cuartas partes de sus ingresos diarios en comprar pan.

Luis XVI tomó entonces la primera de dos decisiones fatídicas. En algún momento alrededor del 4 de julio, el rey, probablemente siguiendo el consejo de ministros conservadores, ordenó la reunión de tropas reales en varios lugares críticos: en Versalles, en Sèvres, en el Campo de Marte en el suroeste de París y en Saint-Denis en el centro de la ciudad. norte. Incluso aquellos que no eran sospechosos no podían pasar por alto el significado de esta orden: parecía que el rey planeaba imponer la ley marcial para recuperar su poder.

Los parisinos actúan

Esos temores se intensificaron el 11 de julio cuando Louis destituyó a su popular ministro de Finanzas, Jacques Necker, y lo reemplazó por el ultraconservador Joseph-François Foullon. La destitución de Necker desencadenaría varios días de insurrección en París.

El 12 de julio, una multitud de varios miles de personas se reunió frente al Palacio Real. Marcharon hacia las Tullerías exigiendo la restitución de Necker. En las Tullerías, un regimiento de caballería real los obligó a dispersarse, un incidente que más tarde se describió como un ataque intencional contra civiles inofensivos.

Se llamó a la guarnición militar de la ciudad, la Guardia Francesa, para restaurar el orden, pero sus soldados se negaron a abrir fuego contra la gente; de hecho, muchos guardias rompieron filas y se unieron a los insurrectos. Los funcionarios reales fueron atacados o expulsados ​​de la ciudad y 40 de los 54 puestos de aduanas del gobierno fueron saqueados y destruidos.

El pueblo de París también pasó los días 12 y 13 de julio reuniendo armas para defender la ciudad de un asalto realista anticipado. Se saquearon armerías, pequeñas armerías y colecciones privadas.

Marcha sobre la Bastilla

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Otro relato artístico de parisinos asaltando la Bastilla en julio 14th 1789

La mañana del 14 de julio, una multitud de varios miles de personas marchó hacia el Hôtel des Invalides, en el oeste de París. Aunque se utilizaba principalmente como enfermería militar, los Inválidos tenían un gran depósito de rifles y varias piezas pequeñas de artillería en su sótano. La turba entró en el edificio y saqueó estas armas, mientras que los oficiales de los regimientos militares cercanos se negaron a intervenir.

Los invasores se llevaron alrededor de 30,000 rifles, pero encontraron poca pólvora o perdigones para cargarlos. La solución vino de los guardias desertores, que informaron que recientemente se habían almacenado en la Bastilla 250 barriles de pólvora. Luego, la multitud emprendió una marcha de dos millas y media hacia la fortaleza, arrastrando varios cañones pequeños.

Llegaron alrededor de las 11 de la mañana y formaron diputaciones para hablar con el Marqués de Launay, el gobernador de la Bastilla. De Launay era un coronel con un historial militar limpio pero corriente. Era un autoritario que no agradaba tanto a sus prisioneros como a sus soldados (un cronista lo describió más tarde como un “déspota orgulloso y estúpido”). A favor del coronel, conocía bien la Bastilla; su padre también había sido su gobernador y el propio De Launay había nacido entre sus muros.

La fortaleza estaba ligeramente custodiada por unos 120 soldados, la mayoría viejos o enfermos, pero los fuertes y altos muros de la Bastilla y sus numerosas piezas de artillería la hacían casi inexpugnable, incluso para una multitud de varios miles de personas.

Negociaciones tensas

“Nada es más terrible que los hechos ocurridos en París entre el 12 y el 15 de julio ... cañón y fuerza armada contra la Bastilla ... los Estados declarando a los ministros del Rey ya las autoridades civiles y militares responsables ante la nación; y el Rey yendo a pie, sin escolta, a la Asamblea, casi para disculparse… así es como la debilidad, la incertidumbre y una violencia imprudente derrocarán el trono de Luis XVI ”.
Rey Gustav de Suecia, 1789

Los detalles de lo que ocurrió la tarde del 14 de julio son complejos y confusos. Al principio, la multitud parecía tener esperanzas de que De Launay, al igual que los oficiales de Los Inválidos, cediera y simplemente les concediera acceso a los almacenes de la Bastilla. Sin embargo, De Launay no era del tipo que se comprometía y había recibido órdenes oficiales del Hôtel de Ville de defender la Bastilla a cualquier precio.

Entre el final de la mañana y la media tarde, el gobernador recibió diputaciones de la multitud. Le suplicaron que retirara los 18 cañones de la fortaleza, apuntando amenazadoramente a los suburbios de abajo, y que entregara la pólvora de la Bastilla a la gente. De Launay estuvo de acuerdo con el primero pero no con el segundo.

Alrededor de las 1.30 horas, un pequeño grupo accedió al patio de la Bastilla a través de un puente levadizo medio elevado. Temiendo un ataque a gran escala, el gobernador ordenó a sus soldados disparar contra los invasores. Fue un error de cálculo fatal que le costaría la vida a De Launay.

La fortaleza cae

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Al enterarse de que la guarnición había abierto fuego contra la gente, la multitud alrededor de la fortaleza aumentó y durante tres horas la Bastilla quedó sitiada. Dos destacamentos de la Guardia Francesa desertaron y se unieron al pueblo. La multitud no pudo operar las piezas de artillería robadas a los Inválidos, por lo que la participación de los soldados amotinados fue fundamental.

A última hora de la tarde, la fortaleza estaba siendo atacada por cañonazos, muchos de los cuales apuntaban al puente levadizo. Convencidos de que la situación era desesperada y temiendo que los masacraran, los oficiales de De Launay le instaron a rendirse. Primero intentó un farol, amenazando con incendiar los depósitos de pólvora y hacer volar gran parte del este de París al olvido. Cuando esto no funcionó, De Launay entregó la fortaleza alrededor de las cinco en punto.

Luego, un gran contingente irrumpió en la Bastilla, arrestó a De Launay, confraternizó con sus soldados y liberó a los prisioneros (eran siete en total, cuatro de ellos falsificadores). Los que entraron en la fortaleza, algo menos de 1,000 en total, fueron posteriormente honrados con el título Vainqueurs de la Bastille ('Vencedores de la Bastilla').

Los líderes ordenaron que llevaran a De Launay al ayuntamiento para ser juzgado, pero en el camino la multitud lo agarró, lo estranguló y lo asesinaron. La causa de la muerte de De Launay está en disputa. Un relato popular pero no verificado sugiere que fue apuñalado y decapitado por un panadero desempleado que empuñaba un pequeño cuchillo de pan.

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1 La Bastilla era una gran fortaleza real ubicada en el ruidoso barrio de la clase trabajadora de Faubourg Saint-Antoine, este de París. Fue erigido en el siglo XIV para defender los accesos orientales de la ciudad.

2 Más tarde, la Bastilla fue utilizada como prisión real. Albergó principalmente prisioneros políticos, libellistes y personas detenidas en la realeza letras de cachet, en lugar de delincuentes comunes.

3 A finales de los 1780, la Bastilla tenía pocos prisioneros, sin embargo, era un símbolo del absolutismo real. El 14th de julio, la gente de París saqueó los Inválidos, robando armas, luego marchó hacia la Bastilla para capturar sus suministros de pólvora.

4. El gobernador de la Bastilla, el marqués Bernard de Launay, recibió diputaciones de la multitud pero se negó a entregar la pólvora. En la tarde del 14 de julio, la Bastilla fue asaltada por la gente y De Launay fue arrestado y finalmente asesinado.

5 Aunque la caída de la Bastilla tuvo pocas ramificaciones políticas, su pérdida representó una narrativa poderosa, un símbolo de la gente común destruyendo un instrumento de absolutismo real.

fuentes de la revolución francesa bastille

Un periódico de París sobre la toma de la Bastilla (1789)
Un relato de un testigo ocular del ataque a la Bastilla (1789)
Un ciudadano recuerda la toma de la Bastilla (1789)
El embajador británico en la toma de la Bastilla (1789)

Información de citas
Título: 'La caída de la Bastilla'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/fall-of-the-bastille/
Fecha de publicación: 2 de Octubre de 2019
Fecha actualizada: 9 de noviembre.
Fecha accesada: el 17 de julio de 2024
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