Una cuenta del arresto de Robespierre (1794)

Este extracto de un folleto publicado en París en agosto 1794 relata el arresto de Robespierre y la naturaleza de sus heridas:

“Entraron en el Hotel de Ville y encontraron a Robespierre en una habitación cercana a la sala de sesiones. Estaba tendido en el suelo, con un disparo de pistola en la mandíbula. Lo levantaron y algunos sans-culottes lo llevaron por los pies y por la cabeza; había al menos una docena a su alrededor. Le arrancaron la manga derecha y la parte trasera de su abrigo azul. Mientras tanto, un gendarme encontró a Couthon y le disparó al cuerpo con una pistola. Buscaron al resto de los conspiradores.

Robespierre fue llevado al Comité de Seguridad Pública, todavía llevado por los mismos hombres de la misma manera. Escondió su rostro con su brazo derecho. La procesión se detuvo brevemente al pie de la escalera principal. La gente curiosa se unió a la multitud; varios de los más cercanos levantaron su brazo para mirarlo a la cara. Uno dijo: 'No está muerto, todavía está caliente'. Otro dijo: '¿No es un buen rey?' Otro: '¿Y supongamos que fuera el cuerpo de César? ¿Por qué no lo han tirado al basurero?

Los hombres que llevaban a Robespierre no querían que lo tocaran y los que estaban a sus pies les dijeron a los otros que estaban a la cabeza que lo mantuvieran bien para salvar la poca vida que le quedaba. Finalmente llevaron su carga a la cámara del comité principal y la dejaron en una mesa grande frente a una ventana. Pusieron la cabeza en una caja llena de pan con raciones mohosas. No se movió pero respiraba con dificultad y se llevó la mano derecha a la frente. Claramente estaba tratando de ocultar su rostro (desfigurado como estaba, todavía mostraba signos de vanidad). A veces su frente se contraía y fruncía el ceño. Aunque Robespierre parecía medio inconsciente, sus heridas claramente le causaban un gran dolor.

Entre los que lo trajeron había un artillero y un bombero, que no dejaron de hablarle. Hacían bromas constantemente. Uno diría: 'Señor, su majestad está sufriendo', y el otro, 'Bueno, creo que ha perdido la lengua, no ha terminado su propuesta y comenzó tan bien. Ah, la verdad es que me engañaste por completo, sinvergüenza. Otro ciudadano dijo: "Sólo conozco a un hombre que entendió el arte de la tiranía, y ese es Robespierre".

Poco después llegó Elie Lacoste del Comité de Seguridad General. Le mostraron los prisioneros y dijo 'Hay que llevarlos a la Conciergerie, son unos forajidos'. Fueron removidos. A continuación, habló con un cirujano y le dijo que "vendar las heridas de Robespierre y hacerlo apto para el castigo". El cirujano dijo que la mandíbula inferior estaba rota. Se metió en la boca varios fajos de lino para absorber la sangre que la llenaba. Varias veces pasó una sonda por el agujero que había hecho la bola, sacándola por la boca; luego se lavó la cara y puso una pelusa sobre la herida. Sobre esto colocó un vendaje que le rodeaba la barbilla; luego se vendó la parte superior de la cabeza.

Durante esta operación, todos ofrecieron sus comentarios. Cuando le pusieron el vendaje alrededor de la cabeza, un hombre dijo: 'Ahora coronan a su majestad'. Debe haber oído todo esto, porque todavía tenía algo de fuerza y ​​a menudo abría los ojos. Cuando la herida estuvo curada lo volvieron a acostar, cuidando de poner la caja debajo de su cabeza como almohada hasta que, dijeron, 'ya era hora de que asomara la cabeza por la ventanita' [de la guillotina] ”.