María Antonieta

Maria Antonieta
Uno de los muchos retratos de María Antonieta, reina de Francia, de 1774 a 1792

María Antonieta (1755-1793) fue la esposa de Luis XVI y la Reina de Francia entre 1774 y 1792. Los relatos populares han descrito a Antonieta como una figura disruptiva y despreciada. Si hay que creer en el folclore, ella fue casi la única responsable de incitar a la Revolución Francesa. Según la leyenda, los apetitos sexuales de María Antonieta desacreditaron al régimen, humilló a su marido y engendró varios hijos bastardos. Su intriga política y su sometimiento a Luis XVI fueron responsables de la mala toma de decisiones del rey. Su despilfarro en disfraces, joyas, baratijas y trivialidades llevó a la nación al borde de la bancarrota. Peor aún, la reina francesa demostró total desprecio por el sufrimiento de aquellos a quienes gobernaba, una actitud que se refleja en el famoso meme “déjenlos comer pastel”. Como suele suceder en la historia, sólo una parte de esto era cierta. El folclore que rodea a María Antonieta es una construcción de libelos, exageraciones y ficciones. Se ha convertido en un villano chivo expiatorio de la Revolución Francesa cuando la evidencia sugiere que era mayoritariamente inocente de las acusaciones formuladas en su contra.

María Antonieta comenzó su vida como una princesa austriaca, la decimosexta hija de la emperatriz María Teresa. Al igual que otras princesas jóvenes, recibió una educación superficial y luego la obligaron a contraer un matrimonio concertado para promover las ambiciones políticas de sus padres. En 16, pocos meses después de que Antonieta cumpliera 1770 años, fue llevada a Francia para casarse con Luis Borbón, el delfín o heredero del trono francés. Su unión era puramente política, diseñada para alinear a las dos grandes potencias católicas de Francia y Austria, pero estaba impregnada de ceremonia y tradición. Un complicado ritual requirió que Antoinette se desnudara en la frontera y cruzara desnuda a Francia; Luego las sirvientas francesas le pusieron ropa francesa. La boda de Antoinette con el regordete príncipe de 14 años, a quien nunca había conocido antes, fue un asunto extravagante. Su relación inicial fue problemática. Los intentos iniciales de Luis y Antonieta de tener relaciones sexuales fueron observados por numerosos cortesanos y, tal vez como era de esperar, nunca se completaron. Fueron necesarios varios años para que su matrimonio se consumara adecuadamente, mientras que Antonieta no quedó embarazada hasta siete años después de su boda. Sin embargo, a pesar de estos primeros errores y la falta de romance en su matrimonio, el rey y la reina desarrollaron cierto afecto y devoción el uno hacia el otro.

Maria Antonieta
Marie Antoinette se sentó para este retrato poco después de su boda en 1770

Antoinette encontraba sus días en la corte francesa tan difíciles como las noches en el dormitorio de su marido. Versalles contrastaba marcadamente con la refinada gentileza de la corte de su madre en Austria. Las parejas coqueteaban abiertamente y los hombres orinaban en las paredes interiores, mientras los aristócratas ociosos ocupaban su tiempo con asuntos sexuales, intrigas políticas y chismes. Antonieta llegó a odiar la política y los rituales monótonos de la corte, lo que se ganó varios enemigos poderosos, en particular la amante de Luis XV, Madame du Barry. Como recién llegada y extranjera, la joven reina se convirtió en blanco de chismes de la corte e intrigas maliciosas. Los problemas sexuales del rey y la reina eran de conocimiento público, por lo que abundaban los rumores de que Luis era impotente y su esposa frígida o, peor aún, prefería la compañía de otros hombres. Estos chismes venenosos llevaron a Antoinette a retirarse a su propio círculo íntimo. Pasó mucho tiempo en el Petit Trianon, un pequeño castillo construido para amantes reales, en lugar del palacio principal de Versalles. Allí se rodeó de favoritos como la princesa de Lamballe y la familia Polignac, a quienes les dio dinero y regalos.

Antonieta
La Hameau de la Reine, la aldea de la reina, como se ve hoy

Por los 1780, los chismes de la corte contra Antoinette se habían filtrado en la arena pública, donde la reina fue blanco de rumores escandalosos y libelos. Antonieta dio a luz a una hija en 1778, seguida de hijos en 1781 y 1785. A todos les siguieron inmediatamente rumores de que el rey no era el padre natural. Antonieta también fue condenada por su extravagancia y gasto desenfrenado en ropa, joyas y favoritos de la corte. Un tema espinoso fue la orden de la reina de construir una aldea rural simulada, La Hameau de la Reine ('La aldea de la Reina') cerca del Petit Trianon. La aldea tenía su propia granja, provista de animales importados de Suiza. Para pasar el tiempo, Antonieta se vestía con ropas campesinas y desempeñaba los deberes de pastora o lechera (aunque con cubos de fina porcelana) antes de regresar a sus comodidades reales. Todo esto fue munición valiosa para sus detractores. No bastaba con construir pueblos enteros para el ocio de Antonieta: ella también parecía deleitarse con la burla imitativa del campesinado francés.

Antonieta
Un dibujo de Antonieta con un enorme tocado de diseño naval

Una historia sobre la actitud de María Antonieta hacia la gente común ha sobrevivido a todas las demás. Cuando se le dijo que a los trabajadores franceses se les privó de pan, la leyenda cuenta que Antoinette respondió: “Qu'ils mangent de la brioche” (“entonces déjeles comer pastel”). Es dudoso que haya dicho algo por el estilo. El mismo comentario se atribuyó a varias reinas apócrifas y "grandes princesas", mucho antes de que Antonieta llegara a Francia. El mismo comentario había aparecido también en las obras de Jean-Jacques Rousseau cuando Antonieta era todavía una niña. Las fuentes existentes sugieren que la reina fue en realidad más cautelosa y mesurada con sus comentarios. A menudo mostraba cierta preocupación por los pobres, al menos en comparación con otros de su rango. Al enterarse de la escasez de alimentos en una ciudad francesa, se dice que la reina dijo: “Es bastante seguro que al ver a la gente que nos trata tan bien a pesar de su propia desgracia, nos vemos más obligados que nunca a trabajar duro para su felicidad. .”

“Todo el mundo sabía ahora por qué las deudas estatales se habían acumulado en una cifra tan monstruosa, por qué el papel moneda se depreciaba continuamente en valor, por qué el pan se volvía cada vez más caro y la carga de los impuestos más pesada. Fue porque esta ramera que era su reina tenía las paredes de una de sus habitaciones en el Trianon tachonadas de brillantes, porque en secreto había enviado a su hermano José en Austria cien millones de oro para ayudarlo a continuar su guerra, y porque ella había prodigó pensiones y sinecuras a sus compañeros de cama, hombres y mujeres ... A lo largo y ancho del país, se la llamó "Madame Déficit". Era como si la hubieran marcado entre los hombros con este estigma ".
Stefan Zweig, historiador

Los gastos extravagantes de Antoinette fueron otro blanco de la prensa sensacionalista y hay pruebas más coherentes de ello. La reina era famosa por su buen gusto, en particular su afecto por la moda, las joyas y los postizos nuevos y grandiosos. Al igual que las otras mujeres en Versalles, le gustaban los tocados elaborados y, según se dice, una vez usó una peluca en forma de acorazado para conmemorar una famosa victoria naval. En 1776, Antonieta tenía un subsidio para vestimenta de 150,000 libros pero logró gastar más del triple de esa cantidad. En los primeros años de su reinado, la reina también fue una prolífica jugadora que pasaba las noches en Versalles jugando a un juego de cartas llamado Lansquenet, generalmente para piezas de oro. Con el tiempo, los aposentos de Antonieta se convirtieron en un refugio para los tahúres y los jugadores profesionales, a pesar de que el rey había prohibido explícitamente los juegos de azar en Versalles. A medida que la reina maduró y tuvo hijos, y se desarrolló su relación con su marido, se volvió menos dependiente de estos juegos y diversiones. Antonieta también se volvió más circunspecta con su vestimenta y más frugal con sus gastos, que se redujeron durante la década de 1780. La reina no jugó ningún papel en el 'asunto del collar de diamantes' de 1785-1786, aunque su reputación se vio afectada a causa de ello. Pero la temprana extravagancia de la reina había teñido permanentemente la percepción pública sobre ella y en 1788 había adquirido el sobrenombre de "Madame Déficit", sugiriendo que sus gastos eran responsables de la deuda nacional.

Maria Antonieta
'El pájaro avestruz', un juego de palabras que hace referencia al lugar de nacimiento de Antonieta

Antoinette fue objeto de burlas y abusos difamatorios en numerosos libelos. Antes de 1789, la reina era solo uno de varios objetivos populares para la prensa de canalones (el historiador Robert Darnton sugiere que en los 1780 aproximadamente uno de cada diez libelos atacó directamente a María Antonieta). La relajación de la censura y los acontecimientos de 1789 cambiaron esto significativamente. En 1789, la corte real se vio inundada por un tsunami de vitriólicas y pornográficas libelos - y Antoinette fue la protagonista en la mayoría de ellos. Panfletos obscenos la apodaron l'Autrichienne ('la perra austriaca') y la acusó de adulterio, cornudo, tribadismo (lesbianismo), masturbación e incesto. También fue acusada de intriga política, manipulación del rey y espionaje en nombre de su Austria natal. Había una pizca de verdad en los relatos sobre el activismo político de Antoinette, pero las historias de sus travesuras sexuales eran una ficción escandalosa. Si la reina era sexualmente activa fuera de la casa de su marido tocador Luego lo ocultó bien.

Las opiniones políticas de Antonieta eran sin duda conservadoras y reaccionarias. Despreciaba cómo la revolución erosionó el absolutismo de Luis, creyendo que radicales y engañadores se habían interpuesto entre el rey y su pueblo. Antoinette hizo lo que pudo para restaurar su autoridad política, pero su influencia política fue insignificante, a pesar de lo que afirmaron propagandistas y republicanos. Como otras mujeres de su época, la reina no tenía capacidad para tomar decisiones sobre cuestiones de política o gobierno. Ella contó con la atención de su marido, lo que pudo haber influido en sus decisiones. La familia real vuelo a Varennes Sin duda fue sancionada por Antonieta y organizada por su favorito, el Conde Axel Fersen. Anteriormente, Antoinette se había comunicado regularmente sobre asuntos políticos con hombres como Honore Mirabeau, Antoine Barnave y Charles Talleyrand. Hizo esto para promover los intereses de su esposo, sin embargo, no podía confiar plenamente en los agentes del Tercer Estado.

Maria Antonieta
Una descripción de la ejecución de Antoinette en octubre de 1793

El camino hacia la desaparición de Antonieta comenzó el 10 de agosto de 1792, cuando miles de parisinos atacó el palacio de las Tullerías y obligó a la Asamblea Legislativa a suspender la monarquía. El 13 de agosto, la familia real fue trasladada a la fortaleza del Templo, donde estuvo bajo estrecha vigilancia y en condiciones austeras. Antonieta languideció en el Templo durante 14 meses, soportando la ejecución de su esposo y aislamiento del mundo exterior. Hubo varios complots realistas para liberar a la ex reina, pero ninguno llegó a buen término. En agosto de 1793, Antonieta fue separada de sus hijos y trasladada a un calabozo en la Conciergerie. Allí estaba vigilada por guardias masculinos las 14 horas del día, incluso cuando se vestía o se ocupaba de su baño. El XNUMX de octubre, la reina depuesta, ahora titulada la viuda Capeta, fue presentada para ser juzgada ante el Tribunal revolucionario. Se enfrentó a una letanía de cargos, desde traición política a orquestar masacres, hasta abusar sexualmente de sus propios hijos, y el resultado estaba predeterminado en gran medida. Al mediodía del 16 de octubre, Marie Antoinette fue llevada a la Place de la Révolution y, como su esposo 10 meses antes, colocada bajo la guillotina.

revolución francesa marie antoinette

1 María Antonieta fue una princesa austriaca que se casó con Louis, delfín de Francia, en 1770. Se convirtió en reina de Francia cuatro años después.

2 Louis y Antoinette no pudieron consumar su matrimonio o concebir un hijo, mientras que a Antoinette le resultó difícil adaptarse a la vida en la corte real.

3 A Antoinette le disgustó públicamente su gasto extravagante, que incluía ropa y moda, pelucas, fiestas, juegos de azar, regalos para los favoritos y un pueblo campesino simulado en Versalles.

4 Por 1789, Antonieta estaba siendo azotada por intenso y venenoso libelos (piezas de propaganda) que la acusaron de despilfarro, manipulación política y excesos sexuales.

5 Por los 1790, María Antonieta fue quizás la más despreciada de todas Ancien Régime figuras Después de ser derrocada del trono en agosto 1792, pasó 14 meses en prisión antes de ser juzgada y enviada a guillotinaje.


© Alpha History 2018. El contenido de esta página no se puede volver a publicar o distribuir sin permiso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos y Condiciones de Uso.
Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn y S. Thompson, “Marie Antoinette”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/frenchrevolution/marie-antoinette/.