Arthur Young informa sobre París y Versalles (1787)

Arthur Young, un viajero inglés a través de Francia en 1787, informa sobre Versalles y París:

“De nuevo a Versalles. Al contemplar el aposento del rey, del que no había salido ni un cuarto de hora, con esos leves rasgos de desorden que mostraban que vivía en él, era divertido ver a las figuras de los canallas [dudosas] que andaban sin control por el palacio, y incluso en su dormitorio; hombres cuyos harapos los traicionaron para estar en la última etapa de la pobreza. ¿Fui yo la única persona que miró fijamente y se preguntó cómo diablos llegaron allí?

Es imposible no gustar esta descuidada indiferencia y libertad de sospecha. Uno ama al dueño de la casa que no se lastimaría ni se ofendería al ver su departamento ocupado de esta manera si regresara de repente, ya que si hubiera peligro de esto, se evitaría la intrusión. Esta es ciertamente una característica de ese buen humor que me parece tan visible en todas partes en Francia.

Deseé ver los aposentos de la reina, pero no pude. ¿Está su Majestad en él? No. ¿Por qué entonces no verlo tan bien como el del rey? "Ma foi, Monsieur, c'est une autre eligió". [Porque señor, eso es otra cosa ”] Pasee por los jardines y por el gran canal con asombro absoluto ante las exageraciones de escritores y viajeros. Hay magnificencia en el cuarto del invernadero, pero no belleza en ninguna parte; hay algunas estatuas, lo suficientemente buenas como para desearlas a cubierto. La extensión y la anchura del canal no son nada a la vista, y no se encuentra en tan buen estado como el estanque de caballos de un granjero. La colección de animales está bastante bien, pero nada genial ...

Esta gran ciudad [París] parece ser en muchos aspectos la más inelegible e inconveniente para la residencia de una persona de pequeña fortuna de todas las que he visto, y muy inferior a Londres. Las calles son muy estrechas y muchas de ellas llenas de gente, nueve décimas partes sucias y todas sin aceras. Caminar, que en Londres es tan agradable y tan limpio que las mujeres lo hacen todos los días, es aquí un trabajo y una fatiga para un hombre, y una imposibilidad para una mujer bien vestida. Los coches son numerosos, y lo que es mucho peor, hay infinidad de cabriolets de un caballo, que… hacen las calles excesivamente peligrosas, sin una incesante precaución. Vi a un niño pobre atropellado y probablemente asesinado, y yo mismo he sido muchas veces ennegrecido por el barro de las perreras ".