Las trece colonias

Colonias 13
Un mapa de las colonias británicas 13 en Norteamérica antes de la revolución.

La Revolución Americana se desarrolló en 13 colonias británicas a lo largo de la costa oriental de América del Norte. Como provincias del Imperio Británico, las 13 colonias compartían herencia y similitudes comunes, pero también había diferencias notables en geografía, clima, recursos naturales, población, producción económica y gobierno.

Descubrimiento y asentamiento europeo

El este de América del Norte fue colonizado por primera vez por cinco nacionalidades europeas a finales del siglo XVI y principios del XVII. Inicialmente, el movimiento de los europeos hacia el Nuevo Mundo, como lo llamaban, avanzó lentamente. Poco se sabía sobre la geografía de la región y si podría sustentar a grandes poblaciones.

Los españoles fueron los primeros en llegar a la costa este y desembarcaron en la región de Florida en 1565. El primer asentamiento inglés se estableció en Jamestown, ahora Virginia, en 1607. Un año después, los franceses construyeron estaciones de comercio de pieles a lo largo del río St. Río, Canadá. Los holandeses (Nueva York, 1614) y los suecos (Delaware, 1620) también tuvieron presencia en la región.

La mayoría de los asentamientos coloniales se construyeron sobre puertos naturales para el transporte marítimo, así como sobre grandes ríos que proporcionaban agua dulce y acceso al interior. Jamestown, por ejemplo, estaba ubicada en la Bahía de Chesapeake y su red de ríos que permitía a los barcos aventurarse muchos kilómetros tierra adentro.

Colonización británica

La presencia británica en América comenzó con el asentamiento de Jamestown en 1607 y prosiguió de manera desordenada hasta 1732, cuando se estableció la provincia de Georgia. Esto se desarrolló junto con la expansión británica por el Caribe y Nueva Escocia.

Contrariamente a lo esperado, no hubo ningún intento británico deliberado de crear un imperio en América del Norte. La colonización británica de la región no surgió de un imperativo real o de una política gubernamental, sino de una iniciativa empresarial. Cada una de las 13 colonias fue reclamada, explorada y colonizada por individuos y grupos de expedición, algunos financiados por sociedades anónimas deseosas de invertir en el Nuevo Mundo y sus riquezas.

A cada uno de estos grupos se le concedió algún tipo de estatuto por parte del monarca británico. Estas cartas otorgaron autorización real para establecer nuevas colonias en América, al tiempo que especificaban los límites territoriales y la forma de gobierno que se utilizaría en la nueva provincia.

Hubo múltiples factores de atracción que llevaron a estos grupos a invertir en el inexplorado Nuevo Mundo. El atractivo del oro, la plata y otros metales preciosos era significativo. Si eso fracasaba, también existía el incentivo de las amplias tierras de Estados Unidos, un bien muy escaso en Gran Bretaña. El continente también era rico en materias primas (madera para la construcción naval, pieles y pescado), mientras que el clima era propicio para el cultivo de cultivos comerciales como arroz y tabaco.

“Inglaterra ya tiene una línea ininterrumpida de provincias bien pobladas en la costa, iniciadas sucesivamente en menos de 150 años. Cada año se incrementan con una sucesión de súbditos, excitados por el deseo de vivir bajo gobiernos y leyes formados sobre el modelo más excelente sobre la tierra. En vano buscamos una prosperidad igual entre las plantaciones de otras naciones europeas ... Este sorprendente aumento de personas es una base que soportará una poderosa superestructura ".
Juan Bartram, 1751

El crecimiento de la población

El número de habitantes en las 13 colonias creció rápidamente a finales del siglo XVII y XVIII. En 17, la población colonial rondaba las 18 almas. Esta cifra se duplicó con creces en 1650 años. En 50,000, se había quintuplicado, superando los 20.

El Nuevo Mundo resultó ser un atractivo atractivo para los hombres jóvenes, los agricultores sin tierra y las mujeres solteras. Las compañías coloniales y navieras europeas anunciaron grandes oportunidades para aquellos lo suficientemente intrépidos como para reasentarse al otro lado del Atlántico. Miles más hicieron el viaje contra su voluntad, como convictos o sirvientes contratados.

Esta inmigración continuó a buen ritmo, incluso en el apogeo de la Guerra Revolucionaria. Además del rápido crecimiento demográfico europeo, casi 300,000 esclavos afroamericanos llegaron a las colonias británicas entre 1620 y el estallido de la revolución en 1765.

economías coloniales

Colonias 13
La construcción de barcos y barcos pequeños fue una importante industria colonial.

Las economías de las 13 colonias estaban dominadas por la agricultura y la producción primaria. La mayoría de la gente, al menos dos tercios, trabajaba en pequeñas granjas, plantaciones más grandes o recolectando recursos naturales.

A diferencia de Inglaterra, que estaba llena de granjas arrendadas, la mayoría de los agricultores coloniales americanos eran dueños de sus propias tierras. Además, el tamaño de las explotaciones era mucho mayor que en Europa, a menudo más de 100 acres. Esto significó que muchos agricultores coloniales tuvieron el espacio y la oportunidad de dedicarse a múltiples tipos de agricultura, por ejemplo, cultivar cereales junto con hortalizas, huertos frutales o criar ganado.

Pocos cultivos se cultivaron como productos exportables hasta el siglo XVIII. El arroz se producía extensamente en las colonias del sur y, a mediados del siglo XVIII, se enviaba en grandes cantidades a Inglaterra. Los fabricantes textiles ingleses buscaban el índigo, una planta que se cultiva ampliamente en Georgia y Carolina del Sur, para producir tintes. El tabaco también se cultivaba en la región, principalmente en Virginia, y a mediados del siglo XVIII se había convertido en el cultivo de exportación más importante de la América británica.

La fabricación en las colonias se limitaba a las pequeñas empresas. La legislación mercantilista británica, como la Ley del Hierro (1750), desalentó o prohibió las industrias coloniales cuyos productos pudieran competir con las importaciones británicas. Todavía se importaban de Inglaterra un gran número de bienes secundarios como ropa, muebles, maquinaria y armas. La mayor parte de la manufactura estadounidense se limitaba al procesamiento de materias primas como madera, pieles y pieles de animales, y a la destilación de ron y otras bebidas espirituosas.

comunidades coloniales

La falta de industrias importantes significó que las ciudades estadounidenses siguieran siendo comparativamente pequeñas. La mayoría de los colonos vivían en comunidades locales, pequeños pueblos y aldeas o en la frontera. La mayoría de los colonos vivieron vidas bastante independientes, al margen del control o la interferencia, tanto de sus propios gobiernos coloniales como de Londres.

La mayoría de los estadounidenses no se consideraban “estadounidenses” en absoluto; todavía tenían que desarrollar el nacionalismo o un sentido de identidad estadounidense. En cambio, la mayoría se consideraba súbditos británicos y nativos de su colonia: virginianos, habitantes de Carolina del Sur, habitantes de Maryland, etc.

Colonias 13

1. El escenario de la Revolución Americana fueron 13 colonias británicas, ubicadas a lo largo de la costa oriental de América del Norte, desde Massachusetts en el norte hasta Georgia en el sur.

2 Estas colonias fueron fundadas y colonizadas individualmente por expediciones y compañías británicas, comenzando con Virginia (1609) y Massachusetts (1620).

3. Inicialmente reclamadas en busca de ganancias, las colonias se convirtieron en una fuente lucrativa de tierras y materias primas, ambas menos accesibles en la superpoblada Europa.

4. Las colonias florecieron desde mediados del siglo XVII hasta finales del siglo XVIII. La disponibilidad de tierra, trabajo y recursos provocó un aumento de la emigración y el crecimiento de la población, de sólo 1600 en 1700 a más de 55,000 millones cuando estalló la revolución.

5 A pesar de su crecimiento y progreso, las colonias británicas 13 ocuparon solo el 20 por ciento del continente norteamericano. El resto fue controlado o influenciado por Francia y España. Su existencia contribuyó a tensiones políticas y religiosas.

Información de citas
Título: 'Las 13 colonias'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/thirteen-colonies/
Fecha de publicación: el 14 de julio de 2019
Fecha actualizada: 20 de noviembre.
Fecha accesada: el 21 de julio de 2024
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