La suspensión de las asambleas coloniales.

suspensión de asambleas coloniales
Una página de la carta circular de Samuel Adams que provocó el enfrentamiento entre Londres y las asambleas coloniales

En febrero de 1768, el radical de Boston Samuel Adams, siguiendo la sugerencia de algunos delegados de la asamblea de Massachusetts, escribió una carta abierta criticando los deberes de Townshend y el parlamento británico. Este documento, más tarde denominado “carta circular”, sostenía que las leyes Townshend y los intentos del parlamento de extraer ingresos de las colonias americanas eran inconstitucionales.

La carta de Adams pedía una acción unificada por parte de las 13 colonias para forzar un cambio de política desde Londres. La carta circular fue respaldada por la asamblea de Massachusetts y enviada al presidente de todas las demás asambleas coloniales.

Tras el Libertad En el incidente de junio de 1768, el gobernador de Massachusetts recibió órdenes de Londres: debía presentarse ante la asamblea local y exigir que revocaran su apoyo a la carta de Adams. El parlamento de Westminster estaba indignado porque la carta de Adams, que promovía la desobediencia y la acción contra el gobierno, había sido respaldada y circulado libremente.

En Inglaterra, el secretario de asuntos coloniales declaró que la carta era sediciosa y prohibió a todas las asambleas respaldarla; ordenó a los gobernadores reales que ordenaran la disolución de cualquier asamblea que continuara presentando o discutiendo la carta circular. A través del gobernador, ordenó a la asamblea de Massachusetts que retirara la carta. La asamblea decidió en contra, 92 votos contra 17. Como resultado, fue disuelta por el gobernador, Francis Bernard. Boston estuvo sin gobierno durante 1768-9 y, como resultado, habría muchos disturbios y violencia colectiva.

“El gobierno británico sólo logró fortalecer la resistencia estadounidense con su frenética reacción a la carta circular de Massachusetts. [El recién nombrado ministro colonial] Hillsborough reaccionó con horror a la carta circular… ordenando a los gobernadores reales disolver cualquier asamblea colonial que se atreviera a respaldarla. Para Massachusetts [él] ordenó que no se le permitiera a su querida asamblea reunirse nuevamente hasta que repudie su carta circular ".
Murray N. Rothbard, historiador

La asamblea de Massachusetts no fue la única legislatura colonial que sufrió una disolución punitiva. La asamblea de Nueva York también fue suspendida durante gran parte de 1767-9 por su respuesta a la Ley de acuartelamiento de 1765; la asamblea consideró la ley un impuesto en especie y se negó rotundamente a cumplir sus medidas. La oposición pública a este acto provocó disturbios en la ciudad y la asamblea se negó a obligar a sus ciudadanos a albergar soldados. Posteriormente ofreció un pago en efectivo en lugar de edificios.

Para los revolucionarios radicales, las acciones de los gobernadores reales al disolver y suspender asambleas elegidas localmente eran indicativas de una política tiránica y antidemocrática.

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