'Sentido común'

sentido común
La portada de la primera edición de Sentido Comun

Thomas Paine, algo así como un fracaso en su Inglaterra natal, fue un recién llegado a la América revolucionaria. Había fracasado en varias carreras, incluida la fabricación de ropa interior femenina, y en 1774 Benjamin Franklin le sugirió que tal vez se encontraran mayores oportunidades al otro lado del Atlántico. Siguiendo el consejo de Franklin, Paine llegó a Filadelfia en noviembre de 1774, casi muerto de fiebre tifoidea contraída durante el viaje. Después de su recuperación, Paine comenzó a buscar ingresos a través de la escritura y la impresión, con un éxito insignificante. Hacia fines de 1775, Paine comenzó a trabajar en una monografía que discutía la relación política entre Inglaterra y Estados Unidos, con comentarios continuos de Benjamin Rush, un futuro firmante de la Declaración de Independencia. Rush también contribuyó con el título, Sentido Comun, y la primera edición de 46 páginas se publicó en enero de 1776. Paine usó su propio dinero para cubrir los costos de impresión y encuadernación.

Sentido Comun fue notable simplemente porque expuso el caso de la independencia de una manera clara y directa. Paine no habló en abstracciones ni utilizó teorías constitucionales complejas; en cambio, proporcionó numerosas razones prácticas por las que los lazos que conectan a Inglaterra y América deberían romperse. Paine sugirió que no tenía sentido que un continente como América estuviera gobernado por una isla como Inglaterra. Las colonias americanas no eran total o principalmente "inglesas"; estaban compuestos por pueblos de todo el mundo. Estados Unidos dependía demasiado económicamente de Europa, por lo que cualquier guerra europea causaría daños y sufrimiento en Estados Unidos. La distancia entre Inglaterra y Estados Unidos hizo imposible un gobierno cercano desde Londres. Se suponía que el parlamento británico era un "control" del poder del rey, pero el parlamento actual era en sí mismo corrupto. El gobierno es intrínsecamente malo y debería haber menos, no más. Se espera que los reyes conozcan su país, pero viven una vida aislada en palacios y cortes reales, aislados de las personas que gobiernan. El destino de Carlos I, decapitado durante la Guerra Civil inglesa, no ha hecho que los reyes sean más justos, solo más cautelosos y sutiles sobre cómo ejercen su poder.

La opinión de un historiador:
“El sentido común golpeó Filadelfia como un trueno en un día tranquilo. Asustó a la gente. Asustó a algunos, emocionó a otros y enfureció a muchos. El impacto emocional del panfleto es difícil de apreciar para nosotros, porque las palabras escritas ya no tienen un poder incendiario ... Sin embargo, las palabras de Paine alentaron [al pueblo de Estados Unidos] a arriesgar todo lo que apreciaban: sus vidas, sustento, propiedad y aquellos a quienes amaban - en una guerra contra la potencia militar más formidable del mundo. ¿Y para qué? Por conceptos efímeros como libertad e igualdad ... ”
Thomas matanza

Esta combinación de razonamiento claro y lenguaje accesible tocó la fibra sensible de muchos colonos y llevó a Paine al centro de atención como polemista. Más de 100,000 copias de Sentido Comun se imprimieron en 1776, la mayoría de ellos distribuidos en las 13 colonias a medida que se desarrollaba la guerra en Massachusetts y Nueva York. Aquellos que eran semianalfabetos o que no sabían leer todavía escuchaban los resonantes argumentos de Paine: los voluntarios lo leían en las reuniones de la ciudad, los oficiales del Ejército Continental leían extractos a sus hombres alistados y los sacerdotes leían secciones a sus congregaciones (a menudo respaldados por parábolas bíblicas relevantes) . El folleto del seminario de Paine ayudó a aliviar las dudas sobre la independencia; lo que antes había sido una idea demasiado radical para contemplar ahora tenía perfecto sentido para aquellos que leían Sentido Comun y aceptó sus argumentos. En un clima de disensión, rebelión y guerra, los escritos de Paine ayudaron a disipar dudas y aclarar el objetivo de un pueblo en revolución.

Información de citas
Posición: "Sentido Comun"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/common-sense/
Fecha de publicación: Febrero
Fecha accesada: Marzo 29, 2023
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