El segundo congreso continental

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Causas y necesidades del segundo Congreso Continental para tomar las armas

El primer Congreso Continental había decidido, poco antes de su disolución en octubre de 1774, reunirse nuevamente al año siguiente para evaluar cómo avanzaban las cosas. Pocos delegados habrían esperado que cuando se reunieran nuevamente en mayo de 1775, la colonia de Massachusetts estaría en guerra con la madre patria.

La violencia en Lexington-Concord había alimentado aún más hostilidad hacia los británicos, cuando unidades de milicias rurales de toda Nueva Inglaterra marcharon sobre Boston y acamparon alrededor de su perímetro. Incluso el mismo día en que se reunía el segundo Congreso, los grupos de milicias seguían intensificando el conflicto. En el oeste de Nueva York, los Green Mountain Boys (una milicia de Vermont dirigida por Ethan Allen y Benedict Arnold) atacaron el bastión británico Fort Ticonderoga, robaron varios cañones y asaltaron almacenes de municiones.

A pesar de este espíritu espontáneo y bastante independiente entre algunas milicias, una de las primeras acciones del segundo Congreso fue discutir medios de controlar y coordinar el esfuerzo bélico. El Congreso adoptó las diversas milicias de Nueva Inglaterra alrededor de Boston como un "Ejército Continental". Necesitado de un comandante, el 14 de junio nombró comandante en jefe a George Washington. Aunque Washington era uno de los pocos miembros de la élite colonial con experiencia en combate y mando, su nombramiento también fue político, ya que involucraría a Virginia (la colonia nativa de Washington) más profundamente en la revolución.
En julio de 1775, el Congreso emitió dos declaraciones más: la "Declaración de las causas y necesidades para tomar las armas" (ver imagen) y la "petición de rama de olivo", más conciliadora.

A diferencia del primer Congreso, el segundo permanecería establecido casi permanentemente hasta los últimos combates de la Guerra Revolucionaria en 1781. Su logro más notable durante este tiempo fue la decisión de declarar la independencia, tomada por primera vez en junio de 1776 después de una moción de Richard Henry Lee. Tras aprobar la moción, se creó un comité de cinco personas para redactar una "declaración de independencia", un documento que no sólo formalizaría la separación de Inglaterra sino que también sería crucial para atraer apoyo, tanto dentro de Estados Unidos como de posibles aliados extranjeros. .

El otro gran documento del Congreso tuvo menos éxito. Intercalados entre las sospechas y los intereses en competencia de los estados, los delegados lucharon por concebir la primera constitución escrita de la nación: los Artículos de la Confederación, aprobados en noviembre de 1777. Sin embargo, los estados estaban tan divididos que este documento no sería ratificado hasta marzo de 1781. y sólo entonces, después de una considerable dilución del poder federal a medida que el proyecto pasaba por cada uno de los estados.

Durante su vida, el segundo Congreso fue atacado repetidamente. Algo de esto era literal: los británicos siempre consideraron al Congreso un organismo ilegal y sus delegados eran criminales traidores, por lo que a menudo era el objetivo de los avances militares británicos. En una ocasión, a finales de 1776, los miembros del Congreso se vieron obligados a huir apresuradamente de Filadelfia y trasladarse a Maryland.

También hubo críticas frecuentes y a veces amargas de otros estadounidenses, descontentos con el progreso del esfuerzo bélico y la condición del Ejército Continental. El general Washington imploraba constantemente al Congreso que atendiera sus peticiones: más soldados, soldados con períodos de alistamiento más largos, mejores suministros y más. En realidad, poco podía hacer el Congreso al respecto, dado que no tenía poder coercitivo sobre los 13 estados y sólo podía solicitar estas cosas, solicitudes que a menudo eran denegadas.

Durante gran parte de la guerra, el Congreso Continental heredó un cáliz envenenado: se le culpó de las derrotas militares, pero no pudo hacer nada para rectificar la situación del ejército; era un símbolo de unidad entre 13 estados en disputa que hicieron poco por la causa de la unificación.

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