Rebelión de Shays

rebelión de shays
La visión de un artista de los combates durante la rebelión de Shays, 1786

A muchos veteranos de la Guerra Revolucionaria, que ahora viven en la nueva sociedad, nunca se les había pagado adecuadamente por su servicio. Durante la crisis de alistamiento de 1776, el Congreso aprobó incentivos adicionales para los hombres que se alistaban. A los alistados se les prometieron tierras y dinero en efectivo, y a los oficiales se les prometió media paga de por vida; sin embargo, la nación, o al menos su gobierno, quedó efectivamente en bancarrota después de la guerra. A muchos soldados no se les pagó y los que sí lo hicieron a menudo recibieron una compensación en forma de billetes o “letras de promesa” que rápidamente perdieron su valor. En Nueva York, un soldado recibió un billete de 70 dólares; una semana más tarde lo cambió por 15 dólares en bienes.

El impacto económico de la guerra lo sintieron con mayor gravedad las clases trabajadoras rurales (muchas de las cuales también eran veteranos de guerra) que dependían de una buena producción, los mercados urbanos, la estabilidad del mercado y una moneda confiable para sobrevivir. Con la nación muy endeudada con potencias extranjeras y las antiguas vías comerciales con Gran Bretaña desaparecidas temporalmente, Estados Unidos sufrió un período de depresión económica durante la década de 1780. Los agricultores descubrieron que la demanda y los precios de sus productos eran bajos, mientras que la fluctuación del papel moneda y la caída de los precios hicieron que sus ingresos disminuyeran.

Los agricultores establecidos buscaron un alivio temporal pidiendo dinero prestado a los acreedores urbanos; quienes no tenían tierras también obtuvieron hipotecas de estos prestamistas, generalmente a precios elevados. Estos acreedores, con sede en grandes ciudades como Boston y Nueva York, presionaron a sus asambleas estatales para que establecieran tribunales de deudores para poder tratar con los prestatarios que no cumplían con sus pagos. En caso de impago, los tribunales de deudores podrían insistir legalmente en la liquidación total de los préstamos pendientes y, si esto no se hiciera, se podrían embargar propiedades, ejecutar hipotecas e incluso penas de prisión para los deudores.

A medida que la década de 1780 se desarrolló y se convirtió en un período de elevada deuda y mercados inestables, los tribunales de deudores se volvieron abarrotados y al mismo tiempo odiados y temidos entre los agricultores en apuros. Además, los agricultores de estados como Massachusetts trabajaban bajo altos niveles de impuestos. Para empeorar las cosas, la propiedad calificada para votar en realidad aumentó en Massachusetts. Los agricultores pagaban más impuestos y estaban menos representados que a mediados de la década de 1760.

“Algunos historiadores han interpretado [la rebelión de Shays] como un conflicto de clases en términos puramente económicos. Sin embargo, tal posición puede ser engañosa. Se convirtió principalmente en una contienda entre dos clases económicas: granjeros que se enfrentaban a la pérdida de sus propiedades, y abogados, comerciantes y especuladores que salían beneficiados con estas pérdidas. Pero sin descuidar la base económica de la agitación, parece claro que la Rebelión de Shays puede entenderse más plenamente como un choque cultural, entre una sociedad comercial y una forma de vida rural orientada a la subsistencia ".
David P. Szatmary, historiador

Algunos agricultores creyeron que habían tolerado lo suficiente y decidieron actuar. Uno de ellos era Daniel Shays, un ex capitán del ejército continental que había luchado en Lexington, Bunker Hill y Saratoga. Shays renunció a su cargo en 1780 para establecerse en el oeste de Massachusetts.

En agosto de 1786, un tribunal de deudores supuestamente confiscó su propia propiedad a Shays. Él respondió uniéndose en protesta a otros habitantes del pueblo. En septiembre, dirigió a varios cientos de hombres en la corte de Springfield, Massachusetts, lo que obligó a suspenderla.

En enero de 1787, Shays dirigió otro asalto, respaldado por 1,200 hombres, contra el arsenal federal de Springfield. Esta vez su banda de rebeldes fue repelida y perseguida por la milicia estatal, que había sido convocada por la asamblea de Massachusetts. Shays fue completamente derrotado en una corta batalla en Petersham y huyó de la interestatal. Calificado de rebelde y traidor, fue condenado a muerte en rebeldía.

El radical antiimpuestos de la década de 1760, Samuel Adams, condenó a Shays y sus rebeldes y pidió su ejecución. Sin embargo, el estado no persiguió activamente a Shays y un año después fue indultado y se le concedió una pensión por su servicio de guerra.

El levantamiento de Shays provocó nuevos levantamientos en Massachusetts y otros estados, lo que llevó a asambleas preocupadas a aprobar concesiones inmediatas a los agricultores inestables. Se redujeron los impuestos y se flexibilizaron las leyes relativas a los deudores, los reembolsos y los tribunales. En algunos casos extremos, incluso se cancelaron las deudas pendientes.

Estos acontecimientos fueron preocupantes por dos razones. En primer lugar, los acreedores urbanos creían que sus derechos de propiedad estaban siendo pisoteados por legislaturas estatales excesivamente democráticas. En segundo lugar, las rebeliones y levantamientos estaban provocando cambios en las leyes y políticas estatales, una situación preocupante que podría estimular aún más rebeliones y levantamientos violentos.

Para las élites, la violencia colectiva y la insurrección amenazaban el orden social y la autonomía política. Esto no podía continuar: había que fortalecer el gobierno central para mejorar las condiciones económicas, proteger los derechos de propiedad y hacer frente a posibles disturbios como la rebelión de Shays. La última gran fase de la revolución estaba a punto de comenzar.

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