Los nativos americanos

nativos americanos
'La muerte de Jane McCrea', una descripción de la barbarie de los nativos americanos contra los civiles coloniales

Los colonos británicos y europeos no fueron ni los primeros ni los únicos habitantes de América del Norte. Los nativos americanos se asentaron en el continente entre 20,000 y 30,000 años antes, trasladándose desde Asia y extendiéndose por Canadá, América del Norte y México. En las primeras décadas de la colonización europea, las relaciones entre los nativos americanos y los colonos blancos eran comparativamente tranquilas, con alianzas políticas y comerciales comunes. Estas relaciones se deterioraron con el tiempo a medida que los colonos blancos crecieron en número e invadieron los territorios nativos.

¿Quiénes eran los nativos americanos?

Los historiadores y antropólogos están divididos sobre cómo llegaron los nativos americanos a colonizar el continente. La teoría más aceptada es que entraron en América del Norte hace entre 20,000 y 30,000 años desde Asia, atravesaron Siberia, cruzaron a lo que hoy es Alaska a través de un puente terrestre y luego se dirigieron hacia el sur hacia Canadá, América del Norte y México.

Es imposible hacer estimaciones siquiera aproximadas de la población nativa de América del Norte en la época del asentamiento colonial británico. Algunos historiadores lo han calculado entre 6 y 7 millones de personas, otros sugieren que era una quinta parte de ese número. Una cifra más probable es una población de 2 a 3 millones en todo el continente.

En el momento de las primeras llegadas europeas, se podían encontrar poblaciones nativas americanas de diversos tamaños en toda América del Norte, desde la actual California hasta Texas, pasando por las Grandes Llanuras, el sur hasta Florida y el norte hasta los Grandes Lagos y Canadá.

grupos tribales

Los nativos americanos pertenecían a uno de los muchos grupos tribales. Había más de 500 de estos grupos en toda América del Norte y alrededor de 120 de estos grupos en el tercio oriental del continente, el teatro donde se desarrollaron las guerras coloniales y la revolución.

La mayoría de los grupos tribales eran sedentarios o seminómadas y se limitaban a regiones determinadas. Cada uno tenía sus propias jerarquías, sistemas de organización, creencias espirituales y prácticas sociales y culturales.

Como era de esperar en un continente grande donde el movimiento era limitado, había una considerable diversidad lingüística y cultural. Sin embargo, las tribus nativas americanas estaban conectadas por algunos hilos comunes, como un fuerte énfasis en la ascendencia, el clan y la comunidad, así como conexiones espirituales y totémicas con su tierra, su flora y fauna.

Los europeos de las 13 colonias vivían cerca o junto a algunos grupos tribales nativos americanos importantes. Los habitantes de Nueva Inglaterra estaban familiarizados con la Confederación Iroquesa, un grupo de seis tribus más pequeñas: los Oneida, Cayuga, Seneca, Mohawk y Tuscarora. Los delaware, powhatan y cherokee vivían en la región de las colonias medias. Más al oeste, hacia los Grandes Lagos y el río Ohio, vivían tribus como los Ottawa, Miami, Shawnee e Illinois.

Interacciones tempranas con los europeos

Los colonos europeos en América del Norte entraron en contacto con los habitantes nativos desde el principio. En ese momento, y durante todo el período colonial y revolucionario, se referían a los nativos americanos como “indios”, término que emana de la creencia errónea de Cristóbal Colón de que había avistado las Indias. Hoy en día, el término "indio" es inapropiado y rara vez se utiliza.

Los nativos americanos contemplaron la llegada de los europeos blancos con una mezcla de curiosidad y preocupación. Sus respuestas pueden variar desde la amistad y la coexistencia voluntaria hasta la indiferencia o la abierta hostilidad.

La forma en que evolucionaron las relaciones entre los nativos americanos y los colonos dependió de una variedad de factores, incluida la naturaleza del primer contacto, el temperamento y la diplomacia de los líderes de ambos lados y la disponibilidad de tierra y alimentos. A veces el conflicto se inició simplemente por accidente o error.

Para ilustrar este punto, los colonos de Jamestown, Virginia, a principios del siglo XVII, esperaban establecer relaciones amistosas con la tribu local Powhatan. En cambio, una serie de malentendidos llevaron a una guerra destructiva. Más al norte, los peregrinos de Plymouth no podrían haber sobrevivido sus primeros años en Estados Unidos sin la ayuda del pueblo Wampanoag.

A finales del siglo XVII, había señales prometedoras de que los nativos americanos y los colonos europeos al menos podrían coexistir. Muchos europeos, principalmente bosquimanos y gente de la frontera, pudieron forjar relaciones con las tribus nativas que incluían el comercio de pieles y el acceso a vías fluviales para pescar. A su vez, los europeos comerciaban con los nativos productos básicos como ropa, joyas y herramientas.

Los colonos y colonos franceses, interesados ​​más en el comercio que en establecer grandes asentamientos o reclamos de tierras, generalmente tuvieron más éxito en establecer vínculos amistosos. A mediados de la década de 1750, Francia había forjado alianzas con varias tribus importantes de la región de los Grandes Lagos y Ohio, incluidas las de Ottawa, Huron, Illinois, Sioux y Winnebago.

Las tensiones aumentan

A medida que aumentaba la población de las 13 colonias británicas, también aumentaba la necesidad de más tierra. La voluntad general de coexistir y comerciar fue superada por la competencia por el territorio e, inevitablemente, por el conflicto.

Estos desacuerdos generalmente fueron causados ​​por colonos coloniales que se trasladaron a tierras ocupadas por aldeas nativas, pastorearon tierras de cultivo nativas o cazaron y pescaron en territorio nativo sin pedir permiso. Las negociaciones realizadas por un grupo de colonos con los líderes nativos americanos con frecuencia fueron ignoradas o involuntariamente violadas por otros.

Hubo otros factores que complicaron la situación. Muchas comunidades nativas americanas fueron víctimas de enfermedades introducidas por los europeos a las que no tenían exposición previa ni inmunidad natural, como la viruela, el sarampión y la tuberculosis. A algunos líderes nativos americanos también les molestaba la actividad de los misioneros cristianos entre su pueblo.

Participación en guerras coloniales

La mayoría de las tribus nativas americanas estaban alineadas con los británicos o los franceses. Debido a esto, estas tribus se vieron envueltas en varias guerras coloniales durante los siglos XVII y XVIII.

La primera de las guerras coloniales fue en realidad una serie de conflictos y escaramuzas más pequeñas llamadas "Guerras de los Castores". A partir de 1609, se libraron entre las tribus iroquesas, más tarde alineadas con los británicos, y alrededor de una docena de tribus aliadas de Francia. Estas guerras fueron provocadas por disputas sobre territorios críticos para el lucrativo comercio de pieles.

En 1675, un conflicto de 14 meses entre las colonias de Nueva Inglaterra y una confederación de tribus nativas terminó con alrededor de 4,000 muertos, una cuarta parte de ellos colonos. La Guerra del Rey Felipe, como se la llamaba entonces, fue provocada por el asesinato de un nativo americano que había aprendido inglés y se había convertido al cristianismo. Sin embargo, en su contexto más amplio estaban latentes tensiones sobre la invasión colonial de las tierras nativas.

En el siglo anterior a la revolución, las tribus nativas participaron en muchos otros conflictos europeos que se libraron en el continente americano, incluida la Guerra del Rey Guillermo (1688-97), la Guerra de la Reina Ana (1702-13) y la Guerra del Rey Jorge (1744-48). La guerra entre Francia e India, que expulsó a los franceses de América del Norte al este del Mississippi, fue el último de estos conflictos.

Colonias 13

1. Los nativos americanos entraron a América del Norte desde Asia hace 20,000 a 30,000 años. Se desconoce su número en el momento de la colonización europea, pero es probable que esté entre 2 y 3 millones.

2. Los nativos americanos vivían en grupos tribales y lingüísticos dentro de determinadas regiones geográficas, normalmente en comunidades estáticas o seminómadas.

3. Las primeras relaciones con los colonos europeos fueron en general pacíficas, y estos últimos dependían de los nativos americanos para comerciar. Esto se deterioró con el tiempo a medida que aumentaron las cifras europeas.

4. La invasión europea de tierras controladas por tribus fue la fuente más importante de tensión y conflicto, aunque las enfermedades y las tensiones culturales también influyeron.

5. La gran mayoría de los grupos tribales estaban alineados con los británicos o los franceses. Como consecuencia de ello, a menudo se vieron arrastrados a guerras coloniales libradas en el continente norteamericano.

Información de citas
Posición: 'Nativos americanos'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/native-americans/
Fecha de publicación: 14 de Julio de 2019
Fecha actualizada: 20 de noviembre.
Fecha accesada: Febrero 24, 2024
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