La Ley de divisas

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Un ejemplo de bono colonial, un tipo de papel moneda de reemplazo utilizado en las colonias británicas

La Ley de Moneda fue una legislación que impuso restricciones a la emisión de papel moneda en las colonias americanas. Fue aprobado por el Parlamento británico en abril de 1764 después de la presión de los comerciantes británicos, que estaban preocupados por el hecho de que se les pagara en papel moneda que rápidamente perdía su valor. El dinero ya era escaso en las colonias, por lo que la Ley Monetaria no hizo más que empeorar este problema. Debido a esto, la legislación fue recibida con importantes críticas y oposición en Estados Unidos.

El dinero antes de la revolución

La moneda era escasa en las colonias americanas antes y durante la revolución. Como consecuencia, cada colonia tomó sus propias medidas para obtener o producir alguna forma de moneda de trabajo. Esto creó sistemas complicados, desiguales y a menudo confusos en los que en cualquier momento podían utilizarse distintas monedas y dinero impreso.

La forma de moneda más confiable y demandada eran las monedas acuñadas con oro o plata, también conocidas como especie. Debido a que fueron acuñadas con metales preciosos, estas monedas tenían un valor intrínseco y estable.

Monedas de Inglaterra, Francia, España, Holanda y otros estados europeos fueron aceptadas como moneda de curso legal en las colonias americanas. Los dólares de plata españoles, que se acuñaron en cantidades importantes, fueron los más comunes. Estos dólares a menudo se cortaban en ocho pedazos para obtener denominaciones más pequeñas, de ahí el término "piezas de ocho".

Aunque las monedas británicas escaseaban, las libras, chelines y peniques británicos siguieron siendo las unidades monetarias aceptadas, especialmente para el comercio exterior. Se aceptaron monedas no británicas, pero sus valores se calcularon utilizando tipos de cambio acordados.

vale colonial

A medida que la economía colonial se expandió a finales del siglo XVII, también creció la demanda de moneda confiable. Los gobiernos coloniales aliviaron esto imprimiendo su propio dinero para pagar las deudas. En 1600, Massachusetts se convirtió en la primera nación occidental moderna en emitir billetes como forma de moneda.

Este primer papel moneda estadounidense se conocía de forma variable como letras de crédito o vales coloniales. Emitido en libras o dólares, este papel moneda no estaba respaldado por oro o plata, pero podía utilizarse para pagar deudas e impuestos públicos. Tampoco podrían utilizarse fuera de las fronteras de la colonia emisora. En consecuencia, las letras de crédito tenían una utilidad limitada y muchos se negaron a aceptarlas para transacciones privadas.

Los problemas surgieron cuando los gobiernos coloniales continuaron aliviando sus deudas imprimiendo más letras de crédito. Debido a que estos billetes no podían cambiarse por oro, usarse en el comercio privado ni canjearse de otra manera, muchos colonos se encontraron con grandes cantidades de ellos. Luego, cada nueva emisión depreciaba su valor.

política británica

La confusa situación se vio facilitada por la política británica, que mantuvo activamente a las colonias americanas en la necesidad de oro y plata. El gobierno británico no acuñó suficientes monedas para dotar a las colonias americanas de su propia moneda. Además, Londres disuadió activamente a las colonias de acuñar su propia moneda.

La escasez de especie en Estados Unidos no fue casualidad. De hecho, fue el resultado de una política británica deliberada. La ideología económica subyacente en Gran Bretaña era el mercantilismo, la creencia de que las colonias existían para beneficiar y suministrar materias primas a la madre patria. Los mercantilistas argumentaban que la cantidad de oro y plata mantenida en el tesoro de la nación era el determinante más crucial de su riqueza. Por lo tanto, Gran Bretaña buscó limitar la cantidad de especies que liberaba o compartía con las colonias.

Este mercantilismo sustentaba la legislación relativa a las colonias americanas. Las leyes comerciales exigían que todas las deudas coloniales con Inglaterra se pagaran con oro o plata, en lugar de otros medios como pagarés o pagos en especie. El flujo de oro y plata entre las colonias y Gran Bretaña estaba estrechamente regulado: en su mayor parte, era un flujo constante en un sentido, de Estados Unidos a Gran Bretaña, pero sólo un goteo en el otro.

La Ley de divisas

De hecho, la primera Ley de Moneda fue aprobada por el rey Jorge II en 1751. Esta legislación, precursora de la ley de 1764, prohibía a las colonias de Nueva Inglaterra (Massachusetts, Connecticut, New Hampshire y Rhode Island) imprimir y emitir letras de crédito. por encima de las cantidades especificadas.

La segunda Ley Monetaria, aprobada en abril de 1764, se aplicó a las 13 colonias, aunque sus términos eran ligeramente diferentes. A los gobiernos coloniales no se les prohibió imprimir letras de crédito, pero la ley de 1764 dictaminó que no eran moneda de curso legal y no podían usarse para el pago de deudas públicas o privadas.

Como ocurrió con otras leyes mercantilistas, la Ley de Moneda se aprobó para satisfacer intereses comerciales privados. Con la escasez de metálico en las colonias, los comerciantes y comerciantes británicos se vieron frecuentemente obligados a aceptar letras de crédito coloniales como pago. Cada nueva emisión provocaba inflación y bajaba el valor, sin embargo, dejándolos sin dinero.

Respuestas coloniales

La Ley Monetaria provocó una oposición significativa en las colonias, que la vieron como una reverencia ante los intereses mercantiles británicos. Su ira se agravó cuando el Parlamento aprobó la Ley del azúcar quince días después, impuso derechos de aduana a una serie de artículos y exigió que dichos derechos se pagaran en moneda británica.

En general, hubo una oposición colonial más amplia a la Ley Monetaria que George GrenvilleLos nuevos derechos de aduana. Mientras que la Ley del Azúcar perturbó principalmente a los importadores y a los destiladores de ron, las restricciones monetarias del Parlamento afectaron a un mayor número de partes interesadas en la economía colonial.

Los representantes coloniales presionaron intensamente para que se derogara la Ley Monetaria y se introdujera una política monetaria más liberal. El comerciante neoyorquino John Watts declaró que “en caso de emergencia, no tenemos más recursos que el papel moneda, y si éste se utiliza debidamente, no vemos el gran daño que esto pueda causar al público”. Benjamín Franklin, entonces en Londres, criticó abiertamente la legislación y presentó una petición en su contra en nombre del gobierno de Pensilvania.

De hecho, Franklin era consciente desde hacía mucho tiempo de los problemas que la política monetaria británica estaba causando en las colonias. Unos 35 años antes de la segunda Ley Monetaria, Franklin escribió un ensayo titulado “Una modesta investigación sobre la naturaleza y la necesidad de un papel moneda” que pedía una política más generosa:

“El mayor interés de un país comerciante en general es ganar dinero en abundancia... No puede perjudicar los intereses de Gran Bretaña... y mejorará enormemente los intereses del propietario. Será una ventaja para todo comerciante laborioso porque su negocio se desarrollará más libremente y el comercio se verá universalmente animado por ello. Y a medida que se hagan más negocios en todas las manufacturas... el país en general se volverá mucho más rico”.

Consecuencias

Las colonias americanas ya estaban cayendo en una recesión de posguerra en 1764. La aprobación de la Ley Monetaria sólo hizo que fuera más difícil realizar negocios, gestionar el comercio o recaudar fondos.

Algunos sectores de la economía colonial más que otros. Aquellos cuyos negocios dependían de letras de crédito fueron los más afectados, siendo los plantadores y agricultores coloniales los más perjudicados. En los pueblos y ciudades, muchos comerciantes se negaban a aceptar papel moneda, lo que dificultaba las compras. En 1767, un comerciante de Filadelfia llamado Daniel Roberdeau dijo que “la escasez de un medio de circulación de efectivo era la mayor jamás conocida”.

A pesar de numerosas propuestas, el Parlamento se negó a derogar la Ley de Moneda y permaneció vigente hasta después de la Revolución Americana. El Parlamento enmendó la legislación en 1773, permitiendo que las deudas públicas con la corona se pagaran en papel moneda colonial. Como consecuencia, la moneda siguió siendo escasa en las colonias americanas durante todo este período.

“La Ley de Divisas prohibió efectivamente la mayor parte del papel moneda colonial… Los comerciantes británicos se habían quejado durante mucho tiempo de que los estadounidenses pagaban sus deudas en monedas locales infladas. [Pero] los estadounidenses podrían acumular pocas libras esterlinas porque importaban más de lo que exportaban; los colonos se quejaron de que el acto los privó de un medio útil de intercambio [y fue] impuesto a una economía que ya estaba en medio de la depresión ”.
María Beth Norton, historiadora

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1. Antes de la revolución, las colonias americanas padecían una escasez crónica de efectivo o moneda fuerte, lo que las obligaba a depender de monedas extranjeras y dinero impreso llamado vales o letras de crédito.

2. Esto fue producto de la política mercantilista británica, que fue diseñada para asegurar el flujo constante de metálico (monedas de oro y plata) desde las colonias de regreso a la madre patria.

3. Los gobiernos coloniales emitieron este dinero impreso, pero a menudo lo hicieron en exceso, lo que provocó devaluación e inflación. Esto creó problemas para que los comerciantes británicos recibieran pagos con este dinero.

4. Como resultado de su cabildeo, el Parlamento introdujo la Ley Monetaria, imponiendo restricciones sobre la cantidad de dinero impreso que los gobiernos coloniales podían emitir y cómo se podía utilizar.

5. La Ley Monetaria fue muy impopular porque empeoró un problema existente, dificultando las transacciones comerciales y la obtención de crédito en las colonias.

Información de citas
Título: 'La Ley de Moneda'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/currency-act/
Fecha de publicación: el 15 de julio de 2019
Fecha actualizada: 21 de noviembre.
Fecha accesada: el 22 de julio de 2024
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