Leales

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Los leales a menudo eran víctimas de los tarring y emplumado coloniales, como se muestra aquí.

Cuando estalló la Guerra Revolucionaria en abril de 1775, un número significativo de estadounidenses permanecieron fieles a Gran Bretaña y a Jorge III, mientras que otros con opiniones políticas indeterminadas creían que emprender una guerra contra una potencia imperial fuerte era una temeridad. Durante todo el conflicto, los estadounidenses que se oponían a la guerra, la revolución y la independencia pasaron a ser conocidos como leales. Los partidarios de la revolución a menudo utilizaban términos más despectivos, como conservadores o realistas, mientras se referían a sí mismos como patriotas.

Estudiar el destino de los leales proporciona una visión interesante de cómo la revolución trató a los disidentes y a los forasteros, incluso a aquellos que nacieron en Estados Unidos. La mayoría de las investigaciones sugieren que hasta el 20 por ciento de la población, o 500,000 estadounidenses, eran leales al comienzo de la guerra, mientras que el historiador Middlekauff sostiene que los revolucionarios superaban en número a los leales en todos los estados.

Un error de juicio táctico importante por parte de los británicos fue la creencia de que si se podía reprimir a los rebeldes, los leales en Estados Unidos se levantarían para ayudar a los británicos y establecer su propio gobierno colonial. Esto no sucedió, principalmente porque el elemento leal estaba demasiado disperso y la mayoría de las regiones estaban controladas por patriotas.

La excepción a esto fue Nueva York que, debido a que estuvo ocupada por el ejército británico durante la guerra, se convirtió en un refugio para los leales abiertos. Sin embargo, en ningún otro lugar los leales eran lo suficientemente numerosos, concentrados o fuertes para oponerse a la revolución.

“Samuel Adams y John Adams tuvieron que contentarse con estos leales súbditos cuando se dispusieron a despertar en Estados Unidos la rebelión y la independencia final. La gran mayoría de los hombres podría considerarse indiferente, dispuestos a correr en estampida y correr junto con el partido triunfador; sin embargo, incluso entre las masas, este amor tradicional por la realeza debía ser tenido en cuenta y combatido. La lealtad era la condición normal, el estado que había existido y existía; y eran los Whigs - los Patriotas - quienes debían convertir, cambiar las opiniones de los hombres para adaptarse a un nuevo orden de cosas que los revolucionarios creían necesario para su propio bienestar y el de su país ".
Claude H. Van Tyne

Cuando los leales vivían como minoría entre las comunidades prorrevolucionarias, tendían a ser pasivos y callados, tal vez debido al acoso y la intimidación.

En lugares donde la revolución contó con un apoyo significativo, como Massachusetts, los leales fueron vilipendiados en la propaganda como espías, capitalistas hambrientos de dinero y enemigos de la revolución. Hubo constantes amenazas de violencia, como emplumamiento y alquitrán, contra quienes seguían apoyando al rey, aunque pocos leales fueron realmente asesinados por los patriotas, al menos hasta la campaña británica en el sur en 1780.

Muchas familias leales huyeron de sus hogares debido a amenazas o intimidación. Se cree que alrededor de 80,000 leales huyeron de Estados Unidos durante o después de la Guerra Revolucionaria, la mayoría a Canadá y algunos a colonias británicas en el Caribe o a la propia Inglaterra. Sus propiedades fueron confiscadas en virtud de actos de incautación y luego entregadas al estado para financiar el esfuerzo bélico. Dado que los leales solían ser funcionarios del gobierno o ocupar algún tipo de cargo local, estos puestos fueron rápidamente ocupados por patriotas ambiciosos, lo que cambió aún más el equilibrio en apoyo a la revolución.

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