La crisis americana

la crisis americana
La crisis americana, Segunda contribución literaria significativa de Paine a la revolución.

A finales de 1776, la Revolución Americana parecía estar condenada al fracaso después de sólo unos meses. El Ejército Continental de Washington, basado en la milicia, había fracasado en su primera prueba crítica, huyendo de los británicos después de la Batalla de Long Island. El propio ejército carecía de hombres, entrenamiento y equipo. Sus oficiales no tenían experiencia en combate y eran incapaces de implementar órdenes. Además, como la mayor parte del ejército se había alistado por un período de 12 meses, su período de servicio casi había expirado.

La Declaración de Independencia y la llegada de la fuerza de invasión británica no habían impulsado el apoyo a la revolución ni el alistamiento en el Ejército Continental, como algunos esperaban. El sentimiento leal, por otra parte, parecía ser fuerte. Cuando el ejército británico tomó la ciudad de Nueva York, fueron recibidos con desfiles y vítores, y fueron los revolucionarios quienes fueron objeto de burlas y abucheos.

Thomas Paine viajaba con el Ejército Continental en ese momento y fue testigo de sus luchas y privaciones. Entre las retiradas del ejército de Long Island, Paine comenzó a trabajar en el primero de cuatro nuevos folletos. Según la leyenda, Paine escribió al menos algunos de estos ensayos utilizando un tambor militar como escritorio.

Estos folletos finalmente se titularon La crisis americana. Aunque presentados como un comentario sobre la situación actual en Estados Unidos, los ensayos de Paine fueron en realidad un grito de guerra para la revolución. Escrito en su estilo inimitable, con lemas pegadizos y llamamientos al sentimiento y al patriotismo, La crisis americana sugirió que no importa cuán desesperada sea la situación, los beneficios de la victoria y la libertad superarían el costo de la lucha.

La crisis americana Comenzó con una de las primeras líneas más conocidas de la época: “Estos son los tiempos que prueban el alma de los hombres”. Paine sugirió que quienes lucharon en apoyo de la revolución eran héroes; quienes lo abandonaron ahora fueron “soldados de verano” y “patriotas del sol”, como explican las primeras líneas:

Estos son los tiempos que prueban el alma de los hombres. El soldado de verano y el patriota soleado, en esta crisis, se alejarán del servicio a su país; pero el que lo soporta ahora, merece el amor y el agradecimiento del hombre y de la mujer. La tiranía, como el infierno, no se conquista fácilmente; sin embargo, tenemos este consuelo con nosotros: cuanto más duro es el conflicto, más glorioso es el triunfo. Lo que obtenemos demasiado barato lo valoramos demasiado a la ligera: sólo el precio da a cada cosa su valor. El cielo sabe poner precio adecuado a sus bienes; y sería ciertamente extraño que un artículo tan celestial como LIBERTAD no obtuviera una alta calificación. Gran Bretaña, con un ejército para imponer su tiranía, ha declarado que tiene derecho (no sólo a IMPUESTOS) sino también a “OBLIGARNOS EN TODOS LOS CASOS”, y si estar obligado de esa manera no es esclavitud, entonces ¿no lo es? tal cosa como esclavitud en la tierra. Incluso la expresión es impía; porque un poder tan ilimitado sólo puede pertenecer a Dios.

Aunque la Sentido Comun había sido un documento persuasivo, con la intención de romper los vínculos coloniales con Inglaterra, La crisis americana fue diseñado para ser inspirador. Su objetivo era unir a los estadounidenses a la guerra y perseverar en la lucha, aunque su causa parecía desesperada.

George Washington quedó tan impresionado con las palabras de Paine que ordenó que se leyera el primer folleto a sus soldados el día de Navidad de 1776, horas antes de la batalla de Trenton. Junto con la victoria en esa batalla y otros signos de cambio de fortuna, el conmovedor lenguaje de La crisis americana ayudó a fortalecer a quienes participaron en la revolución, así como a solidificar la reputación de Paine como propagandista.

“Al principio, los estadounidenses parecían superados en número, poco capacitados y mal equipados. Paine les dijo que Dios se puso del lado de aquellos que intentaron evitar la guerra, y les recordó que los británicos habían sido derrotados por números menores antes (y estos dirigidos por una mujer: Juana de Arco). Elogió mucho a Washington mientras colmaba de deshonra a los serviles conservadores estadounidenses ".
Gregorio Claeys, historiador

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