Ideas de la revolución americana

ideas de la revolución americana
Redacción de la Declaración de Independencia en 1776

Como todas las revoluciones, la Revolución Americana estuvo inspirada por ideas. Estas ideas se derivaron principalmente de tres fuentes: los conceptos y valores legales y políticos tradicionales británicos, las ideas progresistas de la Ilustración y lo que algunos historiadores han llamado la “experiencia estadounidense”. De ellos surgieron algunas ideas y visiones del mundo distintas que se utilizaron tanto para justificar la rebelión contra el Imperio Británico como para dar forma al nuevo orden.

Ideas tradicionales

No todas las ideas de la Revolución Americana son nuevas. De ninguna manera los revolucionarios americanos eran políticos radicales que buscaban

Muchos revolucionarios estadounidenses apreciaron las instituciones británicas tradicionales como el gobierno representativo,

que, creían, había sido ignorado o corrompido por el rey Jorge III y su parlamento durante la década de 1770. Para algunos de ellos, la revolución no consistía tanto en introducir “lo nuevo” sino en reinstaurar “lo viejo”. Documentos clave como la Declaración y las Resoluciones del primer Congreso Continental discutieron los derechos de los colonos como "hombres ingleses nacidos libres": como tales, deberían tener derecho a la igualdad ante la ley y ante el parlamento, protección contra impuestos injustos, un derecho a no ser confrontados. con tiranía, uso indebido de ejércitos permanentes y negación de libertad. Las diversas medidas fiscales, la imposición de tropas en Boston, el cierre de las asambleas coloniales y las «Leyes Intolerables» de 1774 infringieron estos derechos y fueron vistas como transgresiones de un gobierno enloquecido por el poder y la tiranía. Por lo tanto, la revolución estaba justificada para "purificar" el rincón estadounidense del imperio y defender los altos principios de los sistemas políticos y legales británicos.

Cualquier estudio de las ideas revolucionarias (no sólo de la Revolución Americana sino también de la Revolución Francesa) debería comenzar con la Ilustración europea.

Este fue un movimiento intelectual que comenzó en el siglo XVII e involucró a muchas de las mentes más brillantes de la época; algunos como Isaac Newton (izquierda) se convertirían en figuras clave de la historia moderna. Continuando con las tendencias intelectuales iniciadas durante el Renacimiento, los pensadores de la Ilustración desafiaron viejos puntos de vista, valores y tradiciones que previamente habían sido aceptados como hechos. Creían que para que algo fuera verdaderamente válido e inmutable como hecho, debía ser lógico, argumentado y examinado racionalmente, y no basarse únicamente en supersticiones o dogmas. De ello se deduce que la religión y las enseñanzas basadas en la iglesia eran un objetivo particular para estos hombres, entre cuyas filas se encontraban Newton, John Locke, Jean-Jacques Rousseau, Voltaire, Diderot y Montesquieu. Los filósofos de la Ilustración fueron pensadores políticos particularmente entusiastas que cuestionaron el derecho divino de los reyes: opinaban que la humanidad, siendo esencialmente de buen carácter e inteligencia, podría gobernarse a sí misma si tuviera el marco y las organizaciones adecuados (ver soberanía popular más abajo).

“El siglo XVIII fue una época de ideología; las creencias y temores expresados ​​por un lado de la revolución eran tan sinceros como los expresados ​​por el otro. El resultado, anticipado por Burke ya en 1769, fue una "escalada" de desconfianza hacia un punto muerto desastroso. Los estadounidenses, dijo Burke, 'han hecho un descubrimiento, o creen que han hecho uno, que queremos oprimirlos: hemos hecho un descubrimiento, o creemos haber hecho uno, que pretenden rebelarse contra nosotros. No sabemos cómo avanzar, ellos no saben cómo retroceder, pero algún grupo debe ceder ”.
Bernard Bailyn, historiador

A esta mezcla se sumaron nuevas ideas y formas de ver las cosas que se forjaron dentro de las colonias... eran ideas exclusivamente estadounidenses que surgieron durante los aproximadamente 160 años que los británicos habían estado viviendo en Estados Unidos. Parte de esto incluía vivir en la frontera o en pueblos remotos, en algún rincón lejano del imperio; convirtió a los colonos en personas independientes y autosuficientes, más inclinadas a cuidar y gobernarse a sí mismas que a depender de un parlamento distante. También estaban los «indios» hostiles al oeste y los franceses al norte; los peligros de nuevos terrenos, vida silvestre y clima; y la libre disponibilidad de tierra (con mucha más tierra disponible en Estados Unidos que en Inglaterra, era mucho más accesible y la propiedad absoluta de la tierra era mucho más común... más propietarios y menos inquilinos significaban personas con un punto de vista más independiente. Sin duda Algunos estadounidenses que tenían vínculos débiles con la madre patria, particularmente aquellos en la frontera, vieron la interferencia inglesa como algo que podía eliminarse con bastante facilidad.

Algunas ideas revolucionarias específicas incluyeron:

Oposición a la tributación. Esto fue fundamental, particularmente durante la época de la Ley del Timbre y luego del Boston Tea Party. Los estadounidenses se habían acostumbrado a un alto grado de autogobierno; a tener voz y voto en los procesos políticos y legislativos. Esto no era algo nuevo para los estadounidenses; había sido así en las colonias desde sus inicios. Por lo tanto, consideraban que los impuestos arbitrarios y externos de la Ley del Timbre, los Derechos Townshend y la Ley del Té eran un gobierno dictatorial de mano dura. Los colonos insistieron en que los impuestos sólo podrían aprobarse si tenían voz en el parlamento británico, o al menos ser consultados. También querían que sus peticiones a Gran Bretaña fueran escuchadas y tratadas con respeto.

Deseo de representación. El deseo de una “representación real” fue un corolario del debate sobre la representación. La democracia parlamentaria británica se basaba, decían muchos británicos, en la representación virtual... es decir, el parlamento actuaba en nombre de todos sus ciudadanos, supuestamente en su mejor interés. La creciente ciudad industrial de Manchester tenía una población de 65,000 habitantes, ¡pero no estaba representada por un parlamentario! Esto no importaba, decían los políticos británicos, porque Manchester estaba “virtualmente representada” por los aristócratas terratenientes de Devon y Sussex. Los estadounidenses rechazaron esto y prefirieron la representación real: donde cada miembro del parlamento o de una asamblea se sentaba en nombre de varios de sus electores; Esto permitió que cada persona tuviera voz en el parlamento, porque tenían un individuo sentado en su nombre... una línea directa, en cierto sentido, con su gobierno.

Soberanía. El deseo de soberanía pasó a formar parte del debate, especialmente a partir de 1774 y años posteriores. Thomas Paine escribió elocuentemente en Common Sense sobre las razones apremiantes para la independencia y la soberanía estadounidense. ¿Las colonias americanas habían crecido gracias al comercio y al comercio bajo la protección imperial de Inglaterra? pero ahora se estaban desarrollando rápidamente, tenían poblaciones en aumento, eran ricos en recursos, políticamente maduros e intelectualmente activos. Era una progresión natural que los estadounidenses desearan soberanía o autonomía política: el derecho del gobierno de una nación a gobernarse a sí mismo y no ser comandado por otros.

Miedo a la opresión militar. La paranoia sobre el gobierno militar y la "tiranía" fue una idea que estimuló a muchos revolucionarios, especialmente a los de las clases bajas. Gran Bretaña era la principal potencia militar del mundo en el momento de la Revolución; su ejército y su marina eran muy temidos por sus enemigos... y también dentro de sus propias colonias. Las ciudades de Estados Unidos ni siquiera tenían una fuerza policial visible, por lo que la presencia de soldados británicos en la década de 1770 fue una imposición impactante. Muchos lo vieron como opresión, el uso de una amenaza de violencia para hacer que las colonias volvieran a ser “obedientes”; otros lo vieron como un insulto, el tipo de medida que podría tomarse en una colonia en rebelión. La “Masacre” de Boston, aunque probablemente fue culpa de los estadounidenses y resultó en la muerte de sólo cinco personas, fue hábilmente explotada para retratar los horrores inminentes de un ejército permanente y las “intenciones asesinas” de Inglaterra. También fueron muy despreciadas las diversas leyes de acuartelamiento de 1765 y 1774, que exigían que los estadounidenses alojaran y alimentaran a los soldados británicos en sus propios hogares.

Derechos naturales. Los conceptos de Locke sobre los derechos naturales del hombre se derivaron de la Ilustración, pero se convirtieron en una parte integral de la ideología revolucionaria estadounidense. El filósofo inglés John Locke argumentó que el hombre nace con 'derechos naturales' que ningún gobierno podría quitar: estos derechos son la vida, la libertad (libertad) y la propiedad (el derecho a adquirirlos y mantenerlos a salvo de robos o confiscaciones). Muchos filósofos progresistas, tanto en Estados Unidos como en otros lugares, pensaron que los británicos estaban infringiendo estos derechos. El papel de cualquier gobierno era proteger los derechos naturales de sus ciudadanos, en lugar de restringirlos o vulnerarlos. Estas ideas también contribuyeron a la Revolución Francesa (1789).

Libertad comercial. La restricción del potencial comercial estadounidense es quizás más un motivo que una idea, pero de todos modos fue importante. Algunos historiadores de izquierda han argumentado que la Revolución Americana fue provocada y perpetuada por la clase mercantil, que estaba enojada por las numerosas restricciones que les imponía el mercantilismo británico y las Leyes de Navegación. Sentían que podían ganar mucho más dinero con mayores niveles de libertades económicas: si podían comerciar con Francia, España, Holanda y otras naciones del mundo, en sus propios términos, y construir industrias e instalaciones manufactureras dentro de Estados Unidos. Sin duda, este fue un factor importante para motivar al menos a algunos comerciantes estadounidenses.

Aislamiento de la nobleza colonial. La falta de respeto hacia la nobleza colonial podría haber sido un factor clave. La serie documental de PBS “Liberty” sugiere que las clases altas coloniales (hombres como Washington, Jefferson y Hancock) estaban “celosas” y enojadas con la madre patria porque aspiraban a ser respetadas y admiradas en Gran Bretaña; sin embargo, los ingleses siempre los despreciarían como "coloniales" o "provinciales", como si "no fueran del todo caballeros". Este rechazo por parte de Gran Bretaña, afirman algunos historiadores, enfureció e inspiró a ciertos líderes revolucionarios y los impulsó hacia la revolución. George Washington, por ejemplo, había solicitado un puesto en el ejército británico, pero fue rechazado sin explicación; Posteriormente se convirtió en el líder del ejército colonial rebelde. ¿Qué habría pasado si hubiera sido aceptado como oficial británico…?

Anti-catolicismo. La religión y la paranoia sobre el catolicismo ayudaron a impulsar la revolución y le aseguraron el apoyo de las iglesias protestantes de Estados Unidos. Aunque los colonos americanos predicaban a menudo la tolerancia religiosa, en realidad temían a los católicos: la mayoría de los colonos pertenecían, después de todo, a una de las muchas iglesias anglicanas, luteranas y presbiterianas y temían el impacto que tendría la expansión del catolicismo y la influencia que el 'papado' o el 'papismo' podrían tener en Estados Unidos. La Ley de Quebec (aprobada inmediatamente después de las “Leyes Intolerables” de 1774) permitió a los franceses de esa provincia en particular practicar la religión católica… esto alimentó la sospecha de que los británicos eran “blandos” con el catolicismo.

ideas de revolución

Información de citas
Título: “Ideas de la Revolución Americana”
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/american-revolution-ideas
Fecha de publicación: el 17 de julio de 2019
Fecha actualizada: 23 de noviembre.
Fecha accesada: el 21 de julio de 2024
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