Historiador: Parson Weems

párroco weems

Nombre: Parson Weems, nacido Mason Lock Weems

Vivió: 1759-1825

Nacionalidad: Estadounidense

Profesión (s): Ministro episcopal, escritor

Libros: Una historia de la vida y la muerte, virtudes y hazañas del general George Washington (1800, 1808 expandido), La vida del general Francis Marion (1805) La vida de Benjamin Franklin (1817); y vida de William Penn (1819)

Perspectiva: Biógrafo y hagiógrafo

Al igual que William Wirt, Parson Weems fue un escritor popular en lugar de un verdadero historiador.

A menudo se lo cita como el creador de varios mitos perdurables sobre la Revolución Americana. Nacido como Mason Lock Weems en Maryland, uno de los niños de 19, después de completar la escuela fue enviado a Inglaterra para estudiar teología.

Weems fue ordenado como ministro episcopal y regresó a Maryland en 1784. Pasó la mayor parte de su vida predicando en Maryland y Virginia. Informes contradictorios pintan a Weems como un narrador entretenido o un sermón aburrido embelesado con el sonido de su propia voz. Cualquiera sea la realidad, Weems encontró que las citas en la iglesia eran difíciles de obtener, por lo que comenzó a trabajar como librero para complementar sus ingresos.

Weems también incursionó en la escritura: sus primeros esfuerzos consistieron en repetir los sermones protestantes británicos y publicarlos bajo su nombre. También escribió una serie de historias morales premonitorias, cada una con el título "La venganza de Dios".

Weems se casó y se mudó a Virginia alrededor de 1792. En el momento de la muerte de George Washington en 1799, Weems vivía no lejos del hogar ancestral del ex presidente.

Siempre buscando oportunidades para vender libros y promocionarse, Weems publicó rápidamente Una historia de la vida y la muerte, virtudes y hazañas del general George Washington (1800). Aunque fue poco más que una colección de anécdotas de Washington, unidas con los elogios aduladores de Weems, resultó ser popular entre el público, que la acogió.

Weems revisó este texto varias veces, agregando nuevos relatos y relatos de la vida y el liderazgo de Washington, muchos obtenidos de entrevistas con la familia extendida del difunto presidente. Una revisión incluyó la famosa historia, nunca probada ni corroborada, del joven Washington admitiendo haber talado la cereza de su padre: evidencia, según Weems, de la honestidad inquebrantable de Washington.

Otra historia de Weems contó que Washington fue encontrado sumido en oración en Valley Forge. Otro insinuaba la invencibilidad de Washington, el general disparó en batalla 17 veces por un nativo americano que sobrevivió. El elogio de Weems a Washington fue tan exagerado que un crítico contemporáneo lo llamó “fanatismo y absurdo”. A pesar de esto, al menos algunas de las historias apócrifas de Weems todavía se encuentran en los relatos contemporáneos de Washington y su vida.

Citas

Washington se ha ido. Millones están jadeando por leer algo sobre él. Estoy casi preparado y preparado para ellos. Hace seis meses me dediqué a recopilar anécdotas de él. Mi plan ... doy su historia ... luego muestro que su incomparable ascenso y elevación se debieron a sus grandes virtudes ".

“Cuando George tenía unos seis años se convirtió en el adinerado amo de un hacha, a la que, como a la mayoría de los niños pequeños, le gustaba muchísimo y constantemente cortaba todo lo que se cruzaba en su camino. Un día, en el jardín, donde a menudo se divertía cortando los palitos de guisantes de su madre, desafortunadamente probó el borde de su hacha en el cuerpo de un hermoso cerezo inglés joven, que ladraba tan terriblemente que no le creo al árbol. alguna vez lo mejor. A la mañana siguiente, el anciano [el padre de Washington], al enterarse de lo que le había sucedido a su árbol ... con mucha calidez preguntó por el pícaro autor ... Al poco rato aparecieron George y su hacha. 'George', dijo su padre, '¿sabes quién mató a ese hermoso cerezo en el jardín?' ... Mirando a su padre con el rostro dulce de un joven ... gritó con valentía: 'No puedo decir Miente, papá, sabes que no puedo mentir. Lo corté con mi hacha ".

“Son las virtudes privadas las que sientan las bases de toda excelencia humana. Ya que fueron estos los que exaltaron a Washington para ser el primer y más grande hijo de Columbia, sea nuestro primer cuidado presentarlos, en todo su brillo, ante los ojos de admiración de nuestros hijos ".

"Cuando los hijos de los años venideros, al escuchar su gran nombre resonando en todos los labios, dirán a sus padres:" ¿Qué fue lo que elevó a Washington a tal altura de gloria? " que se les diga que fueron sus grandes talentos, constantemente guiados y custodiados por la religión ".

“Cuando fue llamado por su país en 1775, para conducir a sus hijos nacidos libres contra las armas de Gran Bretaña, qué encantadora modestia, qué noble desconfianza en sí mismo, qué piadosa confianza en el cielo, aparecieron en todas sus respuestas”.

“Washington fue aún más amable y costoso en sus obras benéficas para las mentes de los pobres. Consciente de que un gobierno republicano, es decir, un gobierno del pueblo, nunca podrá subsistir por mucho tiempo donde la mente del pueblo no esté iluminada, lo recomendó encarecidamente a los ciudadanos de los Estados Unidos para promover ... instituciones para la difusión general de conocimiento. En este, como en todos los demás casos en los que se podía hacer algo grande o bueno, Washington abrió el camino ".

“Desde el día en que Dios creó al hombre en la tierra, nadie mostró el poder de la industria más que George Washington. Si él, como Príncipe de Gales o como Delfín de Francia, hubiera prestado tan grandes servicios o hubiera obtenido tales honores inmortales, no habría parecido tan maravilloso a nuestros ojos ".

“¡Oh hombre admirable! ¡Oh gran preceptor de su patria! No es de extrañar que todos lo honraran a él que honraba a todos, porque el mendigo más pobre que le escribiera por negocios seguramente recibiría una respuesta rápida y decisiva. No es de extrañar que todo el mundo amase a aquel que, con su incansable atención al bien público, manifestaba el más tierno amor por todos. No es de extrañar que su país se complaciera en honrarlo ".

Información de citas
Titulo: "Historiador: Parson Weems"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/historian-parson-weems/
Fecha de publicación: Marzo
Fecha accesada: 17 de junio de 2021
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