Historiador: Merrill Jensen

Merrill Jensen

Nombre: Merrill Jensen

Vivió: 1905-80

Nacionalidad: Estadounidense

Profesión (s): Historiador

Libros: Los Artículos de la Confederación: una Interpretación de la Historia Social-Constitucional de la Revolución Americana, 1774-1781 (1940) La nueva nación: una historia de los Estados Unidos durante la Confederación, 1781-1789 (1950) La fundación de una nación: una historia de la revolución americana, 1763-1776 (1968) La revolución americana dentro de América (1974).

Perspectiva: Progresivo

Merrill Jensen fue un historiador estadounidense de mediados del siglo 20.

Nacido en la zona rural de Iowa, Jensen se convirtió en maestro de escuela inmediatamente después de terminar la escuela secundaria. Continuó sus estudios en la Universidad de Washington, se graduó con una licenciatura en 1929 y luego obtuvo su doctorado en la Universidad de Wisconsin cinco años después.

Jensen se convirtió en instructor y profesor en ambas universidades. También ocupó un cargo de un año como profesor de historia estadounidense en la Universidad de Oxford (1950) y sirvió con el ejército de los Estados Unidos como historiador. Jensen murió en enero 1980.

Como historiador, Jensen se especializó en la Revolución Americana, el surgimiento de la Constitución de los Estados Unidos y la primera república.

Su libro de 1940 sobre los Artículos de la Confederación fue un examen innovador de la primera constitución de Estados Unidos, explorando su redacción, ratificación e implementación. Pocos historiadores se habían centrado específicamente en los artículos, que habían sido descartados como un pobre primer intento de una constitución nacional.

Jensen desafió la opinión de consenso de que los artículos eran fundamentalmente defectuosos. El hecho de que los artículos fueran reemplazados, argumentó Jensen, no significaba que hubieran fallado. Atribuye el socavamiento de los artículos y su sustitución por la Constitución a una campaña política, emprendida por las élites estadounidenses, que querían controlar el comercio y el poder sobre los gobiernos estatales. 

Al igual que Beard, Jensen cree que la evolución del sistema político de Estados Unidos estuvo influenciada, si no determinada, por el interés económico propio.

Citas

"[La Revolución Americana fue] predominantemente una revolución interna llevada a cabo por las masas populares contra la aristocracia local".

"La Revolución fue esencialmente, aunque relativamente, un movimiento democrático dentro de las 13 colonias americanas ... Los Artículos de la Confederación fueron la expresión constitucional de este movimiento y la encarnación en forma gubernamental de la filosofía de la Declaración de Independencia".

“Cuando se trató de la formación de un gobierno común para todos los estados, los radicales [que escribieron los Artículos de la Confederación] se guiaron por la experiencia y por ciertas ideas políticas. La experiencia les había enseñado a odiar a las clases gobernantes coloniales y a temer la concentración de riqueza y poder político. Su filosofía política enseñaba que los gobiernos que ejercían poder en amplias áreas eran inherentemente antidemocráticos en acción ".

“El panorama [de los Estados Unidos bajo los Artículos de la Confederación] es uno de estancamiento, ineptitud, bancarrota, corrupción y desintegración. Una imagen así es, en el peor de los casos, falsa y, en el mejor de los casos, muy distorsionada ".

“El hecho de que los Artículos de la Confederación fueran suplantados [reemplazados] por otra constitución no es prueba ni de su éxito ni de su fracaso. Cualquier opinión válida en cuanto a los méritos de los Artículos debe basarse en un estudio detallado e imparcial del período de la Confederación ".

“[Los conservadores] se habían dado cuenta en 1776 de que la centralización era su protección: un gobierno central para reprimir las rebeliones internas, regular el comercio y controlar las acciones de los gobiernos estatales, como el gobierno británico había controlado los gobiernos estatales. [Esta] lucha por la centralización no se detuvo con la finalización de los Artículos de la Confederación ".

"Hemos ignorado durante demasiado tiempo el hecho de que los estadounidenses completamente patriotas durante la década de 1780 no creían que hubiera caos y negaban enfáticamente que sus supuestos rescatadores [los federalistas] fueran patriotas".

“Los Artículos de la Confederación fueron diseñados para evitar que el gobierno central infringiera los derechos de los estados, mientras que la Constitución de 1787 fue diseñada como un freno al poder de los estados y la democracia que encontraba expresión dentro de sus límites”.

"Incluso si se puede admitir que la mayoría de los llamamientos a la historia de la Confederación han sido sinceros, digamos también que rara vez se les ha infundido algún conocimiento del período o de sus problemas".

“Los elementos conservadores de la sociedad estadounidense habían aprendido una amarga lección a manos de los radicales. Ellos también podrían convocar convenciones. Ellos también podían pintar cuadros oscuros de la época y culpar de los supuestos males del país a los Artículos de la Confederación, como los radicales habían culpado al gobierno británico antes de 1776 ”.

“[Los federalistas] diseñaron una contrarrevolución conservadora y erigieron un gobierno nacionalista cuyo propósito, en parte, era frustrar la voluntad del 'pueblo' en cuyo nombre actuaban. Ellos también podrían usar un nombre mientras persiguen un objetivo que, de hecho, era el opuesto. Así, aunque el propósito de los conservadores era 'nacionalista', adoptaron el nombre de 'federalista', ya que sirvió para disfrazar el alcance de los cambios que deseaban ”.

Información de citas
Titulo: "Historiador: Merrill Jensen"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/historian-merrill-jensen/
Fecha de publicación: Marzo
Fecha accesada: 18 de junio de 2021
Copyright: El contenido de esta página no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información sobre el uso, consulte nuestro Términos de Uso.