Boston Tea Party

fiesta del té de boston
Representación de un artista del Boston Tea Party, 1773

El Boston Tea Party fue un incidente dramático ocurrido en diciembre de 1773, que siguió a la aprobación por parte del Parlamento de la Ley del Té, legislación diseñada para eludir el comercio colonial de té de contrabando. Frustrados por lo que vieron como otro intento de recaudar ingresos de las colonias, bandas de bostonianos abordaron buques de carga anclados en el puerto de la ciudad y arrojaron grandes cantidades de té al agua. Esta destrucción desenfrenada de la propiedad privada causó indignación en Gran Bretaña y provocó la aprobación de la Actos coercitivos Varios meses después.

Colonos sedientos

Antes de la revolución, las colonias americanas eran grandes consumidoras de té e importaban más de 1 kilogramos (500,000 millón de libras) cada año. La bebida se consumía en todos los rincones de las 13 colonias, mientras que la cultura del té era particularmente fuerte en las ciudades y pueblos.

El afecto colonial por el té fue heredado de los británicos, quienes habían adoptado la bebida en la segunda mitad del siglo XVII. El amor británico por el té creció rápidamente y provocó una explosión del comercio con China. En la década de 1600, los británicos exportaban 1760 millones de libras de té de Asia y los holandeses más de 6 millones de libras.

Fue este té holandés el que se usó más ampliamente en las 13 colonias, comprado y enviado en violación de las Leyes de Navegación. La razón era simple: el precio. El té británico, aunque de calidad superior, era significativamente más caro. El té holandés de contrabando se podía comprar por unos tres chelines la libra, mientras que el té británico costaba al menos cuatro chelines, a veces más.

La ley del té

En Gran Bretaña, la gran mayoría del té era importado y comercializado por la Compañía Británica de las Indias Orientales. En 1770, la Compañía de las Indias Orientales era la empresa más grande del mundo y comerciaba con numerosos productos básicos en Europa, India y Asia. Era parte integral de la economía imperial británica y prácticamente dirigía varias colonias en nombre de la Corona.

A principios de 1773, la Compañía de las Indias Orientales tenía una deuda de más de un millón de libras esterlinas, principalmente gracias a la mala gestión y la corrupción. También albergaba 1 millones de libras de té sin vender. Ante la situación desesperada, los miembros del gobierno y la empresa comenzaron a buscar una solución.

El resultado fue la Ley del Té, aprobada por el gobierno de Lord North en mayo de 1773. Según los términos de esta ley, la Compañía de las Indias Orientales estaría autorizada a enviar 500,000 libras de té directamente a las colonias americanas. La Ley del Té no planteaba ningún nuevo impuesto o derecho, pero sí exigía que la empresa pagara el cargo de tres peniques por libra todavía vigente procedente de los derechos de Townshend.

El envío y la venta directamente a las colonias eliminaron costos y márgenes, lo que permitió que el té británico de las Indias Orientales se vendiera más barato que el té holandés de contrabando. Como beneficio adicional, los colonos terminarían pagando uno de los derechos que decían despreciar.

Oposición colonial

En Estados Unidos, se contrató a agentes leales como consignatarios para descargar el té de la Compañía de las Indias Orientales y organizar su distribución a los comerciantes locales. Sin embargo, la oposición a la Ley del Té fue fuerte desde el principio y muchos de estos destinatarios fueron intimidados para que renunciaran.

Incluso antes de que llegara el primer barco del té, los escritores coloniales criticaban la Ley del Té. Uno fue John Dickinson, quien instó a sus compatriotas a no participar en la descarga o manipulación del odiado producto británico:

“Resuelvan, por lo tanto… que ningún hombre recibirá el té, ningún hombre dejará sus provisiones ni permitirá que el barco que lo trae atraque en su muelle, y que si alguna persona ayuda a descargarlo, desembarcarlo o almacenarlo, siempre será considerado un enemigo de su país y nunca será empleado por sus conciudadanos... No se debe suponer que un caballero soldado se someterá a la indignidad de convertirse en porteador de la Compañía de las Indias Orientales”.

El 12 de diciembre, los residentes de Lexington, Massachusetts (que más tarde se convertiría en el primer campo de batalla de la Guerra Revolucionaria) celebraron una reunión pública en la que se entregó voluntariamente té británico, luego se amontonó y se le prendió fuego en la plaza del pueblo.

llegan los barcos

El primer barco que transportaba té, el Darmouth, llegó al puerto de Boston a finales de noviembre y echó anclas. Como los consignatarios locales huyeron de la ciudad o se escondieron, no había nadie para descargar el té, por lo que el barco permaneció anclado. Se advirtió al propietario del barco, Francis Rotch, que no intentara descargarlo él mismo.

Así comenzó un estancamiento de tres semanas. Las pandillas vigilaban los muelles para garantizar que se cumplieran las resoluciones del Hijos de la libertad no fueron desobedecidos. Thomas Hutchinson, ahora gobernador real de Massachusetts, trabajó arduamente pero infructuosamente para que el té llegara a tierra y se pagaran los derechos de aduana.

Por ley, el Dartmouth tuvo que descargar su carga dentro de los 20 días siguientes a su llegada a puerto. A mediados de diciembre, ese plazo expiraría, dando a los funcionarios de aduanas la autoridad legal para descargar los barcos ellos mismos. Para entonces, el Dartmouth A él se habían sumado otros dos barcos que transportaban té: el Eleanor y el castor.

Boston toma medidas

En la tarde del 16 de diciembre, Samuel Adams Convocó otra reunión municipal en el centro de reuniones de Boston, ésta, con diferencia, la más grande, con más de 6,000 personas presentes. Los presentes escucharon que era necesaria una acción inmediata.

Después del anochecer, un grupo de entre 40 y 50 hombres, supuestamente vestidos como nativos americanos, se escabulló hacia Griffin's Wharf, donde descansaban los tres barcos de té. Los barcos fueron abordados y asaltados en sus bodegas. Con la habilidad de los trabajadores portuarios, los asaltantes izaron decenas de cajas de té en la cubierta y las depositaron en las aguas poco profundas y el barro gris del puerto de Boston.

Los informes sugieren que se destruyeron 340 cajas de té, que pesaban unas 45 toneladas y cuyo valor se aproximaba a las 10,000 libras esterlinas. La operación se realizó con relativa calma y considerable eficiencia. Contrariamente a las representaciones visuales del evento, no hubo exhibiciones extravagantes ni multitudes aclamando en el puerto.

Otras 'fiestas del té'

El Boston Tea Party es la protesta colonial más conocida contra la Ley del Té pero no fue la única ni la primera. Los asaltantes en Carolina del Sur habían confiscado y confiscado té importado casi dos semanas antes.

El día de Navidad de 1773, un barco británico que transportaba casi 700 cajas de té (el envío individual más grande enviado a las colonias) fue detenido en Filadelfia después de que su capitán recibiera el siguiente mensaje amenazador:

“Usted es enviado a un servicio diabólico [por aquellos] que lo han engañado con su avaricia y ambición… ¿Qué piensa usted, Capitán, de un cabestro alrededor de su cuello, 10 galones de alquitrán líquido decantados en su cabeza, con el ¿Plumas de una docena de gansos salvajes colocadas encima para animar tu apariencia? Sólo piensa seriamente en esto y vuela al lugar de donde viniste. Vuele sin dudarlo, sin la formalidad de una protesta y, sobre todo, Capitán Ayres... vuele sin las plumas de los gansos salvajes”.

El nuevo año de 1774 trajo enfrentamientos similares en Princeton y Sandy Hook, Nueva Jersey. En abril, el capitán de un barco fue retenido en la ciudad de Nueva York hasta que aceptó regresar con el odiado cargamento. Hubo un segundo vertido de té en el puerto de Boston en marzo, esta vez de sólo 28 cofres, y aproximadamente una docena de incidentes más en las colonias donde el té fue incautado, robado o destruido.

Consecuencias

Las noticias del Boston Tea Party llegaron a Inglaterra a mediados de enero de 1774 y, a los pocos días, aparecían en los periódicos. Al principio, la reacción fue moderada. Jorge III Él mismo respondió más con decepción que con ira, creyendo que el incidente de Boston fue algo aislado y que la Ley del Té aún podría tener éxito: “Me duele mucho que la instigación de hombres malos haya llevado nuevamente a la gente de Boston a tomar medidas tan injustificables, pero creo que Confía que poco a poco el té llegará hasta allí”.

Sin embargo, a finales de enero, los políticos y la prensa de Inglaterra estaban mejor informados sobre cuán extendida había sido la oposición colonial. La ira creció rápidamente y algunos editoriales enfurecieron por los acontecimientos en los bostonianos, quienes fueron acusados ​​de cometer “todo tipo de libertinaje y crueldad común a un estado de anarquía”. Un escritor de cartas al Diario de Middlesex Observó que “los estadounidenses, al parecer, están absolutamente en rebelión abierta y declarada”.

Muchos whigs y moderados británicos habían respaldado previamente la oposición colonial a la Ley de sellos y el Deberes de Townshend. Esta vez, el apoyo fue mucho menor. Cualesquiera que fueran sus puntos de vista sobre la política colonial británica, y cualquiera que fuera el estatus de los derechos sobre el té, los propietarios no podían tolerar la destrucción de bienes privados por valor de miles de libras.

Esta fuente de ira y disgusto convenció al gobierno, en ese momento dirigido por Lord North, de que se debían tomar medidas enérgicas contra Massachusetts y su recalcitrante ciudad capital. Se propusieron redactar una legislación punitiva que avivaría las llamas de la revolución.

fiesta del té de boston

1. El Boston Tea Party se refiere a un incidente ocurrido en diciembre de 1773 cuando entre 40 y 50 Hijos de la Libertad abordaron barcos británicos en el puerto de Boston y destruyeron 340 cajas de té de propiedad británica.

2. Una legislación reciente llamada Ley del Té permitió a la Compañía Británica de las Indias Orientales enviar su té directamente a las colonias, lo que permitió ventas más baratas para rebajar el precio del té de contrabando.

3. Debido a que este té todavía conllevaba un impuesto impuesto por las leyes de Townshend, los Hijos de la Libertad instaron a los lugareños a no descargarlo ni comercializarlo, lo que provocó un enfrentamiento en el puerto de Boston.

4. La oposición a la Ley del Té produjo protestas similares en otras ciudades portuarias de las colonias, aunque la de Boston fue, con diferencia, la más grande y costosa.

5. Esta oposición generalizada, junto con la destrucción de importantes propiedades privadas en Boston, causó indignación en Inglaterra y convenció al gobierno de tomar medidas duras.

Información de citas
Título: 'La fiesta del té de Boston'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/boston-tea-party
Fecha de publicación: el 16 de julio de 2019
Fecha actualizada: 22 de noviembre.
Fecha accesada: el 21 de julio de 2024
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