Esclavos y sirvientes

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Los esclavos, en particular los que podían escapar, a menudo eran marcados

Cuando se desarrolló la Revolución Americana en la década de 1760, había más de 460,000 africanos en la América colonial, la gran mayoría de ellos esclavos. La esclavitud era una práctica insidiosa en la que los seres humanos eran secuestrados, principalmente de África, transportados a América del Norte y vendidos en una subasta. Una vez comprado, el esclavo se convirtió en propiedad personal de su dueño. Los esclavos eran obligados a trabajar durante seis días a la semana, a menudo desde el amanecer hasta el atardecer. Si bien sus condiciones variaban según la ubicación, el tipo de trabajo, las costumbres locales y la disposición de sus dueños y supervisores, los esclavos afroamericanos soportaron una existencia miserable, sin ningún derecho ni libertad. La Revolución Estadounidense no desafió la institución de la esclavitud, al menos no directamente; sin embargo, el enfoque en la libertad y los derechos naturales planteó muchas preguntas sobre el futuro de la esclavitud en una tierra de hombres supuestamente libres.

Las primeras llegadas de esclavos a las 13 colonias se remontan a 1619, cuando un barco de esclavos que pasaba, en ruta a las plantaciones de azúcar en el Caribe, aterrizó en Virginia. Los lugareños estaban desesperados por tener trabajadores para trabajar en grandes plantaciones, por lo que compraron varios africanos bajo contrato (ver más abajo). A medida que Virginia y sus colonias vecinas se expandieron y reclamaron grandes extensiones de tierra, la demanda de mano de obra esclava también creció. Los barcos que navegaban desde África, llenos como sardinas con cargamento humano, comenzaron a sortear el Caribe y navegar directamente hacia las colonias británicas. También se compraron esclavos en las colonias del norte, aunque en cantidades mucho menores. Los colonos franceses en Canadá, Luisiana y a lo largo del valle del Mississippi también adquirieron y explotaron esclavos africanos, además de esclavizar a algunas tribus nativas americanas.

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Este plano de un barco de esclavos muestra las condiciones de hacinamiento debajo de las cubiertas

Desde la perspectiva de los esclavos, la transición de la vida tribal a la esclavitud colonial debe haber sido aterradora. La mayoría de los esclavos estadounidenses se originaron a lo largo de la costa occidental de África. Fueron secuestrados por grupos de asalto europeos o comprados a traficantes de esclavos árabes o tribus rivales. Las bodegas de carga de los barcos esclavistas del Atlántico se llenaron hasta reventar, y a menudo contenían cientos de personas en un espacio pequeño. Muchos esclavos fueron encadenados a camas de tablones, otros fueron encadenados a paredes o mástiles; en cualquier caso, a los esclavos se les dio poco o ningún espacio para moverse o tener acceso a la luz solar. Las cubiertas con goteras y sin alcantarillado significaron que las bodegas de esclavos pronto se inundaron de agua y desechos humanos. No en vano, muchos barcos de esclavos fueron diezmados por enfermedades como la disentería, así como por la desnutrición, el calor, la humedad, las luchas entre esclavos y el maltrato de la tripulación. El viaje a través del Atlántico podría durar entre cuatro y seis semanas.

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Un anuncio colonial para una subasta de esclavos de "negros".

Una vez que el barco llegó a su destino, los esclavos fueron descargados, lavados, inspeccionados, subastados como ganado y llevados por sus dueños a trabajar en las fincas de algodón, tabaco, arroz o añil. Se les proporcionó un alojamiento básico y se les obligó a trabajar durante el día durante seis días a la semana. La vida de un esclavo giraba en torno al trabajo y la obediencia; sus dueños o capataces los golpeaban a menudo si eran trabajadores lentos, insolentes o desafiantes. A los esclavos se les negaron los derechos, la libertad de movimiento o la educación. Necesitaban el permiso del amo para casarse o tener hijos. Al ser propiedad privada, los esclavos podían venderse a capricho del amo, provocando la separación de familias y comunidades. Los esclavos que intentaron huir fueron azotados y a menudo marcados. Las esclavas jóvenes a menudo eran objeto de agresiones sexuales por parte de sus dueños o supervisores.

La opinión de un historiador:
“Aunque el problema creció hasta dividir al país, la esclavitud no tenía que enfrentarse directamente mientras las colonias eran parte de una madre patria que la toleraba… Sin embargo, para el Sur centrado en la esclavitud, incluso la posibilidad de este cambio fue suficiente para encender la chispa para la revolución venidera. Esto vino con la decisión de Somerset en Inglaterra, que liberó a un esclavo traído a Londres por un colono, planteando una pregunta sobre la legitimidad de la esclavitud en el Imperio. Aunque esta decisión no anuló la esclavitud en las colonias, su lógica no pasó desapercibida para los sureños. Para el Sur, el compromiso sobre la esclavitud era impensable. La independencia era la única solución ".
Alfred Blumrosen, historiador

En el momento de la revolución, la mayoría de los terratenientes coloniales ricos y los caballeros del campo poseían al menos algunos esclavos. A la edad de 11 años, George Washington heredó diez esclavos de su padre; a la muerte de Washington en 1799 había 316 esclavos trabajando en su finca de Mount Vernon. Thomas Jefferson, a pesar de expresar críticas a la esclavitud y la trata de esclavos, mantuvo alrededor de 200 esclavos en Monticello durante el período revolucionario. Hay evidencia que sugiere que Jefferson, al final de su vida, engendró varios hijos con una de sus esclavas, Sally Hemings. Entre los otros padres fundadores que poseían esclavos estaban Patrick Henry, James Madison, Richard Henry Lee, John Jay, John Hancock y Benjamin Rush. Benjamin Franklin tuvo esclavos hasta la década de 1780 cuando comenzó a favorecer la abolición de la esclavitud.

En la década de 1760, la esclavitud estaba en fuerte declive en las colonias del norte, debido a sus pequeñas propiedades de tierra y una mayor proporción de granjeros. Sin embargo, la esclavitud conservó su estatus legal y no hubo un movimiento abolicionista significativo hasta después de la revolución. Algunas colonias, como Rhode Island, tenían pocos esclavos propios, pero se beneficiaron enormemente del comercio de esclavos que pasaba por sus puertos. La gran mayoría de los esclavos afroamericanos se encontraron en las colonias del sur. Virginia tenía más de 185,000 esclavos o alrededor del 40 por ciento de su población total. Otras colonias con un gran número de esclavos fueron Carolina del Sur (75,000, 55%), Carolina del Norte (68,000, 33%), Maryland (63,000, 30%), Nueva York (19,000, 12%) y Georgia (15,000 , 75 por ciento). Otros 30,000 esclavos más o menos se distribuyeron en las siete colonias restantes.

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Los sirvientes contratados, al igual que los esclavos, podían ser golpeados y azotados

Los africanos no fueron las únicas personas obligadas a trabajar en las 13 colonias. Miles de europeos llegaron a América en los siglos XVII y XVIII como sirvientes contratados, de hecho, como trabajadores no remunerados bajo un contrato de duración determinada. La gran mayoría de los sirvientes contratados eran morosos (aquellos que no podían pagar sus deudas) que se enfrentaban al arresto y a una larga pena de prisión. Para evitarlo, firmaron un contrato que renunciaba a su libertad y los obligaba al trabajo no remunerado por un plazo fijo, como cinco, siete o diez años. Al igual que con los esclavos africanos, los contratos de emisión y los trabajadores sujetos a ellos podían comprarse y venderse como propiedad privada. Los sirvientes contratados a menudo estaban sujetos a un maltrato y explotación similares a los esclavos, aunque a diferencia de los esclavos, su libertad se restableció cuando expiró el contrato. El número exacto de sirvientes contratados en la América colonial no está claro, sin embargo, historiadores como Richard Hofstadter sugieren que más de la mitad de los colonos blancos que llegaron a la América colonial antes de la revolución lo hicieron bajo algún tipo de contrato.

esclavos y sirvientes contratados

1. Al comienzo de la Revolución Americana, había casi medio millón de esclavos en la América colonial, la gran mayoría de ellos transportados desde el continente africano.

2. La esclavitud comenzó con la compra de esclavos contratados en Virginia en 1619. A fines del siglo XVII, se encontraron esclavos en las 17 colonias británicas.

3. El sistema de esclavitud utilizado en Estados Unidos fue la esclavitud de bienes muebles, donde los esclavos eran adquiridos y tratados como propiedad personal de sus amos.

4. Si bien las condiciones variaron, la mayoría de los esclavos afroamericanos soportaron una existencia miserable y estaban sujetos a cargas de trabajo pesadas, restricciones estrictas, castigos y maltrato.

5. Miles de europeos también llegaron a Estados Unidos como sirvientes contratados y sujetos a largos períodos de trabajo no remunerado, generalmente por incumplir deudas. Los sirvientes contratados también fueron tratados mal, aunque a diferencia de los esclavos afroamericanos, finalmente se les concedió la libertad.

Información de citas
Posición: "Esclavos y sirvientes contratados"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/slaves-indentured-servants/
Fecha de publicación: Enero
Fecha accesada: Marzo 24, 2023
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