Esclavos y sirvientes

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Los esclavos, en particular los que podían escapar, a menudo eran marcados

En vísperas de la Revolución Americana, más de una cuarta parte de los que vivían en las 13 colonias no eran libres. La mayoría de este grupo eran afroamericanos que soportaban vidas de trabajo no remunerado, producto de la trata de esclavos en el Atlántico. Un grupo más pequeño, pero aún sustancial, eran los sirvientes contratados: los europeos vendidos y transportados a las colonias bajo contrato. La Revolución Americana no desafió directamente ninguna de estas prácticas, pero su enfoque en la libertad y los derechos naturales planteó muchas preguntas sobre su lugar y futuro en la nueva nación.

El comercio de esclavos

La reubicación forzosa de africanos en Estados Unidos es una historia larga, a menudo trágica, que comienza con la trata de esclavos en el Atlántico. El secuestro y la venta de seres humanos como esclavos estaba muy extendido en el continente africano mucho antes del asentamiento europeo en América. La marcha de los europeos hacia África en el siglo XVI sólo permitió que la trata de esclavos se expandiera a nivel mundial.

Los portugueses fueron los primeros europeos en comprar esclavos en África y transportarlos a lo que hoy es Brasil. La mano de obra no remunerada era un activo valioso a la hora de construir asentamientos coloniales, por lo que el comercio floreció y pronto fue adoptado por los británicos, franceses, españoles y otros.

Con el tiempo, el comercio de esclavos africanos se convirtió en una floreciente industria propia. Las compañías esclavistas establecieron bases y puertos en África occidental, compraron esclavos a comerciantes africanos y luego los transportaron a través del Atlántico para venderlos en el Nuevo Mundo. La demanda de mano de obra en Estados Unidos era tan alta que se vendieron esclavos varones fuertes a precios importantes, creando márgenes de beneficio lucrativos.

Servidumbre por contrato

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Los sirvientes contratados, al igual que los esclavos, podían ser golpeados y azotados

Sin embargo, los esclavos africanos no fueron el primer grupo transportado por la fuerza a América. Hasta alrededor de 1700, la gran mayoría del trabajo no remunerado en las colonias lo realizaban sirvientes contratados. De hecho, los sirvientes contratados representaron más de la mitad de la migración europea a América del Norte durante este período.

La servidumbre por contrato era una forma de esclavitud contratada común en Gran Bretaña en los siglos XVII y XVIII. Tomó varias formas diferentes, pero la mayoría de las personas se vieron obligadas a prestar servicios por contrato por falta de pago de sus deudas. A menudo un tribunal les imponía esto, siendo la alternativa una sentencia en la prisión de deudores. Los delincuentes, los disidentes políticos, los prisioneros de guerra y las personas sin hogar también se vieron obligados a menudo a contratar contratos.

Un contrato era, en términos simples, un contrato que obligaba al individuo a realizar un trabajo no remunerado durante un período fijo, generalmente varios años. Transcurrido este tiempo se les concedió la libertad. Los contratos se convirtieron en activos y podían comprarse, venderse y comercializarse; quienes compraron un contrato adquirieron al individuo obligado por él.

En general, los trabajadores europeos contratados recibieron mejor trato por parte de sus amos que los esclavos afroamericanos. Sin embargo, los trabajadores contratados disfrutaban de muy poca libertad. Realizaban trabajos largos y arduos y, a menudo, estaban sujetos a castigos físicos como azotes.

contratos femeninos

Como se mencionó anteriormente, el número de sirvientes contratados en el primer siglo de asentamiento colonial fue alto. Esto fue particularmente cierto en las colonias del sur, donde los trabajadores contratados constituían alrededor de las tres cuartas partes de todos los colonos europeos antes de 1700.

La compra de contratos de contratación se utilizó en ocasiones para aliviar la escasez de mujeres en algunas zonas. No era raro que los contratos de las mujeres jóvenes alcanzaran un precio más alto que los de los hombres. Las mujeres contratadas generalmente eran contratadas como sirvientas domésticas. Muchos sufrieron malos tratos, como castigos excesivos y abuso sexual. Según los términos del contrato, si una mujer quedaba embarazada, su contrato de contrato solía ampliarse dos años.

Un contrato común de la época era este contrato que se aplicaba a Ann Hill, una adolescente escocesa:

“Este contrato, firmado en Edimburgo el 28 de abril de 1733, entre [entre] David Ferguson, comerciante por una parte y Ann Hill… por otra. Testigo de que dicha Ann Hill hace un pacto y acepta que David Ferguson y sus cesionarios por el espacio de cuatro años [desde] su primera y próxima llegada a Filadelfia o cualquiera de las plantaciones de Su Majestad en Estados Unidos, para servir allí a David Ferguson y sus cesionarios en qué servicio y empleo considerarán conveniente asignarle durante el espacio mencionado... Dicho David Hill hace un pacto y acepta pagar por dicha Ann Hill, su pasaje a Filadelfia, y buscarle y permitirle comida, bebida, ropa, alojamiento y todo lo demás necesario…”

El inicio de la esclavitud africana

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Este plano de un barco de esclavos muestra las condiciones de hacinamiento debajo de las cubiertas

La primera llegada de esclavos africanos a las 13 colonias se remonta a 1619, cuando un barco de esclavos que pasaba, en ruta hacia las plantaciones de azúcar en el Caribe, desembarcó en Virginia. Los lugareños estaban desesperados por conseguir trabajadores para trabajar en grandes plantaciones, por lo que compraron a varios africanos mediante contrato.

A medida que Virginia y sus colonias vecinas se expandieron y reclamaron grandes extensiones de tierra, la demanda de mano de obra esclava creció en consecuencia. Los barcos que partían de África, llenos como sardinas de carga humana, comenzaron a eludir sus rutas habituales hacia el Caribe y navegar hacia las colonias británicas en América del Norte.

Desde su perspectiva, esta captura, transporte y venta como esclavos ha sido aterradora. Las bodegas de carga de los barcos negreros del Atlántico estaban abarrotadas y a menudo albergaban a cientos de personas en espacios reducidos. Muchos esclavos estaban encadenados a camas de tablas, otros encadenados a paredes, mástiles o entre sí. A pocos esclavos se les dio espacio para moverse o acceso a la luz del sol. Las cubiertas con goteras y la falta de aguas residuales significaron que las bodegas de esclavos pronto se vieron inundadas de agua y desechos humanos.

El viaje a través del Atlántico podría durar entre cuatro y seis semanas. Como era de esperar, muchos barcos de esclavos fueron diezmados por enfermedades como la disentería, así como por la desnutrición, el calor, la humedad, las peleas y el maltrato por parte de la tripulación. Los que morían durante el viaje simplemente eran arrojados por la borda y su pérdida se contabilizaba como gasto imponible.

Distribución de esclavos

Los esclavos afroamericanos estaban distribuidos de manera desigual en las 13 colonias. En 1770, había aproximadamente 460,000 esclavos en toda la Norteamérica británica, pero más de 350,000 de ellos vivían en las colonias del sur.

Virginia tenía más de 185,000 esclavos, o alrededor del 40 por ciento de su población total. Otras colonias con un gran número de esclavos fueron Carolina del Sur (75,000, 55 por ciento), Carolina del Norte (68,000, 33 por ciento), Maryland (63,000, 30 por ciento), Nueva York (19,000, 12 por ciento) y Georgia (15,000). , 75 por ciento). Otros 30,000 esclavos aproximadamente se repartieron entre las siete colonias restantes.

Había razones claras para esta distribución sesgada. La economía del sur se basaba en gran medida en cultivos para la venta y la obtención de ganancias más que para la subsistencia: específicamente, el tabaco, el arroz y el índigo, una planta utilizada para producir tintes azules. Cultivar, cultivar y cosechar estos cultivos requería mucha mano de obra, pero las colonias del sur, en comparación con sus vecinas del norte, estaban escasamente pobladas.

Todavía se podían encontrar esclavos en las colonias del norte, aunque en cantidades mucho menores. En el norte, era menos probable que los esclavos fueran utilizados como mano de obra agrícola. Se encontraban principalmente en ciudades más grandes trabajando como trabajadores generales en la construcción o en carreteras, como transportistas en los muelles, como artesanos o como sirvientes domésticos. Algunas colonias, como Rhode Island, tenían pocos esclavos propios, pero continuaron beneficiándose enormemente del comercio de esclavos que pasaba por sus puertos.

La naturaleza de la esclavitud

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Un anuncio colonial para una subasta de esclavos de "negros".

La vida, el trato y las condiciones de los esclavos afroamericanos son bien conocidos. Si bien se han registrado historias de esclavos que fueron bien tratados y cuidados, la mayoría soportó vidas de trabajo agotador y no remunerado y degradación, sus horarios, condiciones y trato casi en su totalidad a los caprichos de sus amos.

Una vez comprado, el esclavo se convertía en bien mueble o propiedad personal de su dueño. Se les negaron derechos, libertad de movimiento y elección y educación. Requerían el permiso del amo para casarse o tener hijos. Al igual que los sirvientes contratados, los esclavos podían comprarse y venderse según lo requiriera la demanda, incluso si esto significaba separar grupos familiares.

La mayoría de los esclavos trabajaban seis días a la semana, a menudo desde el amanecer hasta el anochecer. La desobediencia, la negligencia y los intentos de fuga solían recibir duros castigos. Golpear, azotar y marcar a los esclavos no era infrecuente. Se les exigía que cultivaran cultivos para su subsistencia, generalmente en su propia época, y a menudo se veían afectados por enfermedades europeas a las que no tenían resistencia ni inmunidad.

Además, muchas esclavas fueron objeto de abusos sexuales por parte de su dueño masculino o de miembros de su familia o personal. Esto se hizo para su satisfacción, como acto de humillación o por razones económicas, para aumentar las tenencias de esclavos (los hijos nacidos de mujeres esclavizadas heredaban su estatus). Algunos mantenían esclavas como concubinas, aunque normalmente de forma encubierta, ya que las uniones interraciales eran tabú en la sociedad colonial blanca.

Esclavos y revolucionarios

En el momento de la revolución, la mayoría de los hacendados y caballeros coloniales ricos poseían al menos algunos esclavos. Varios de los que desempeñaron papeles importantes en la revolución eran ellos mismos propietarios de esclavos. De los 55 que asistieron a la Convención constitucional de 1787 en Filadelfia17 delegados poseían en total unos 1,400 esclavos.

George Washington Fue un prolífico propietario de esclavos hasta su muerte. A la edad de 11 años, Washington heredó 10 esclavos de su padre. Tras su matrimonio con la viuda Martha Custis, Washington heredó casi 300 más. En el momento de su muerte en 1799, había 316 esclavos trabajando en Mount Vernon.

Thomas Jefferson, a pesar de expresar habitualmente críticas a la esclavitud y la trata de esclavos, mantuvo alrededor de 200 esclavos en Monticello durante el período revolucionario. La evidencia de ADN posterior sugiere que Jefferson, al final de su vida, tuvo varios hijos con una de sus esclavas, Sally Hemings, aunque se desconoce la naturaleza de su relación.

Entre los otros padres fundadores que poseían esclavos se encontraban Patrick Henry (112 esclavos en el momento de su muerte), James Madison, el arquitecto de la Declaración de Derechos (36 esclavos), Richard Henry Lee, John Jay, John Hancock e Benjamín Rush.

Benjamín Franklin Fue propietario de varios esclavos hasta la década de 1780 y se benefició de la venta de anuncios a traficantes de esclavos. En 1757 llevó a dos esclavos a Inglaterra como sirvientes personales, uno de los cuales se fugó. Franklin cambió su posición hacia el final de la revolución, oponiéndose públicamente a la práctica de la esclavitud y, en 1787, convirtiéndose en presidente de una de las primeras sociedades abolicionistas.

“Aunque el problema llegó a dividir al país, la esclavitud no tuvo que ser enfrentada directamente mientras las colonias eran parte de una madre patria que la toleraba... Sin embargo, para el Sur centrado en la esclavitud, incluso la posibilidad de este cambio fue suficiente para encender la chispa. para la próxima revolución. Esto se produjo con la decisión de Somerset en Inglaterra, que liberó a un esclavo traído a Londres por un colono, lo que planteó la cuestión de la legitimidad de la esclavitud en el Imperio. Aunque esta decisión no acabó con la esclavitud en las colonias, su lógica no pasó desapercibida para los sureños. Para el Sur, llegar a un acuerdo sobre la esclavitud era impensable. La independencia era la única solución”.
Alfred Blumrosen, historiador

esclavos y sirvientes contratados

1. Al comienzo de la Revolución Americana había casi 450,000 esclavos afroamericanos en la América colonial, la mayoría trabajando en las colonias del sur dependientes de la agricultura.

2. La esclavitud comenzó con la compra de esclavos contratados en Virginia en 1619. A finales del siglo XVII, se podían encontrar poblaciones de esclavos en las 17 colonias británicas.

3. El sistema de esclavitud utilizado en Estados Unidos era la esclavitud de bienes muebles, donde los esclavos eran comercializados, comprados y vendidos, y luego tratados como propiedad personal de sus amos.

4. Si bien las condiciones variaban, la mayoría de los esclavos afroamericanos llevaban una existencia miserable y estaban sujetos a grandes cargas de trabajo, restricciones estrictas, castigos y malos tratos.

5. Miles de europeos también llegaron a Estados Unidos como sirvientes contratados y obligados a realizar largos períodos de trabajo no remunerado, generalmente por incumplir sus deudas. Los sirvientes contratados también fueron tratados mal, aunque a diferencia de los afroamericanos, por lo general se les concedió la libertad.

Información de citas
Título: 'Esclavos y sirvientes contratados'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/slaves-indentured-servants
Fecha de publicación: el 14 de julio de 2019
Fecha actualizada: 20 de noviembre.
Fecha accesada: el 21 de julio de 2024
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