Esclavos en la guerra revolucionaria

esclavos en la guerra revolucionaria
Una representación del regimiento leal de Lord Dunmore, muchos de los cuales eran afroamericanos

Cuando estalló la guerra con Gran Bretaña, había medio millón de africanos residentes en las trece colonias, y solo una décima parte no estaban esclavizados. La mayoría se involucró en el conflicto, directa o indirectamente, aunque las razones de esto fueron diversas y complejas. En algunos casos, su participación fue voluntaria: se inspiraron en las palabras de la Declaración de Independencia de Jefferson y la gran charla sobre la libertad, y ofrecieron libremente sus servicios a los débiles que creen que podría traerles su propia liberación. Algunos fueron liberados por sus amos blancos con la condición de que se alzaran en armas contra los británicos (cuatro de los milicianos en la batalla de Lexington eran esclavos negros recién liberados). Algunos africanos fueron obligados a alistarse por sus amos, quienes se habían alistado ellos mismos o se habían ofrecido a enviar un esclavo en su lugar.

Washington, él mismo un importante propietario de esclavos, tenía fuertes dudas sobre tener soldados negros en su ejército. A los africanos se les prohibió alistarse a lo largo de 1775, aunque continuaron siendo utilizados en funciones de apoyo y de trabajo. Una urgente necesidad de hombres llevó a Washington a cambiar de opinión en enero de 1776. Más de 5,000 africanos eventualmente se unirían al Ejército Continental, algunos sirviendo en regimientos solo para negros, pero la mayoría luchando junto a soldados blancos: el primer ejército estadounidense racialmente integrado y el último hasta la Guerra de Corea. Dado que a los africanos en el ejército regular y las milicias civiles se les prometió su libertad, la guerra aumentaría drásticamente el número de negros libres en todo el país (de unos 25,000 en 1775 a 60,000 en la década de 1780), aunque casi todos ellos residían en los estados del norte. Dado que los británicos también prometieron la libertad para cualquier africano que asumiera la causa, miles de esclavos, en particular los del sur, escaparon para luchar junto a los 'casacas rojas' o unirse a las unidades leales.

La opinión de un historiador:
“Aunque las razones para utilizar esclavos como soldados eran convincentes, su empleo planteaba problemas fundamentales para el sistema de plantaciones. El armado de esclavos contradecía la supuesta inferioridad de los negros y socavaba los mitos raciales que justificaban la esclavitud. La Revolución Americana fue, en muchos sentidos, un momento poco propicio [desfavorable] para considerar armar a los esclavos. El tamaño de la población esclava y la proporción de esclavos en la población colonial más grande fue mayor que en cualquier otro momento de la historia de la América británica ".
Felipe D. Morgan

El papel de los nativos americanos durante la guerra fue menos claro. Como regla general, la mayoría de los grupos nativos apoyaban a los británicos porque la Proclamación de 1763 y la Ley de Quebec de 1774 habían ofrecido cierta apariencia de título nativo. Sin duda, una victoria estadounidense significaría una expansión hacia el oeste desde las trece colonias y más conflictos. Sin embargo, la Confederación Iroquesa, una liga o alianza de seis tribus nativas diferentes, no pudo formar un consenso sobre a qué lado apoyar, lo que provocó una división. La tribu Cherokee también se dividió en facciones pro y anti-estadounidenses. Más de 2,000 guerreros iroqueses lucharon con entusiasmo con los británicos, realizando incursiones dañinas en los asentamientos estadounidenses en el noreste. En 1779 Washington, incapaz de proteger la frontera y harto de los iroqueses, ordenó una política de tierra quemada contra ellos, dando las siguientes órdenes al general John Sullivan:

“La Expedición que estás designado para comandar se dirigirá contra las tribus hostiles de las Seis Naciones de Indios, con sus asociados y adherentes. Los objetivos inmediatos son la destrucción total y devastación de sus asentamientos y la captura de tantos prisioneros de todas las edades y sexos como sea posible. Será fundamental arruinar sus cultivos ahora en el suelo y evitar que siembren más ”.

La llamada Expedición Sullivan acabó con aproximadamente 40 aldeas iroquesas, matando o expulsando a la población, destruyendo edificios, quemando cultivos y huertos. Los nativos le dieron a Washington el título de "Caunotaucarius", que significa "destructor de ciudades"; sin embargo, el propio general consideró que la expedición no tuvo éxito y Sullivan luego renunció a su cargo. Los iroqueses continuaron sus incursiones en posiciones estadounidenses, sin embargo, se hicieron menos frecuentes.

Información de citas
Posición: "Esclavos en la Guerra Revolucionaria"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/slaves-in-the-revolutionary-war/
Fecha de publicación: Febrero
Fecha accesada: Marzo 27, 2023
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