Constituciones estatales

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La constitución de New Hampshire de marzo de 1776, una de las primeras constituciones estatales

El 5 de enero de 1776, días antes de las primeras ediciones de Sentido Comun se publicaron en Filadelfia, algo sorprendente sucedió en el New Hampshire colonial. La asamblea local declaró su independencia de Gran Bretaña y promulgó la primera constitución estadounidense. Esto se debió, en parte, a la necesidad: el gobernador de New Hampshire, John Wentworth, se había visto obligado a marcharse en 1775. Ahora, sin gobernador, había confusión sobre quién tenía la autoridad ejecutiva y legislativa.

Al redactar esta nueva constitución, los políticos de New Hampshire reflexionaron sobre décadas de conflicto con los gobernadores y decidieron poner el poder supremo en manos de la legislatura (no había gobernador ni presidente, ni poder judicial independiente ni declaración de derechos; el poder soberano estaba en manos de la legislatura). en manos de una legislatura que debía ser elegida popularmente cada año).

Aunque esta constitución era simplista y finalmente fracasaría, duró mientras duró la Guerra Revolucionaria. Más importante aún, sentó un precedente para futuras constituciones, tanto estatales como federales, aunque precedió seis meses a la Declaración de Independencia.

Inspirados por el ejemplo de New Hampshire y frustrados por la continuación de la guerra, otros estados siguieron su ejemplo. El 26 de marzo, Carolina del Sur se convirtió en la segunda provincia en aprobar una constitución estatal. En mayo de 1776, el segundo Congreso Continental autorizó a todas las colonias a establecer sus propios gobiernos provinciales o estatales.

Esto abrió una compuerta para la redacción y legislación constitucionales. Virginia aprobó su propia constitución estatal el 29 de junio, seguida de Nueva Jersey (2 de julio), Delaware (21 de septiembre), Pensilvania (28 de septiembre), Maryland (11 de noviembre) y Carolina del Norte (18 de diciembre). Georgia hizo lo mismo el 5 de febrero de 1777, seguida de Nueva York el 20 de abril. Vermont, originalmente parte de Nueva York, aprobó su propia constitución estatal el 8 de julio.

Aunque estas constituciones contenían muchas innovaciones, también incorporaban aspectos inequitativos de la nueva sociedad. Todas las constituciones estatales, salvo las de Nueva York y Virginia, determinaron que sólo los protestantes podían ocupar cargos públicos. Muchas de las constituciones estatales también imponían requisitos de propiedad al sufragio (en otras palabras, sólo aquellos que poseían una cantidad mínima de propiedad tenían derecho a votar). Quizás no sea sorprendente que las mujeres, los esclavos y los nativos también fueran excluidos del voto. Algunos estados exigían que los funcionarios electos y los asambleístas poseyeran cantidades significativas de propiedades antes de poder presentarse a sus cargos.

Había otras características antidemocráticas en estas nuevas constituciones. En Maryland, donde los conservadores dominaban la asamblea, no hubo votación secreta. La votación se llevaría a cabo de forma oral y en público, dejando a los votantes expuestos a presiones e intimidaciones.

“Los delegados del Congreso vieron la formación del gobierno estatal como una causa y un efecto de la revolución. Líderes como John Adams vieron la creación de gobiernos estatales como declaraciones estatales de independencia de facto: la mera existencia de gobiernos estatales independientes rompería los lazos estadounidenses con Gran Bretaña. Pero la urgencia sobre la necesidad de un gobierno aumentó cuando la autoridad real colapsó después de Lexington y Concord. Los congresos y convenciones provinciales llenaron la brecha gubernamental dejada por los funcionarios reales que partían, pero debido a que [estos eran] expedientes extralegales y temporales, se apresuraron a establecer gobiernos regulares para asegurar el orden civil y fomentar la independencia ".
Marc W. Kruman, historiador

Pensilvania promulgó quizás la constitución más democrática de la época. Según este documento, el estado no tenía gobernador, sólo una legislatura unicámara. Esta asamblea se formó mediante elecciones anuales y a las personas se les impidió servir más de cuatro años de cada siete. Las elecciones se celebraban mediante votación secreta y todos los hombres libres mayores de 21 años podían votar, siempre que pagaran algún tipo de impuesto. Las leyes aprobadas por la legislatura no podían promulgarse hasta un año después de su puesta a disposición del público.

El objetivo de esta constitución era permitir una legislatura en constante rotación donde los políticos incompetentes o de bajo desempeño pudieran ser fácilmente destituidos, así como maximizar la participación pública en la toma de decisiones. A pesar de su idealismo, la Constitución de Pensilvania fue criticada dentro del estado y en todo Estados Unidos, principalmente por intereses empresariales que odiaban la inestabilidad e inflexibilidad que creaba.

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Información de citas
Título: 'Constituciones estatales'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/state-constitutions
Fecha de publicación: el 17 de julio de 2019
Fecha actualizada: 23 de noviembre.
Fecha accesada: el 22 de julio de 2024
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