La conspiración de Newburgh

Conspiración de Newburgh
Alexander Hamilton, a quien muchos creen que jugó un papel en la conspiración de Newburgh

La conspiración de Newburgh fue un supuesto complot de 1783 organizado por oficiales del Ejército Continental para imponer su voluntad al gobierno nacional. Su motivo fue la incapacidad del Congreso de la Confederación para pagar los salarios atrasados ​​y su falta de voluntad para proporcionar pensiones. La mayoría de los participantes en la conspiración de Newburgh no registraron con franqueza sus pensamientos, por lo que no está claro qué curso de acción pudieron haber tomado. Se habló de negarse a disolver el ejército cuando se le ordenó hacerlo, y algunos pueden haber albergado intenciones de tomar el poder. Al final, la conspiración fue anulada por la intervención personal de George Washington.

Antecedentes

Como otros problemas de la época, la conspiración de Newburgh fue provocada por la falta de dinero, específicamente, la incapacidad del Congreso para pagar regularmente a los miembros del Ejército Continental. Esta fue una frustración compartida no sólo por oficiales y soldados sino también por algunos miembros del gobierno.

El pago de los rangos en el Ejército Continental había sido un problema perpetuo durante la Guerra Revolucionaria.

Los pagos se habían vuelto cada vez más esporádicos durante 1781 y 1782. No era raro que

En octubre de 1780, el Congreso Continental, en un intento desesperado por retener a sus oficiales en servicio, había prometido a todos los oficiales en servicio una pensión vitalicia de media paga. Esto fue fuertemente criticado en algunas asambleas estatales, donde había grandes dudas sobre si el Congreso cumpliría o podría cumplir esta promesa.

Los agravios toman forma

Los agravios de los oficiales continentales habían ido aumentando constantemente durante 1782. Las hostilidades con Gran Bretaña habían terminado y las negociaciones del tratado estaban en marcha en París. Muchos creían que el Congreso pronto podría disolver el ejército, devolviéndolos a la vida civil sin resolver las cuestiones de salarios y pensiones.

En noviembre de 1782, un grupo de oficiales encabezados por el general de división Henry Knox, uno de los comandantes más importantes de Washington, redactó una petición redactada siniestramente al Congreso. Decía en parte:

“Hemos soportado todo lo que los hombres pueden soportar, nuestra propiedad se ha gastado, nuestros recursos privados han llegado a su fin, y nuestros amigos están cansados ​​y disgustados con nuestras incesantes aplicaciones… Cualquier experimento adicional con nuestra paciencia puede tener efectos fatales… Hay un punto más allá del cual no hay sufrimiento. Rezo para que no lo aprobemos sinceramente”.

A pesar de las negociaciones con figuras comprensivas del Congreso, la propuesta de Knox no tuvo éxito.

Las direcciones de Newburgh

En los primeros días de 1783, un grupo de oficiales encabezados por el coronel Walter Stewart preparó otra lista de quejas y la envió al Congreso. La petición, aunque redactada con delicadeza, pedía al Congreso que cumpliera las promesas que había hecho a sus funcionarios. Sus afirmaciones fueron respaldadas por Washington pero nuevamente rechazadas.

En marzo, dos direcciones escritas de forma anónima circularon entre los agentes acampados en Newburgh, Nueva York. Aunque nunca se ha confirmado su autoría, muchos historiadores los atribuyen al mayor John Armstrong Junior, un veterano de la guerra que llevaba siete años. Una de las direcciones decía en parte:

“¿[Es este] un país que pisotea vuestros derechos, desdeña vuestros gritos e insulta vuestras angustias? ¿No ha sugerido más de una vez sus deseos y los ha dado a conocer al Congreso? ¿Cómo le han respondido? … Si este es entonces vuestro tratamiento, mientras que las espadas que lleváis son necesarias para la defensa de América, ¿qué podéis esperar de la paz, cuando vuestra voz se apague y vuestra fuerza se disipe por la división? ¿Cuando esas mismas espadas, los instrumentos y compañeros de vuestra gloria, sean quitadas de vuestros costados y no quede ninguna marca de distinción militar excepto vuestras necesidades, debilidades y temores?

Terminó convocando a funcionarios a una reunión ocho días después, para considerar las respuestas del Congreso y "qué medidas adicionales deberían tomarse".

Nacionalistas en el Congreso

En el propio Congreso, varios políticos influyentes compartían las frustraciones de los oficiales y se sentían paralizados por los poderes limitados otorgados por los Artículos de la Confederación. Esperaban utilizar la difícil situación del ejército para impulsar mayores poderes nacionales y centralizados, en particular la autoridad para aumentar los impuestos.

Uno de ellos fue Alexander Hamilton, que sólo 12 meses antes había sido miembro del estado mayor militar de Washington. A finales de febrero de 1783, Hamilton escribió a Washington advirtiéndole que la nación estaba en una situación desesperada y se enfrentaba a la quiebra a mediados de año. Hamilton sugirió obligar a los estados a cumplir negándose a disolver el ejército, pero Washington no estuvo de acuerdo.

Otro federalista descontento fue Robert Morris. Morris, entonces superintendente de finanzas del Congreso, era responsable de pagar los salarios de los ejércitos, pero con la caída del comercio de la posguerra y la falta de ayuda de los estados, se vio incapaz de hacerlo.

Washington responde

Era una clara amenaza de motín. El Ejército Continental había conocido motines antes, particularmente en los regimientos de Pensilvania y Nueva Jersey durante 1781-2; sin embargo, esto fue entre oficiales de alto rango con influencia sobre cientos de hombres. Si la situación se intensificara, podría conducir a un asalto al propio Congreso. La petición de los oficiales encontró el apoyo de algunos individuos en el Congreso, principalmente aquellos nacionalistas que durante mucho tiempo habían abogado por un gobierno central fuerte con autoridad para recaudar impuestos. Consideraron este incidente como un excelente ejemplo de cómo el Congreso de la Confederación estaba fracasando y estaban dispuestos a “utilizar” la difícil situación de los oficiales –incluso a riesgo de un golpe militar– para expandir el poder del Congreso en relación con los estados. A medida que aumentaban las tensiones, se programó una reunión con los oficiales, donde Washington hizo una aparición sorpresa. Habló a los presentes sobre el peligroso estado económico de la nación, la necesidad de defender la autoridad política civil y la virtud de la lealtad. Con sentido teatral, también se sacó los anteojos y dijo: “Señores, me permitirán ponerme los anteojos, porque no sólo me he vuelto gris sino casi ciego al servicio de mi patria”. Cuenta la leyenda que los oficiales descontentos se dejaron convencer por las palabras de Washington y su visible sacrificio. La conspiración de Newburgh terminó efectivamente en esa sala, aunque la cuestión de los salarios atrasados ​​y las pensiones no se resolvió durante varios años.

Evaluación

Aunque no salió nada de las conversaciones en Newburgh, fue un posible punto de inflexión en el que la revolución podría haber pasado de un audaz experimento republicano a una dictadura militar. Estados Unidos bien podría haber terminado con un Napoleón en lugar de un Washington; la paz podría haber dado paso a la guerra civil; o la monarquía podría haber sido restaurada. En cambio, se restableció tranquilamente el orden y se reafirmaron los objetivos de la revolución, aparentemente gracias a una charla paternal del propio Washington.

“Detrás de los acontecimientos de Newburgh en marzo de 1783 se escondía un complot complejo que involucraba no sólo a ciertos líderes del ejército, sino también al Congreso. La voluntad de estos hombres de arriesgarse a romper el delicado vínculo de confianza entre el ejército y el pueblo estadounidense, en violación de la arraigada tradición contra la participación militar directa en la política, y de las advertencias de larga data sobre los peligros de un ejército, reveló un defecto que perseguiría al Partido Federalista durante toda su existencia”.
Peter Karsten, historiador

Información de citas
Título: 'La conspiración de Newburgh'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/newburgh-conspiracy
Fecha de publicación: el 18 de julio de 2019
Fecha actualizada: 24 de noviembre.
Fecha accesada: el 17 de julio de 2024
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