El acto declaratorio

acto declaratorio
Un dibujo de la Cámara de los Comunes del parlamento británico, hacia 1765

La Ley Declaratoria es un coloquialismo de la Ley de Colonias Americanas, un artículo de legislación aprobado por el Parlamento británico en 1766 y adoptado el mismo día en que se retiró la Ley del Timbre. En su lugar, la Ley Declaratoria no planteaba nuevos impuestos, no contenía nuevas medidas ni esbozaba nuevas regulaciones: era simplemente una afirmación del derecho de Gran Bretaña a gobernar y legislar para sus colonias. La respuesta colonial a esto fue en gran medida indiferente, pero muchos vieron los peligros inminentes de que el Parlamento reivindicara el derecho a aprobar leyes “en todos los casos”.

Se deroga la Ley de Timbres

La Ley Declaratoria estuvo relacionada con la derogación de la muy impopular Ley del Timbre. De hecho, la Ley Declaratoria fue aprobada por el Parlamento el 18 de marzo de 1766, el mismo día en que la Ley del Timbre fue retirada y pasó a la historia.

La decisión del Parlamento de abolir el impuesto de timbre en Estados Unidos estuvo fuertemente influida por el testimonio brindado por Benjamin Franklin ante la Cámara de los Comunes a mediados de febrero, un mes antes de la derogación. Cuando se le preguntó sobre sus actitudes hacia la Ley del Timbre, Franklin sugirió que los estadounidenses no tenían objeciones a los impuestos, siempre que fueran planteados por sus asambleas locales:

“Nunca escuché ninguna objeción [en Estados Unidos] al derecho de establecer derechos para regular el comercio, pero nunca se suponía que el derecho a establecer impuestos internos estuviera en el Parlamento, ya que no estamos representados allí... Sé que siempre que el tema ha ocurrido En las conversaciones en las que estuve presente, parecía ser la opinión de todos que no se nos podía cobrar impuestos en un parlamento donde no estábamos representados”.

Muchos en el Parlamento llegaron a la conclusión de que la Ley del Timbre (y, de hecho, cualquier otra forma de impuesto directo) nunca podría aplicarse en las colonias. Sin embargo, no se sentían cómodos con derogar la ley porque representaría una cesión de la autoridad del Parlamento a militantes en las colonias distantes.

Por lo tanto, la Ley Declaratoria, sugerida inicialmente por William Pitt, se creó como un compromiso entre los conservadores y los partidarios de la línea dura en el Parlamento. La Ley del Timbre sería derogada, pero la Ley Declaratoria recordaría a los estadounidenses que esto no constituye de ninguna manera una rendición o reducción de la supremacía parlamentaria.

"En todos los casos"

El texto de la Ley Declaratoria fue redactado por Lord Rockingham, que entonces cumplía el primero de sus dos breves mandatos como primer ministro. No hizo ninguna referencia al poder del Parlamento para imponer impuestos, aunque esto estaba claramente abarcado por la frase "en todos los casos".

Según el historiador John E. Findling, la ley "reafirmó el compromiso del Parlamento de gobernar y recaudar impuestos para todo el imperio" y "satisfizo a los miembros del Parlamento acerca de la legitimidad y el alcance de su poder". Decía en parte:

“Varias cámaras de representantes en las colonias y plantaciones de Su Majestad en América, contra la ley, han reclamado para sí el derecho único y exclusivo de imponer derechos e impuestos a los súbditos de Su Majestad en esas colonias y plantaciones; han aprobado ciertas votaciones, resoluciones y órdenes derogatorias de la autoridad legislativa del parlamento. Dichas colonias y plantaciones en América han estado y están subordinadas y dependientes de la corona imperial y el parlamento de Gran Bretaña; el Rey y el parlamento [tienen] pleno poder y autoridad para dictar leyes y estatutos que obliguen a las colonias y al pueblo de América, súbditos de la corona de Gran Bretaña, en todos los casos”.

Edmund Burke, siempre alerta ante la posibilidad de que el Parlamento se extralimite en sus poderes, se pronunció en contra del proyecto de ley y su redacción. “Las leyes declarativas no funcionan, son cosas pobres”, observó Burke.

Respuestas coloniales

La respuesta estadounidense a la Ley Declaratoria fue en gran medida indiferente. Los periódicos coloniales lo imprimieron completo, pero la mayor parte de sus comentarios se centraron en la derogación de la Ley del Timbre.

Unos pocos en Estados Unidos interpretaron la Ley Declaratoria como una medida para salvar las apariencias, una especie de castigo parlamentario para aliviar la vergüenza de tener que retirar una mala política. John Dickinson lo describió como “un árbol estéril que arroja sombra sobre las colonias pero no dará fruto”.

Algunos, sin embargo, consideraron que la nueva legislación era un acontecimiento más serio y siniestro. Para ellos, no era sólo una declaración de principios sino una declaración de intenciones. Radicales como Samuel Adams sugirieron que era evidencia de la intención del Parlamento de imponer mayores impuestos a las colonias y subordinar a las asambleas coloniales.

En Inglaterra, otro destacado Whig, John Wilkes, llamó a la Ley Declaratoria “la fuente de la que han brotado no sólo aguas de amargura sino ríos de sangre”.

Un precedente irlandés

Adams y otros críticos tenían un precedente al que recurrir: una legislación británica anterior con el mismo nombre y aprobada en relación con Irlanda.

Aprobada en 1719, la Ley Declaratoria Irlandesa surgió tras una disputa territorial y un enfrentamiento legal entre las Cámaras de los Lores inglesa e irlandesa. La respuesta del Parlamento fue aprobar una legislación que se otorgaba a sí mismo “pleno poder y autoridad para dictar leyes y estatutos... que vinculen al Reino y al pueblo de Irlanda”, anulando efectivamente la legislatura irlandesa.

Algunos en las colonias pensaron que la Ley Declaratoria de 1766 podría usarse para subyugarlos, como se había usado en Irlanda. Como revelaría el tiempo, tenían al menos parte de razón. La autoproclamada autoridad del Parlamento para gobernar “en todos los casos” pronto produjo legislación más incendiaria, como los derechos Townshend, la Ley del Té y las Leyes Coercitivas.

“La derogación de la Ley del Timbre se logró así persuadiendo al Parlamento de que los estadounidenses sólo se oponían a los impuestos internos, y la derogación fue acompañada por una declaración de la autoridad del Parlamento, que los miembros interpretaron que incluía el derecho a gravar pero que no establecía específicamente tal bien. Los estadounidenses estaban encantados con la derogación... pero estaban desconcertados por la Ley Declaratoria que la acompañaba. ¿Se hizo bajo el supuesto… de que la tributación no está incluida en el poder legislativo? Si “en todos los casos” incluyera los impuestos, entonces estarían en peor situación que antes”.
Edmund S. Morgan, historiador

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1. La Ley Declaratoria fue un elemento de la legislación británica aprobada en marzo de 1766. Establecía que el Parlamento tenía “plenos poderes y autoridad para dictar leyes” para las colonias “en todos los casos”.

2. Fue redactada y aprobada como un compromiso entre los conservadores para asegurar la derogación de la Ley del Timbre, que fue aprobada por el Parlamento el mismo día.

3. La Ley Declaratoria no aumentó impuestos ni derechos y no impuso nuevas medidas a las colonias. Por esta razón, la respuesta colonial fue en gran medida indiferente.

4. Algunos radicales, sin embargo, lo vieron como una señal ominosa de lo que vendría, una expresión de soberanía parlamentaria que reflejaba una ley anterior utilizada para reprimir a Irlanda.

5. Como reveló el tiempo, la Ley Declaratoria no fue un alarde vacío del poder parlamentario: sus principios sustentarían varias leyes más incendiarias entre 1767 y 1774.

Información de citas
Título: 'La Ley Declaratoria'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/declaratory-act
Fecha de publicación: el 15 de julio de 2019
Fecha actualizada: 21 de noviembre.
Fecha accesada: el 22 de julio de 2024
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