La Ley de Quebec

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Un mapa que muestra la división de América del Norte según lo define la Ley de Quebec

La Ley de Quebec fue un artículo legislativo aprobado por el Parlamento británico en junio de 1774. Estableció procedimientos de gobierno, administración y derecho en Quebec, una provincia adquirida a los franceses en el Tratado de París una década antes. Aunque la Ley de Quebec no les concernía directamente, su contenido generó alarma en las 13 colonias, particularmente entre los habitantes de Nueva Inglaterra que compartían frontera con Quebec. Muchos vieron la Ley de Quebec como otra pieza más de legislación punitiva, diseñada para castigar, rodear y amenazar a las colonias malvadas.

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Quebec era una provincia grande en el extremo noreste de América del Norte. Inicialmente colonizada por los franceses a lo largo de los siglos XVII y XVIII, fue entregada a Gran Bretaña en el Tratado de París (17) al final de la Guerra Francesa e India.

Antes de la ley de 1774, Quebec ocupaba una sección de tierra que rodeaba el río San Lorenzo, desde la tierra justo al noreste del lago Hurón hasta la costa de Labrador. Compartía fronteras o corría cerca de las colonias de Nueva Inglaterra de Nueva York, New Hampshire y Massachusetts.

Quebec había sido la sección más poblada de Nueva Francia. En el momento de la firma del tratado en 1763, la provincia tenía alrededor de 70,000 habitantes. Sus ciudades más grandes eran Quebec y Montreal, ambas situadas en el río San Lorenzo y a poca distancia de Nueva York.

El desafío del gobierno

La adquisición de Quebec presentó al gobierno británico varios desafíos. La provincia tenía que quedar de alguna manera bajo el control y la ley británica, pero la gran mayoría de sus habitantes europeos eran católicos de habla francesa acostumbrados a sistemas administrativos y legales diferentes.

No ayudó que el número de franceses en Quebec siguiera creciendo rápidamente, reflejando el crecimiento demográfico en las 13 colonias. A pesar de la victoria británica en 1763, los emigrantes franceses continuaron cruzando el Atlántico para establecerse en la región. Las cifras en Quebec aumentaron hasta 20,000 personas en la década posterior a 1763.

Los legisladores británicos reconocieron que simplemente imponer sus sistemas de gobierno y leyes a Quebec no tendría éxito. Aumentaría las tensiones con los colonos franceses y correría el riesgo de una situación similar a la que se desarrolla más al sur en las 13 colonias. En cambio, se requirió una serie de compromisos.

La Ley de Quebec

Estos compromisos fueron redactados, debatidos y codificados en la Ley de Quebec, que fue promulgada por Jorge III en junio de 1774. La ley amplió el tamaño de la provincia de Quebec casi tres veces, agregando vastas extensiones de tierra alrededor de los Grandes Lagos y al oeste de el río Ohio. Gran parte de la tierra entregada a Quebec había sido negada a los colonos estadounidenses mediante la Proclamación de 1763.

La ley también dictaba cómo se gobernaría y administraría la nueva provincia. Según sus disposiciones, Quebec sería gobernado por un gobernador designado por la Corona. El gobernador real contaría con el apoyo de un consejo asesor, pero no de una legislatura electa.

En términos legales, la ley permitió a Quebec una fusión de los sistemas legales británico y francés. Se mantuvieron y se permitió que continuaran las leyes civiles, de propiedad y contractuales francesas vigentes antes de 1763. El derecho consuetudinario británico se aplicaría en asuntos penales y públicos. También se conservaron los sistemas franceses de tenencia y distribución de la tierra.

La legislación también estableció la libertad religiosa, al menos para los católicos, declarando que “los súbditos de Su Majestad que profesan la religión de la Iglesia de Roma en dicha provincia de Quebec pueden tener, mantener y disfrutar del libre ejercicio de [su] religión”. Además, no habría juramentos ni calificaciones religiosas vinculadas a los cargos públicos en Quebec.

Respuestas coloniales

En 1774, muchos en las 13 colonias estaban acostumbrados a interpretar cada ley del Parlamento relacionada con Estados Unidos con sospecha y alarma. Las respuestas a la Ley de Quebec no fueron diferentes. Impulsados ​​por una xenofobia paranoica y preocupaciones religiosas, algunos afirmaron que este estímulo explícito del catolicismo francés en América del Norte conduciría a la expansión del catolicismo y a una inevitable confrontación con sus propias religiones.

No ayudó que las fronteras de Quebec fueran las más cercanas a las colonias de Nueva Inglaterra, que alguna vez fueron el crisol del puritanismo, donde prosperaron los prejuicios religiosos conservadores. Muchos habitantes influyentes de Nueva Inglaterra, particularmente entre el clero, temían y despreciaban el catolicismo. Se burlaron de su doctrina no reformada, de sus ceremonias ornamentadas, de sus misas en latín y del control de un solo hombre a miles de kilómetros de distancia, en Roma.

Algunas figuras poderosas de las colonias rebeldes se hicieron eco de estas opiniones. Samuel Adams, como era de esperar dado su fundamentalismo religioso, se enfureció contra el proyecto de ley de Quebec. Lo más sorprendente es que esta opinión fue apoyada por el primo más mesurado de Samuel, John Adams. George Washington calificó el acto de “plan diabólico”, mientras que el joven Alexander Hamilton, entonces sólo un estudiante, lo condenó por estar impulsado por “el poder arbitrario y su gran motor, la religión papista”.

Más al sur, donde la histeria anticatólica era menos frecuente, algunos se opusieron a la Ley de Quebec por motivos más prácticos. Los territorios occidentales absorbidos por Quebec todavía estaban siendo observados por colonos y especuladores de tierras en Boston, Nueva York y Filadelfia. La Ley de Quebec fue otro clavo en el ataúd de sus ambiciones. Benjamín Franklin fue uno de los que también se opuso a la ley y probablemente por este motivo.

Resultados

La Ley de Quebec no hizo más que aumentar la desconfianza hacia Gran Bretaña que ya prevalecía en las 13 colonias en 1774. Muchos encontraron impensable que el Parlamento pudiera legislar para proteger los derechos políticos, legales y religiosos de los franceses mientras negaba derechos y compromisos similares a sus súbditos británicos.

Muchos de los que no estaban asustados por el catolicismo o celosos de las reclamaciones de tierras todavía estaban preocupados por las implicaciones políticas de la Ley de Quebec. Al entregar el poder en Quebec a un gobernador no restringido por una asamblea electa, los británicos estaban estableciendo una forma de gobierno arbitrario. Algunos en las 13 colonias vieron esto como su futuro si no se tomaban medidas pronto.

Una ambición de la legislación era fomentar la lealtad y el cumplimiento dentro del propio Quebec. Al conceder a los canadienses franceses sus derechos legales y libertad religiosa establecidos, los líderes británicos esperaban absorberlos en el imperio como súbditos leales, tal vez como un amortiguador contra la rebelión en la vecina Nueva Inglaterra. En realidad, la mayoría de los franceses en Quebec aceptaron felizmente los cambios, pero permanecieron indiferentes a Gran Bretaña y políticamente neutrales.

“La reacción negativa a la Ley de Quebec fue causada por un malentendido de varios de los grupos involucrados. El acto en el papel era apaciguar a los franceses y preservar el comercio de pieles en Canadá. [Pero] el acto no fue bien recibido y los vicegobernadores nunca establecieron el control de sus distritos. Los colonos vieron el acto como una sanción que se les impuso por su resistencia a los impuestos británicos ... De hecho, las principales disposiciones del acto se habían elaborado incluso antes de que tuviera lugar el Boston Tea Party. Los colonos creían que se había creado una fortaleza católica con un gobierno autocrático para amenazarlos. La ley también anuló las reclamaciones sobre tierras occidentales contenidas en las cartas originales de Pensilvania y Virginia. Otra preocupación fue la amenaza militar de las tropas británicas basadas en la retaguardia de las Trece Colonias ”.
Walter Scott Dunn, historiador

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1. La Ley de Quebec fue una legislación británica aprobada a mediados de 1774 que se centró en organizar la Provincia de Quebec, un gran territorio obtenido de Francia en 1763.

2. Amplió el tamaño de Quebec para abarcar los Grandes Lagos y grandes áreas al oeste del valle de Ohio, incluido el territorio cuyo asentamiento estaba prohibido por la Proclamación de 1763.

3. La ley también estableció un gobernador y un consejo no electo en Quebec y permitió a sus residentes de habla francesa conservar sus sistemas de derecho civil y libertades religiosas.

4. El acto fue recibido con condena y hostilidad en las 13 colonias. Las voces más intensas temían que permitir la libertad de religión condujera a la expansión del catolicismo en Estados Unidos.

5. Otros colonos estaban enojados por otra barrera más a la expansión y el asentamiento en los territorios occidentales, así como por el sistema arbitrario de gobierno establecido en Quebec.

Información de citas
Título: 'La Ley de Quebec'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/quebec-act
Fecha de publicación: el 16 de julio de 2019
Fecha actualizada: 22 de noviembre.
Fecha accesada: el 21 de julio de 2024
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