La Ley de Acuartelamiento

acto de acuartelamiento
El frontispicio de la Ley de Motín, más conocida como Ley de Acuartelamiento

La Ley de Alojamiento fue aprobada por el Parlamento británico en 1765 como una enmienda a la legislación existente, la Ley de Motín. Exigía que las colonias americanas contribuyeran al alojamiento y suministro de soldados británicos en Estados Unidos. Esto causó cierto grado de indignación en las colonias, donde muchos lo interpretaron como una medida para establecer un ejército permanente en Estados Unidos y otra forma de impuestos a los estadounidenses.

¿Dónde alojar a los soldados?

En una era anterior a las grandes bases y campamentos militares y al transporte de los medios para construirlos, guarnecer y alojar soldados en lugares lejanos como las colonias americanas era problemático. Los gobiernos, en general, tuvieron que depender de los edificios y la infraestructura existentes.

Sin embargo, esto no se extendió a los hogares privados. En Inglaterra, durante mucho tiempo fue ilegal alojar a los soldados en casas privadas sin el consentimiento del propietario. La Declaración de Derechos del país de 1698 lo prohibió específicamente, declarando que los ciudadanos “no serán cargados con la permanencia de soldados en contra de su voluntad”.

La ley de motín

Uno de los instrumentos que utilizó el Parlamento británico para mantener el orden y las condiciones en el ejército fue la Ley de Motines. También aprobada en 1689, la Ley de Motín fue inicialmente una respuesta a los levantamientos en las filas militares, de ahí su nombre. Posteriormente, la ley fue renovada y actualizada cada año. Contenía normas sobre el mantenimiento y aplicación de la disciplina.

Además, la Ley sobre motines también contenía instrucciones y reglamentos para el alojamiento y aprovisionamiento de los soldados. Esto incluía una cláusula que permitía a los soldados, cuando fuera necesario, alojarse en graneros, edificios o casas vacías privados. Esto sólo estaba permitido cuando no se disponía de cuarteles o alojamiento en hoteles adecuados.

Hasta 1765, los términos de la Ley de Motín sólo se aplicaban dentro de Gran Bretaña y no en las colonias americanas. Esta anomalía creó algunas situaciones difíciles para los comandantes británicos en América del Norte durante la Guerra francesa e india.

Señor Loudoun

Uno de ellos fue John Campbell, conde de Loudoun, un realista nacido en Escocia que llegó a Estados Unidos en 1756. Loudoun sirvió brevemente como comandante en jefe durante los primeros años de la guerra francesa e india. Era un líder militar inepto e impopular entre los colonos estadounidenses, de quienes tenía una mala opinión.

A su llegada a Estados Unidos, Loudoun ignoró cualquier limitación de la Ley de Motines y se dedicó a alojar a sus soldados y oficiales donde y como mejor le pareciera. Lo logró intimidando a los políticos coloniales y a los funcionarios civiles, a veces amenazando con el uso de la fuerza militar si no cumplían. En guerra y poco dispuestos a arriesgarse a una confrontación local, la mayoría obedeció.

Al tomar el mando, Loudoun basó su contingente en Albany, Nueva York. Se convirtió en una ciudad guarnición y Loudoun ordenó a las autoridades civiles que buscaran alojamiento para los miles de tropas que ingresaban a Albany. Cuando no se pudieron construir cuarteles ni ubicar posadas, graneros o dependencias, los soldados fueron alojados por la fuerza en viviendas privadas, lo que provocó una considerable indignación entre los residentes.

El mando de Loudoun resultó desastroso y fue llamado a Gran Bretaña en 1758. Su uso de la intimidación y la fuerza para alojar a los soldados británicos en casas privadas fue el único ejemplo bien documentado de esto durante el período revolucionario.

La necesidad de tropas

El fin de la guerra suele provocar la desmovilización y una disminución del número de soldados guarnecidos en un lugar determinado. Este no fue el caso en las colonias americanas al concluir la guerra francesa e india, donde el número de regulares británicos (tropas uniformadas) permaneció excesivamente alto durante la década de 1760.

La retención de tropas en América del Norte fue una decisión consciente del gobierno británico. Westminster seguía preocupado por la posibilidad de desafíos territoriales por parte de franceses o españoles. También existía la posibilidad de conflicto entre los nativos americanos y los colonos de las colonias, y muchos de estos últimos se desplazaban hacia el oeste para reclamar tierras que antes estaban bajo control francés.

A mediados de 1763, estos temores se hicieron realidad cuando Pontiac, una figura importante de Ottawa, lanzó una serie de ataques contra los fuertes británicos al noreste de las 13 colonias. La rebelión de Pontiac o la conspiración de Pontiac, como se la conoció, involucró a numerosas tribus, incluidas los Ottawa, Huron, Ojibwas, Miami, Kickapoo, Delaware y Shawnee.

Se consideró necesaria una presencia continua de tropas en Estados Unidos como disuasivo de estos levantamientos nativos y para preparar una respuesta a ellos. También podría limitar el movimiento de colonos hacia el oeste que podría desencadenar tal conflicto.

La Ley de Acuartelamiento

Los términos de la Ley de Motín se consideraron inapropiados para las colonias americanas, por lo que el Parlamento, actuando en gran medida a petición de general thomas gage, presentó un proyecto de ley de modificación titulado Ley de acuartelamiento. Esto hizo que las asambleas coloniales en Estados Unidos fueran financieramente responsables del alojamiento, el suministro y la alimentación de los soldados británicos.

A los miembros del Parlamento británico esto les pareció un trato justo. Las colonias contribuirían con el costo de guarnecer tropas en Estados Unidos, aparentemente para su propia protección contra agresiones extranjeras o levantamientos de nativos americanos.

Sin embargo, los colonos y sus líderes políticos lo vieron de manera muy diferente. No habían pedido el despliegue permanente de soldados británicos en América ni habían sido consultados sobre el asunto. Como habían pasado casi dos años de la guerra entre Francia e India, no vieron la necesidad de miles de soldados de infantería en las colonias que no estaban en guerra.

Miedo a los ejércitos permanentes

Las objeciones coloniales a la presencia de soldados británicos también surgieron del miedo a los ejércitos permanentes que prevalecía en ese momento.

Durante el siglo XVIII, los ejércitos generalmente sólo se formaban en tiempos de guerra o crisis. Pocas naciones mantuvieron ejércitos permanentes de tropas regulares en tiempos de paz. De hecho, la Declaración de Derechos de Inglaterra de 18 prohibía específicamente mantener un ejército permanente durante tiempos de paz sin el consentimiento del Parlamento.

Tener miles de soldados británicos estacionados permanentemente en las colonias americanas se consideró no sólo innecesario e insultante sino potencialmente peligroso. Planteó el espectro de que Gran Bretaña hiciera un mal uso de su poder militar para imponer arbitrariamente su autoridad, declarando potencialmente la ley marcial si fuera necesario.

También existía la preocupación de tener que acoger a las propias tropas británicas. Si bien había una considerable diversidad en las filas del ejército británico, los rangos inferiores tendían a ser hombres solteros de origen rudo, de clase trabajadora, propensos a la grosería, la borrachera y la violencia. Un gobernador colonial los describió en 1761 como “la escoria de cada condado, la basura de la humanidad... cargada de vicio, villanía y cadenas”.

Respuestas

Las respuestas coloniales a la Ley de acuartelamiento fueron mixtas. Benjamín Franklin, entonces destinado en Londres, consideró que la medida era razonable y necesaria. Los miembros del Parlamento británico que apoyaron a los colonos en su oposición a la Ley del Timbre también acogieron con agrado la legislación.

La respuesta en las colonias varió desde la sospecha hasta la indignación. Algunos lo vieron como otro intento de imponer impuestos arbitrarios a las colonias. Otros lo interpretaron como un intento de alojar por la fuerza a soldados británicos ruidosos en casas privadas de estadounidenses, a pesar de que la ley estipulaba claramente lo contrario.

Durante aproximadamente el primer año, la Ley de Alojamiento encontró una oposición considerable no sólo en las 13 colonias sino también en Canadá y Florida. Como consecuencia, rara vez se implementó. En Nueva York, la asamblea colonial hizo caso omiso de la Ley de Alojamiento y se negó a recaudar fondos para cumplir sus términos. Este incumplimiento llevó al gobernador real a disolver la asamblea en 1767.

Después de un año de oposición e incumplimiento, algunas colonias cedieron y recaudaron fondos para acuartelar y abastecer a las tropas británicas. Pensilvania recaudó 4,000 libras en el verano de 1766, mientras que Nueva Jersey también hizo provisiones para el regimiento británico allí. En Boston, el gobernador de Massachusetts Francis Bernard casi desencadenó un motín en octubre de 1768 cuando ordenó que las tropas británicas se alojaran en la Manufactory House de la ciudad. Se reunió una turba ruidosa y las tropas se retiraron rápidamente.

En Estados Unidos se pueden encontrar ecos de la paranoia estadounidense sobre las leyes de acuartelamiento Declaración de Derechos, concretamente, la tercera enmienda a la Constitución, que posteriormente declararía que “ningún soldado podrá, en tiempo de paz o de guerra, ser alojado en casa alguna sin el consentimiento del propietario, ni tampoco en tiempo de guerra”.

“Esta sección de la ley dejaba muy claro que no se alojarían tropas en casas privadas habitadas. Lo que causó problemas y provocó la derrota final de la ley fue la sección relativa a los suministros de los soldados. La mayoría de las legislaturas coloniales se negaron a pagar y, al cabo de cinco años, la ley era letra muerta. La Ley de acuartelamiento encontró una oposición significativa y fue modificada, porque las propuestas originales iban en contra de una desconfianza inglesa profundamente arraigada hacia el ejército, una desconfianza que el propio George Grenville compartía”.
Merrill Jensenhistoriador

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1. La Ley de acuartelamiento fue un artículo de la legislación británica aprobada en 1765 como enmienda a una ley existente, la Ley de Motines, que regulaba la disciplina militar.

2. Esta ley requería que los gobiernos coloniales ayudaran a las tropas británicas estacionadas en América del Norte, proporcionándoles alojamiento y suministros adecuados.

3. El propósito de la ley era sufragar los costos de mantener una presencia militar significativa en Estados Unidos en caso de un nuevo conflicto con los franceses o los nativos americanos.

4. Las respuestas coloniales a la Ley de acuartelamiento variaron desde la sospecha hasta la indignación. Algunos lo vieron como otro intento de imponer impuestos a las colonias, mientras que otros estaban preocupados por el posible mal uso de las tropas.

5. Al final, sólo unas pocas colonias accedieron, mientras que la mayoría se negó a cumplir, lo que hizo que la Ley de Alojamiento fuera prácticamente inaplicable.

Información de citas
Posición: 'La Ley de acuartelamiento'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/quartering-act
Fecha de publicación: 15 de Julio de 2019
Fecha actualizada: 21 de noviembre.
Fecha accesada: Febrero 25, 2024
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