Thomas Jefferson

Thomas Jefferson

Thomas Jefferson (1743-1826) was one of the towering figures of the American Revolution. He is best remembered for his authorship of the Declaration of Independence and his service as the new nation’s third president.

Jefferson was born in central Virginia, the son of an affluent planter. Like other wealthy Virginians the young Jefferson was educated at William and Mary College, where he demonstrated an avid interest in numerous subjects: from the classics to law, from music to the physical sciences. In 1768 Jefferson began practising as a lawyer, while working on the construction of Monticello, a large estate and palatial home not far from his birthplace. He was also active in politics at both county and provincial level, sitting as a deputy to the Virginia House of Burgesses from 1769. In 1774, Jefferson published Una visión resumida de los derechos de la América británica, uno de los tratados políticos más conocidos de la revolución.
Al año siguiente, Jefferson asistió al segundo Congreso Continental, donde su reputación como escritor (junto con su floreciente amistad con John Adams) le permitió redactar la Declaración de Independencia. En términos de ideas, el borrador de Jefferson contenía poco o nada de su propia invención; sin embargo, la elocuente forma de expresarse del virginiano, junto con su familiaridad con docenas de documentos similares redactados en 1774-75, le permitieron producir una síntesis poética de las ideas revolucionarias estadounidenses. . Jefferson regresó a la política de Virginia poco después, sirviendo como legislador y, en 1779, sucediendo a Patrick Henry como gobernador del estado.

En 1783 Jefferson volvió a la política nacional, sentado en el Congreso de la Confederación. Dos años después fue nombrado el de facto embajador en Francia, donde permaneció durante cuatro años. Su servicio en el extranjero mantuvo a Jefferson a distancia de la redacción y ratificación de la nueva constitución; sin embargo, mantuvo correspondencia regular sobre el tema con los involucrados, expresando cautela y luego tibia aceptación de la constitución. A su regreso a Estados Unidos, Jefferson se desempeñó como secretario de Estado de Washington, vicepresidente de John Adams y, desde 1801, presidente de los Estados Unidos. Sigue siendo uno de los "padres fundadores" más complejos y enigmáticos, pero también uno de los más respetados.


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