Lexington y Concord

Lexington y concordia
Una representación artística de la batalla de Lexington en abril de 1775

Los primeros disparos de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos se realizaron en la plaza del pueblo de Lexington, Massachusetts. Más una escaramuza que una verdadera batalla, los combates en Lexington fueron el resultado inevitable de casi un año de tensiones angloamericanas, agitación de los propagandistas coloniales, las alarmas de pólvora de 1774 y la agresiva política del general Thomas Gage de asaltar y apoderarse de los almacenes de municiones coloniales. .

Con las milicias estadounidenses preparadas, era sólo cuestión de tiempo antes de que se disparara un tiro con ira, lo que desencadenaría un conflicto mayor. Eso sucedió en abril de 1775, después de que Gage ordenara a más de 700 tropas regulares británicas marchar sobre Concord, en el oeste de Massachusetts, donde se guardaba una gran reserva de pólvora. También hubo información de inteligencia que sugería que las tropas habían ordenado arrestar a los líderes rebeldes Samuel Adams y John Hancock, ahora objeto de órdenes de arresto británicas.

Los Comités de Seguridad de Boston, dirigidos por Paul Revere y William Dawes, pronto se dieron cuenta de los planes británicos y abandonaron la ciudad antes que las tropas de Gage. Tomaron diferentes rutas hasta Lexington, advirtiendo a los residentes a lo largo del camino y alertando a las distintas unidades de la milicia del inminente avance británico. Éste fue el famoso “derecho de medianoche de Paul Revere”, elogiado (y tremendamente exagerado) en un poema de Longfellow.

Viajando hacia el oeste, hacia la zona rural de Massachusetts en unidades separadas, los británicos encontraron poca resistencia hasta su llegada a Lexington al amanecer del 19 de abril. Allí se enfrentaron en el prado del pueblo a un grupo algo desaliñado de 75 milicianos coloniales, muchos de ellos armados sólo con palos y guadañas. . Su comandante era el capitán John Parker, un enfermizo veterano de la guerra entre Francia e India, quien, según se informa, les dijo a sus minuteros: "No disparen a menos que les disparen, pero si quieren tener una guerra, que comience aquí".

Con la milicia bloqueando su camino, el oficial británico a cargo ordenó a sus hombres que adoptaran una formación de ataque, antes de gritar a los rebeldes que se dispersaran. Parker, al ver cuán superados en número y armas estaban sus hombres y temiendo una masacre, también ordenó a sus hombres que se dispersaran, y los relatos de testigos presenciales sugirieron que la mayoría estaba haciendo esto. Entonces se disparó un tiro de origen desconocido, el famoso "disparo escuchado en todo el mundo" que inició la Guerra Revolucionaria.

Se ha especulado mucho sobre quién disparó este tiro: si fue un disparo de advertencia británico, un francotirador colonial disparando desde el bosque o una descarga accidental. Quienquiera que fuera el responsable, este único disparo provocó un intercambio de disparos por parte de ambos bandos. Los soldados británicos avanzaron y mataron a ocho milicianos coloniales con disparos o bayonetas; el resto huyó rápidamente. Sólo un soldado británico resultó herido.

“La pelea en Lexington fue breve y vergonzosa para los pocos minuteros presentes. Pero cientos, y luego miles de milicianos se dirigieron al área, y cuando la fuerza británica de avanzada llegó a Concord, estaba en problemas ... Aunque se informó que menos de 100 milicianos murieron, heridos o desaparecidos, hubo casi 300 bajas británicas y desaparecidos, incluidos 73 muertos ... A raíz de la batalla, una 'acción policial' se había convertido en una insurrección armada ”.
Eric G. Nellis, historiador

La escaramuza en Lexington costó a los británicos sólo unos minutos; sin embargo, los sistemas de alerta temprana implementados por los Comités de Seguridad locales hicieron que las milicias en Concord estuvieran muy conscientes del avance británico. El "viaje de medianoche" de Revere en realidad terminó cuando fue arrestado en un control de carretera británico en las afueras de Concord, pero otros pasajeros lograron llegar a Concord.

Los primeros pelotones ingleses llegaron allí a las 7.30 de la mañana e inmediatamente comenzaron a buscar en los alrededores escondites de armas y pólvora, sin mucho éxito, aunque durante su búsqueda prendieron fuego accidentalmente a una iglesia, lo que llevó a algunos a creer que los británicos estaban quemando la ciudad.

Cientos de milicianos se reunieron y comenzaron a disparar contra los británicos, quienes respondieron al fuego pero también se retiraron a Concord, antes de regresar a Boston. En el camino sufrieron emboscadas esporádicas pero hostiles y ataques de francotiradores por parte de milicianos y civiles armados. Al final de estas fatídicas 48 horas, más de 300 personas de cada bando habían muerto.

Cuando el general Gage se despertó la mañana del 20 de abril, encontró Boston rodeada por docenas de compañías de milicias que habían marchado sobre la ciudad durante la noche para vengarse de los "casacas rojas". La colonia de Massachusetts, ya en estado de rebelión, se encontraba ahora en estado de guerra.

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