James Madison y Alexander Hamilton

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Alexander Hamilton (izquierda) y James Madison

A menudo ocurre en las revoluciones que muchos de los que asumen un papel de liderazgo en la configuración de la nueva sociedad no son los que instigaron la revolución en primer lugar. James Madison y Alexander Hamilton eran demasiado jóvenes para ser instigadores revolucionarios (tenían sólo 14 y 10 años respectivamente cuando se aprobó la Ley del Timbre), pero en la década de 1780 habían ascendido a posiciones prominentes dentro de la nueva nación. Ambos contribuirían a la Guerra Revolucionaria, Madison como asambleísta estatal y Hamilton como soldado, y ambos serían seleccionados para la convención de Filadelfia de 1787. Cada uno desempeñaría un papel destacado en la determinación de la composición política de la nueva nación: Madison como filósofo político y arquitecto de la Constitución; Hamilton como un firme defensor del poder político y económico centralizado. Ambos eran nacionalistas y veían el gran potencial de los Estados Unidos en el futuro; ambos estaban a la vanguardia del movimiento federalista.

James Madison era físicamente una figura corriente, de apenas 158 centímetros de altura, de piel pálida y aspecto enfermizo, con una voz aguda que a menudo era inaudible en reuniones y asambleas públicas. Era bastante antisocial y no le gustaba la compañía ni las multitudes, aunque aquellos con quienes se relacionaba lo describían como un conversador erudito. Madison había ingresado en la asamblea de Virginia en 1776 y demostró ser una especie de Thomas Jefferson joven. Allí, su arduo trabajo y atención al detalle le valieron un respeto considerable, a pesar de su corta edad. Como muchos de sus colegas, estaba alarmado por el desorden social permitido por los artículos de la Confederación, por lo que aceptó con entusiasmo una nominación para asistir a Filadelfia. Allí presentó su famoso "Plan Virginia" para un sistema político federal de tres poderes, combinando ideas existentes (como el sistema político británico y la separación de poderes teorizada por Montesquieu) con sus propias innovaciones, guiado por su profundo conocimiento de la filosofía política. y su precisa atención al detalle. Aunque su modelo fue modificado posteriormente por la convención, Madison se ganaría más tarde el epíteto de “padre de la Constitución”, aunque era un título que despreciaba. Y aunque se opuso a la inclusión de derechos individuales específicos en la Constitución, cuando se hizo esta concesión a los antifederalistas, Madison fue el único que redactó la Declaración de Derechos. Más tarde, Madison se convirtió en el cuarto presidente de los Estados Unidos entre 1809 y 17.

“Madison resumió los experimentos de gobierno realizados en Estados Unidos desde [julio de 1776]. Los trece estados soberanos independientes se habían peleado entre sí, desafiaron las medidas federales y violaron acuerdos internacionales solemnes. Las medidas nacionales imperativas, como las mejoras internas y la regulación del comercio, se vieron frustradas por la “perversidad de determinados Estados”. Los estados, como demostró la Rebelión de Shays, carecían de ayuda federal y eran presa de la violencia interna y la subversión. Además, numerosos estatutos confusos e inestables aprobados por los estados desacreditaron toda la ley”.
Ralph Ketcham, historiador

Alexander Hamilton, a diferencia de sus compañeros políticos, no tenía lealtad a ninguna colonia o estado: había nacido ilegítimamente en las Indias Occidentales y no llegó a Estados Unidos hasta 1772. Cuando era joven apoyó la revolución y escribió extensos tratados criticando a los británicos. política, sin embargo, condenó todos los actos de violencia y desorden multitudinario. Hamilton se unió al Ejército Continental, ascendió al rango de teniente coronel y durante un tiempo sirvió como ayudante de campo de Washington. Renunció a su cargo y fue elegido miembro del Congreso de la Confederación en 1782; sin embargo, odió este tiempo en el servicio, ya que consideraba que el Congreso era demasiado lento para tomar decisiones y demasiado dependiente de la financiación estatal (por esta época escribió: "Odio el Congreso; odio el Ejército; odio el mundo”). Hamilton anhelaba un gobierno central fuerte que pudiera liderar a los estados en lugar de seguirlos; y un banco nacional para permitir la regulación financiera y monetaria. Alentó y tal vez trató en secreto con los conspiradores de Newburgh, creyendo que sus acciones podrían obligar a fortalecer el poder del Congreso. Dejó el Congreso en 1783 después de pedir la revisión de los Artículos de la Confederación y regresó a la legislatura de su estado en Nueva York; sin embargo, regresó para servir en la Convención Constitucional. Fue aquí donde sugirió que el presidente ocupara un puesto vitalicio y, aunque esto fue rechazado, Hamilton se convirtió en un ferviente partidario de la Constitución y uno de los principales escritores federalistas. Hamilton sirvió como Secretario del Tesoro de Washington hasta 1795.

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