Archivo de la categoría: Política

1938: los republicanos de Washington eligen una mula

En 1938, los miembros del Partido Republicano en la pequeña ciudad de Milton, Washington se reunieron para su reunión mensual. En la agenda estaba la elección de un miembro del comité para representarlos a nivel de condado. Sólo se presentó una nominación por escrito, de Mr. Boston Curtis. Sin otros candidatos presentados, Boston fue debidamente elegido, a pesar de que los votantes no sabían quién, o qué, era él:

“Boston Curtis, un mulo, ha sido elegido miembro del comité republicano en la ciudad de Milton, Washington. Boston fue inscrito en la contienda por el alcalde demócrata y recibió 51 votos, sin ofrecer una plataforma ni pronunciar un discurso ".

El nominador de Boston, el alcalde Kenneth Simmons, dijo más tarde a la prensa que había nominado a la mula como una broma, sin esperar que fuera elegido. Según Simmons, no ocultó su broma. Había llevado a Boston al juzgado local y "firmó" el formulario de nominación con su huella mientras se reía de buena gana con los funcionarios de la ciudad. Al final, la broma fue sobre aquellos que votaron ciegamente a una mula en las filas del Partido Republicano:

“Fue un truco bastante mezquino jugar con una mula, meterlo en la política de esa manera y burlarse de él. Pero al menos Boston Curtis puede felicitarse por no ser más burro que los 51 republicanos que votaron por él, sin tomarse la molestia de averiguar qué era ”.

Fuente: El Diario de Milwaukee, 30 de septiembre de 1938. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

1658: el cuerpo de Cromwell explota, lo que lleva a un funeral falso

La cabeza bien viajada, supuestamente la de Oliver Cromwell

Hacia el final de su vida, Oliver Cromwell, líder de los Roundheads y Lord Protector de la Commonwealth, estaba plagado de infecciones renales o del tracto urinario. En el verano de 1658, Cromwell también fue golpeado por la malaria y la muerte de su hija adulta. Fue trasladado a Whitehall para recibir tratamiento médico, pero murió con un dolor considerable el 3 de septiembre.

Según un relato contemporáneo del diputado inglés Thomas Burton, los preparativos para el funeral de Cromwell no fueron bien. El gobierno planeó una vista pública, un funeral grandioso y un internamiento en la Abadía de Westminster. Dado que todo esto tomaría tiempo para organizarse, ordenaron que el cadáver de Cromwell fuera destripado y embalsamado de inmediato.

Esta preservación se llevó a cabo según las instrucciones, sin embargo, solo tres días después de su muerte, el cadáver de Cromwell ya se encontraba en un estado horrendo:

“[El día después de la muerte de Cromwell] su cuerpo ... fue lavado y colocado; y al ser abierto, fue embalsamado y envuelto en un paño seco… y metido en una hoja interior de plomo, encerrado en un elegante ataúd de la más selecta madera. Debido a la enfermedad de la que murió ... su cuerpo, aunque atado y puesto en el ataúd, se hinchó y estalló, de donde vino tal inmundicia [que] levantó un hedor tan mortal y repugnante ... "

Otro observador fue George Bate, un médico presente en el embalsamamiento de Cromwell. Según Bate, el cadáver de Cromwell fue envuelto firmemente en cuatro capas de tela y luego enterrado en dos ataúdes, uno de plomo y otro de madera. A pesar de esto, todavía "se purgó y obró a través de todo", o se filtró desde el ataúd exterior. Se tomó la decisión de enterrar al pútrido Protector, de forma prematura y privada:

"El cadáver es enterrado rápidamente, debido a su gran hedor ..."

El cuerpo de Cromwell fue enterrado en la Abadía de Westminster varias semanas antes de su funeral. A mediados de octubre, se invitó a los londinenses a ver el "cuerpo" de Cromwell, aunque lo que vieron fue un maniquí de madera ornamentado con una cara de cera. La procesión fúnebre no tuvo lugar hasta el 23 de noviembre, ocho semanas después de la muerte de Cromwell. El ataúd transportado a la Abadía de Westminster probablemente estaba vacío. Se gastaron unas 60,000 libras esterlinas en esta elaborada farsa.

El cuerpo real de Cromwell no descansó mucho: fue sacado de la Abadía en enero de 1661 y sometido a una ejecución póstuma y humillación pública. La cabeza de Cromwell sobrevivió a este maltrato y fue pasada por los coleccionistas durante los siguientes cuatro siglos.

Fuente: Diario de Thomas Burton, v.2, 1657-58. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

1958: la nueva bandera nacional de EE. UU. Gana una B menos

En 1958, Estados Unidos estaba a punto de admitir a Alaska y Hawai como sus estados 49 y 50. En Ohio, un escolar de 16 años, Robert G. Heft, recibió un proyecto de estudios sociales de la escuela con un enfoque amplio: diseñar un artefacto visual original conectado con la historia de Estados Unidos.

Consciente de que dos estados estaban a punto de sumarse a la unión, Heft resolvió diseñar una nueva bandera nacional. En su tienda departamental local, gastó $ 2.87 en un trozo de tela azul, junto con un poco de cinta adhesiva blanca para planchar. Trabajando en la mesa del comedor en casa, Heft cortó una bandera existente, algo que horrorizó a su madre. Luego se dedicó a diseñar una nueva configuración que contenga 50 estrellas en lugar de 48.

Heft presentó su bandera actualizada a su maestro, el apropiadamente llamado Sr. Pratt, que estaba lejos de estar impresionado y lo calificó severamente: una B menos. Según Heft, Pratt le dijo:

“¿Por qué tienes demasiadas estrellas? Ni siquiera sabes cuántos estados tenemos ... Si no te gusta la calificación, haz que la acepten en Washington y luego ven a verme. Podría considerar cambiar la calificación ".

Decidido a demostrar que su maestro estaba equivocado, Heft envió su diseño a la Casa Blanca. Durante los dos años siguientes, siguió su presentación con 21 cartas y numerosas llamadas telefónicas. El presidente Dwight D. Eisenhower aprobó el diseño de Heft a fines de 1959 y el 4 de julio de 1960 se convirtió en la nueva bandera nacional de los Estados Unidos.

Posteriormente, Pratt acordó cambiar la calificación de Heft de una B-menos a una A, aunque para entonces Heft se había graduado de la escuela secundaria.

Fuente: Entrevista de WBUR con Robert G. Heft, 3 de julio de 2009. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

1965: "Muévase, este es su presidente"

La historia está repleta de historias sobre la vida sexual de los presidentes de Estados Unidos, en particular Warren Harding, John F. Kennedy y Bill Clinton. Un presidente cuyas payasadas en el dormitorio han atraído menos escrutinio es el sucesor de Kennedy, Lyndon Johnson.

Según sus amigos, colegas y ex empleados, LBJ tenía un apetito sexual insaciable, respaldado por un ego considerable. En la universidad, al futuro presidente le gustaba exponer o agitar su pene, al que apodaba “Jumbo”. Durante y después de su presidencia, Johnson participó en decenas de coqueteos y aventuras, engendrando al menos un hijo ilegítimo. Estaba notoriamente celoso de la reputación de Kennedy con las damas, una vez afirmó haber "tenido más mujeres por accidente que las que Jack tenía a propósito".

Sin embargo, a diferencia de Kennedy, Johnson carecía de buena apariencia juvenil, encanto seductor y paciencia. Como consecuencia, las proposiciones sexuales de Johnson podrían ser directas y confrontativas. Un ejemplo bastante desconcertante de esto fue recordado por Carl Rowan, un funcionario gubernamental de alto rango durante la década de 1960, e involucró a Johnson y una secretaria de la Casa Blanca bastante joven:

“En 1965, cuando dirigía la Agencia de Información de los Estados Unidos, una empleada de la Casa Blanca se acercó a mí y me contó sobre su primer viaje de servicio al rancho de Texas donde el presidente Johnson se retiraba a menudo. Dijo que se despertó aterrorizada en las primeras horas de su primera noche allí, segura de que había alguien en su habitación. Cuando una pequeña linterna de lápiz le iluminó la cara, estaba demasiado aterrorizada para gritar. Luego reconoció la voz de Johnson que decía 'Muévete. Este es su presidente '”.

Intimidada y probablemente petrificada, la mujer cumplió con las instrucciones de Johnson. Según Rowan, ella optó por no presentar una denuncia contra el presidente, pero sí presentó una solicitud para un nuevo trabajo fuera de su alcance. Rowan informó a la Casa Blanca y dispuso que la transfirieran al Departamento de Estado.

Fuente: Carl Rowan, citado en Buffalo News (Nueva York), 28 de enero de 1998. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

1770: ¿Qué hay debajo del maquillaje de su esposa?

En el período georgiano, muchos hombres acomodados se volvieron paranoicos con las mujeres que usaban maquillaje para embellecer (o incluso ocultar) sus rasgos naturales. Hubo varias historias apócrifas de hombres que se casaron con bellezas esculturales y deslumbrantes, solo para descubrir algo mucho menos atractivo en la noche de bodas.

Un relato proviene de un redactor de cartas para El Espectador en 1711:

“Ningún hombre estaba tan enamorado como yo de su frente, cuello y brazos rubios, así como del brillante [negro] azabache de su cabello… pero para mi gran asombro descubrí que todos eran el efecto del arte. Su piel está tan empañada con esta práctica que cuando se despierta por la mañana, apenas parece lo suficientemente joven para ser la madre de [la mujer] que llevé a la cama la noche anterior. Me tomaré la libertad de separarme de ella en la primera oportunidad, a menos que su padre haga que su porción [dote] sea adecuada para su apariencia real, no su asumida ".

Estos informes han dado lugar a uno de los mitos históricos perdurables de la época: la llamada Ley de Aros y Tacones. Según esta historia, el siguiente proyecto de ley fue presentado en la Cámara de los Comunes en 1770 para evitar que las mujeres usen disfraces y cosméticos para atraer y atrapar a los maridos desprevenidos:

“Resuelva que todas las mujeres de cualquier edad, rango, profesión o grado, ya sean vírgenes o viudas, que después de la promulgación de esta Ley impongan y traicionen en matrimonio a cualquiera de los súbditos varones de Su Majestad, mediante aromas, pinturas, cosméticos, lavados, dentadura postiza, pelo postizo, lana española, tirantes de hierro, aros, zapatos de tacón o caderas reforzadas, incurrirá en la pena de las leyes ahora vigentes contra la brujería, hechicería y faltas similares ... y que el matrimonio, por convicción , quedará nula y sin efecto ”.

Una gran cantidad de textos históricos afirman que este proyecto de ley fue presentado en el parlamento y fue rechazado o aprobado. Pero la realidad es que no se puede encontrar evidencia de ello en Hansard u otros registros de debate parlamentario y votación.

Fuente: El Espectador, 17 de abril de 1771. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.