Archivo de la categoría: Política

1938: los republicanos de Washington eligen una mula para representarlos

En 1938, los miembros del Partido Republicano en la pequeña ciudad de Milton, Washington, se reunieron para su reunión mensual. En el orden del día estaba la elección de un miembro del comité que los representara a nivel de condado. Sólo se presentó una candidatura por escrito, la del señor Boston Curtis. Sin ningún otro candidato presentado, Boston fue debidamente elegido, a pesar de que los votantes no sabían quién o qué era en realidad:

“Boston Curtis, un mulo, ha sido elegido miembro del comité republicano en la ciudad de Milton, Washington. Boston fue inscrito en la contienda por el alcalde demócrata y recibió 51 votos, sin ofrecer una plataforma ni pronunciar un discurso ".

El nominador de Boston, el alcalde Kenneth Simmons, dijo más tarde a la prensa que había nominado a la mula como una broma, sin esperar que fuera elegido. Según Simmons, no ocultó sus bromas. Condujo a Boston al tribunal local y "firmó" el formulario de nominación con la huella de su casco, mientras se reía a carcajadas con los funcionarios de la ciudad.

Al final, la broma fue para aquellos que votaron a ciegas por una mula en las filas del Partido Republicano:

“Fue un truco bastante mezquino jugar con una mula, meterlo en la política de esa manera y burlarse de él. Pero al menos Boston Curtis puede felicitarse por no ser más burro que los 51 republicanos que votaron por él, sin tomarse la molestia de averiguar qué era ”.

Fuente: El Diario de Milwaukee, 30 de septiembre de 1938. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1658: el cuerpo de Cromwell explota, lo que lleva a un funeral falso

La cabeza bien viajada, supuestamente la de Oliver Cromwell

Hacia el final de su vida, Oliver Cromwell, líder de los Roundheads y Lord Protector de la Commonwealth, sufrió infecciones renales o del tracto urinario. En el verano de 1658, también sufrió malaria y la muerte de su hija adulta. Cromwell enfermo fue transportado a Whitehall para recibir tratamiento médico, pero murió con dolores considerables el 3 de septiembre.

Según un relato contemporáneo del diputado inglés Thomas Burton, los preparativos para el funeral de Cromwell no fueron bien. El gobierno planeó una vista pública, un funeral grandioso y un internamiento en la Abadía de Westminster. Dado que todo esto tomaría tiempo para organizarse, ordenaron que el cadáver de Cromwell fuera destripado y embalsamado de inmediato.

Esta preservación se llevó a cabo según las instrucciones, sin embargo, apenas tres días después de su muerte, el cadáver de Cromwell ya se encontraba en un estado horrendo:

“[El día después de la muerte de Cromwell] su cuerpo ... fue lavado y colocado; y al ser abierto, fue embalsamado y envuelto en un paño seco… y metido en una hoja interior de plomo, encerrado en un elegante ataúd de la más selecta madera. Debido a la enfermedad de la que murió ... su cuerpo, aunque atado y puesto en el ataúd, se hinchó y estalló, de donde vino tal inmundicia [que] levantó un hedor tan mortal y repugnante ... "

Otro observador fue George Bate, un médico presente en el embalsamamiento de Cromwell. Según Bate, el cadáver de Cromwell fue envuelto herméticamente en cuatro capas de tela y luego enterrado en dos ataúdes, uno de plomo y otro de madera; sin embargo, a pesar de esto, todavía “purgó y forjó todo”, o se filtró del ataúd exterior. De ahí que se tomó la decisión de enterrar al pútrido Protector, prematuramente y en privado:

"El cadáver es enterrado rápidamente, debido a su gran hedor ..."

El cuerpo de Cromwell fue enterrado en la Abadía de Westminster varias semanas antes de su funeral. A mediados de octubre, se invitó a los londinenses a ver el "cuerpo" de Cromwell, aunque lo que vieron fue un maniquí de madera ornamentado con una cara de cera. La procesión fúnebre no tuvo lugar hasta el 23 de noviembre, ocho semanas después de la muerte de Cromwell. El ataúd transportado a la Abadía de Westminster probablemente estaba vacío. Se gastaron unas 60,000 libras esterlinas en esta elaborada farsa.

El cuerpo real de Cromwell no descansó mucho. Fue sacado de la Abadía en enero de 1661 y posteriormente sometido a ejecución póstuma y humillación pública. La cabeza de Cromwell sobrevivió a este maltrato y pasó entre los coleccionistas durante los siguientes cuatro siglos.

Fuente: Diario de Thomas Burton, v.2, 1657-58. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1958: la nueva bandera nacional de EE. UU. Gana una B menos

En 1958, Estados Unidos estuvo a punto de admitir a Alaska y Hawaii como sus estados 49.º y 50.º. En Ohio, un escolar de 16 años llamado Robert G. Heft recibió un proyecto escolar de estudios sociales con un enfoque amplio: diseñar un artefacto visual original conectado con la historia de Estados Unidos.

Consciente de que dos estados estaban a punto de sumarse a la unión, Heft decidió diseñar una nueva bandera nacional. En los grandes almacenes de su localidad gastó 2.87 dólares en un trozo de tela azul, junto con un poco de cinta adhesiva blanca para planchar. Mientras trabajaba en la mesa del comedor de su casa, Heft cortó una bandera existente, algo que horrorizó a su madre. Luego se dedicó a diseñar una nueva configuración que contenía 50 estrellas en lugar de 48.

Heft presentó su bandera actualizada a su maestro, el apropiadamente llamado Sr. Pratt, quien no quedó nada impresionado y la calificó severamente: una B menos. Según Heft, Pratt le dijo:

“¿Por qué tienes demasiadas estrellas? Ni siquiera sabes cuántos estados tenemos ... Si no te gusta la calificación, haz que la acepten en Washington y luego ven a verme. Podría considerar cambiar la calificación ".

Decidido a demostrar que su maestro estaba equivocado, Heft envió su diseño a la Casa Blanca. Durante los dos años siguientes, siguió su presentación con 21 cartas y numerosas llamadas telefónicas. El presidente estadounidense Dwight D. Eisenhower respaldó el diseño de Heft a finales de 1959 y el 4 de julio de 1960 se convirtió en la nueva bandera nacional de los Estados Unidos.

Posteriormente, Pratt acordó cambiar la calificación de Heft de B menos a A, aunque para entonces Heft se había graduado de la escuela secundaria.

Fuente: Entrevista de WBUR con Robert G. Heft, 3 de julio de 2009. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1965: "Muévase, este es su presidente"

La historia está repleta de historias sobre la vida sexual de los presidentes de Estados Unidos, en particular Warren Harding, John F. Kennedy y Bill Clinton. Un presidente cuyas payasadas en el dormitorio han atraído menos escrutinio es el sucesor de Kennedy, Lyndon Johnson.

Según sus amigos, colegas y ex empleados, LBJ tenía un apetito sexual insaciable, respaldado por un considerable ego. Esto empezó aparentemente en la universidad, donde al futuro presidente le gustaba exponer o agitar su pene al que apodó “Jumbo”.

Durante y después de su presidencia, Johnson participó en decenas de coqueteos y aventuras amorosas, y tuvo al menos un hijo ilegítimo. Estaba notoriamente celoso de la reputación de Kennedy entre las damas, y una vez afirmó haber "tenido más mujeres por accidente que Jack a propósito".

Sin embargo, a diferencia de Kennedy, Johnson carecía de buena apariencia juvenil, encanto seductor y paciencia. Como consecuencia, las proposiciones sexuales de Johnson podrían ser directas y confrontativas. Un ejemplo bastante desconcertante de esto fue recordado por Carl Rowan, un funcionario gubernamental de alto rango durante la década de 1960, e involucró a Johnson y una secretaria de la Casa Blanca bastante joven:

“En 1965, cuando dirigía la Agencia de Información de los Estados Unidos, una empleada de la Casa Blanca se acercó a mí y me contó sobre su primer viaje de servicio al rancho de Texas donde el presidente Johnson se retiraba a menudo. Dijo que se despertó aterrorizada en las primeras horas de su primera noche allí, segura de que había alguien en su habitación. Cuando una pequeña linterna de lápiz le iluminó la cara, estaba demasiado aterrorizada para gritar. Luego reconoció la voz de Johnson que decía 'Muévete. Este es su presidente '”.

Intimidada y probablemente petrificada, la mujer cumplió las instrucciones de Johnson. Según Rowan, optó por no presentar una denuncia contra el presidente, pero sí presentó una solicitud para un nuevo trabajo fuera de su alcance. Rowan informó a la Casa Blanca y dispuso su traslado al Departamento de Estado.

Fuente: Carl Rowan, citado en Buffalo News (Nueva York), 28 de enero de 1998. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1770: Marido decepcionado por lo que se esconde bajo el maquillaje de su esposa.

En el período georgiano, muchos hombres adinerados se volvieron paranoicos acerca de que las mujeres usaran maquillaje para embellecer o incluso ocultar sus rasgos naturales. Hubo varias historias apócrifas de hombres que se casaron con bellezas esculturales y deslumbrantes, sólo para descubrir algo mucho menos atractivo en la noche de bodas.

Un relato proviene de un redactor de cartas para El Espectador en 1711:

“Ningún hombre estaba tan enamorado como yo de su frente, cuello y brazos rubios, así como del brillante [negro] azabache de su cabello… pero para mi gran asombro descubrí que todos eran el efecto del arte. Su piel está tan empañada con esta práctica que cuando se despierta por la mañana, apenas parece lo suficientemente joven para ser la madre de [la mujer] que llevé a la cama la noche anterior. Me tomaré la libertad de separarme de ella en la primera oportunidad, a menos que su padre haga que su porción [dote] sea adecuada para su apariencia real, no su asumida ".

Estas historias han dado lugar a uno de los mitos históricos perdurables de la época: la llamada Ley de Aros y Tacones. Según esta historia, en 1770 se presentó en la Cámara de los Comunes el siguiente proyecto de ley para impedir que las mujeres utilizaran disfraces y cosméticos para atraer y atrapar a maridos desprevenidos:

“Resuelva que todas las mujeres de cualquier edad, rango, profesión o grado, ya sean vírgenes o viudas, que después de la promulgación de esta Ley impongan y traicionen en matrimonio a cualquiera de los súbditos varones de Su Majestad, mediante aromas, pinturas, cosméticos, lavados, dentadura postiza, pelo postizo, lana española, tirantes de hierro, aros, zapatos de tacón o caderas reforzadas, incurrirá en la pena de las leyes ahora vigentes contra la brujería, hechicería y faltas similares ... y que el matrimonio, por convicción , quedará nula y sin efecto ”.

Un gran número de textos históricos afirman que este proyecto de ley fue presentado en el Parlamento y rechazado o aprobado como ley. La realidad es que no se puede encontrar evidencia de ello en Hansard ni en otros registros de debates y votaciones parlamentarias.

Fuente: El Espectador, 17 de abril de 1711. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1884: Joe Quimby dispara a su esposa y obtiene el perdón del gobernador.

En marzo de 1884, varios periódicos informaron que un hombre de Virginia Occidental, Joe Quimby, había matado a tiros a su esposa mientras estaba borracho:

Joe Quimby

Quimby fue debidamente acusado de asesinato. En septiembre compareció ante un juez del condado de Mason y fue condenado a 15 años de trabajos forzados. Pero en octubre de 1891, Quimby, cuando aún no había cumplido la mitad de su sentencia, recibió un indulto del gobernador que generó una considerable controversia en ese momento.

Según los documentos del gobernador de Virginia Occidental, Aretas B. Fleming, Quimby fue indultado por vagas razones médicas porque “sólo cojea por el lugar [la prisión] sin hacer nada”. El indulto de Quimby se concedió en contra de los deseos expresos del superintendente de la prisión.

Fuente: Alerta semanal de Jamestown, 14 de marzo de 1884; Documentos públicos de AB Fleming, 23 de octubre de 1891. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1524: niño español invita a los cartógrafos a trazar su trasero

En 1494, España y Portugal firmaron el Tratado de Tordesillas, dividiéndose efectivamente el resto del mundo no colonizado entre ellos. Pero el tratado sólo cubría el hemisferio atlántico, por lo que hacia la década de 1510, los exploradores y colonos españoles y portugueses volvieron a enfrentarse, esta vez en Indonesia y Filipinas.

En 1524, ambas potencias convocaron más negociaciones de tratados para dividir el otro lado del mundo. A estas reuniones, celebradas en las localidades fronterizas de Badajoz y Elvas, asistieron algunos de los diplomáticos, cartógrafos, astrónomos y matemáticos más destacados de la época.

Al frente de la delegación de Lisboa estaba Diego Lopes de Sequeira, un destacado líder militar y ex gobernador de la Goa portuguesa. Según un informe contemporáneo, Lopes y sus asesores se tomaron un descanso de las negociaciones y se fueron caminando por la ribera del río Quadiana. En el lado español del río vieron:

“… Un niño que se quedó guardando la ropa de su madre que ella había lavado… [El niño] les preguntó si eran esos hombres que estaban dividiendo el mundo [en nombre de] el emperador. Y cuando ellos respondieron 'Sí', tomó su camisa y les mostró su trasero desnudo, diciendo: 'Vengan y tracen su línea por el medio [de esto]'. Este dicho estuvo después en boca de todos y se rió en la ciudad de Badajoz ”.

Las negociaciones terminaron con el Tratado de Zaragoza que, en términos generales, entregó a Portugal los derechos coloniales sobre el continente asiático, mientras que a España se le dio acceso a las islas del Pacífico.

Fuente: Richard Eden, The Décadas del Newe Worlde, Londres, 1555. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1865: Un ciudadano escribe a Abraham Lincoln exigiendo “guisantes”

En enero de 1865, el presidente estadounidense Abraham Lincoln recibió una carta sin firmar enviada desde Pittsburg. La carta estaba plagada de malas ortografía y gramática, por lo que el escritor se disculpó (“Soy un nervioso y un pobre estudiante”). El objetivo de la carta, sin embargo, era inequívoco:

“Querido amigo, el Peapple está listo para hacer Guisantes, sí, Guisantes, tienen varita y rezan para que lo consigas… antes de la Lextion [elección] se publicaron proyectos de ley en todas partes en los que harías un cambio en el cabnet y harías Guisantes ... el tok es sobre Peas, pero no podemos verlo y no lo hemos visto ... este cruel Ware tiene un montón de basura ... "

Yo de verdad opto por servir ".

Fuente: Carta a Abraham Lincoln, sin firmar, Pittsburg, 16 de enero de 1865. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1917: El juez cuenta a los demonios de Coca Cola 2,700-plus en Georgia

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, el impulso para una prohibición nacional del alcohol en Estados Unidos estaba en pleno apogeo. El movimiento prohibicionista estadounidense fue la suma de muchas partes, incluidos varios grupos religiosos, de mujeres y de templanza.

Es posible que la prohibición también haya contado con el respaldo financiero de Coca Cola. Durante los debates en el Senado de los Estados Unidos a principios de 1917, James Edgar Martine, el joven senador de Nueva Jersey, afirmó que el movimiento prohibicionista estaba siendo financiado por:

“…la espléndida riqueza adquirida mediante la fabricación de la decocción conocida como Coca Cola… El propietario [de esta empresa] vive en una casa principesca en Atlanta… allí hay un lobby y se han destinado 50,000 dólares para mantener la Coca Cola. Los intereses de la cola... alejan a la gente de otras bebidas y, por lo tanto, hacen que recurran a sus bebidas”.

La propia Coca Cola se inventó para eludir los estatutos de Atlanta que prohibían la venta de bebidas alcohólicas. A pesar de su contenido de cocaína y sus efectos narcóticos, se permitía vender Coca Cola como tónico medicinal en lugar de como estupefaciente. La cocaína fue eliminada de la Coca Cola alrededor de 1903 y reemplazada por fuertes niveles de cafeína, pero muchos todavía la consideraban una bebida estupefaciente con peligros potenciales para el bienestar de quienes la consumían.

Según el juez Stark, la adicción a la Coca Cola fue responsable de graves problemas sociales en el estado de Georgia:

“Media docena de médicos reputados han declarado que hay más de 300 niñas en Atlanta que son adictas a la Coca Cola y tienen los nervios destrozados… La Coca Cola y esas bebidas no sólo destrozan físicamente a nuestros hombres, sino que también destruyen el bienestar físico de nuestras mujeres y niños y hacerles un manojo de nervios. Hay más de 2,700 fanáticos de la Coca Cola conocidos en este estado, y si se pudiera enumerar a todos, ascenderían a más de 5,000”.

Ya sea por la prohibición, por un marketing astuto o por ambas cosas, las ventas de Coca Cola se dispararon durante la siguiente década. En 1920, la empresa produjo casi 19 millones de galones de la bebida y generó 32.2 millones de dólares en ventas. A finales de 1921 había más de 1,000 plantas embotelladoras de Coca Cola en todo Estados Unidos y el producto estaba disponible en casi todos los bares de refrescos del país.

Fuente: Republicano Logan, Utah, 6 de marzo de 1917. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1911: Las escuelas públicas no tienen lugar para “los hijos de los carniceros”

En 1907, el parlamento británico aprobó la Ley de Educación (Disposiciones Administrativas), una importante reforma educativa. Una de las disposiciones de esta ley era facilitar becas totales y parcialmente financiadas para que los niños talentosos de la clase trabajadora pudieran asistir a escuelas privadas prestigiosas pero costosas.

Dos beneficiarios de estas becas fueron Eric Blair, más tarde George Orwell, y el historiador y escritor de cricket de Trinidad CLR James. Pero la admisión financiada por el Estado de niños de clase trabajadora en escuelas públicas elitistas no agradó a todos, y durante años hubo considerables críticas y debates.

Dos ejemplos aparecieron en El guardián en marzo 1911, uno de un escritor que afirma ser director de una escuela pública, el otro estudiante de una escuela pública:

“La verdadera dificultad no es la inferioridad social o pecuniaria del niño de primaria, sino su enorme inferioridad moral. La mayoría de los otros niños que vienen a nosotros [en las escuelas públicas] tienen una idea muy definida de que ciertas acciones y pensamientos son "caducos" o "de mala forma" o "sinvergüenzas" ... He estado tratando con una cierta proporción de niños de primaria durante algunos años y no he podido encontrar ninguna idea paralela de la palabra ".

'Director'

“Me pregunto si alguna vez ha considerado el asunto desde el lado de un caballero obligado a entrar en contacto diario con la vulgaridad innata de las clases inferiores. ¿No es más probable que los hijos de caballeros se nivelen, en lugar de los hijos de Pork Butchers nivelados, por el contacto diario continuo? Las lecciones de la cuneta se aprenden más fácilmente que las tradiciones de casta.

“El hecho de que al mantener las escuelas secundarias y las escuelas públicas en particular como reserva para una clase en particular, mantiene los niveles superiores de la vida, en las profesiones y los servicios públicos, como reserva para la misma clase, es sin duda un gran argumento a su favor. Las clases bajas nunca fueron una clase gobernante, y ¿por qué el amo debe sentarse al lado del sirviente?

'Chico de escuela pública'

Fuente: El guardián, 29 de marzo de 1911. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.