1922: "Deben quemarse las universidades para mujeres", dice See

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Al igual que los que montaban sus ascensores, AB See sabía cómo presionar botones

Alonzo Bertram See (1848-1941) fue un destacado fabricante de ascensores de la ciudad de Nueva York. Nacido en Yonkers, See fundó su propia empresa en 1883 y empezó a montar en el boom de los rascacielos hacia el éxito y la riqueza.

Para el cambio de siglo, See era millonario varias veces y su negocio, la extrañamente llamada AB See Elevator Company, era el tercer fabricante e instalador de ascensores más grande de los Estados Unidos. Los neoyorquinos viajaban en los ascensores de See y, por lo tanto, estaban familiarizados con su nombre, pero sabían poco de él hasta la década de 1920.

En 1922, Adelphi College, una universidad para mujeres de Brooklyn, inició una campaña de recaudación de fondos y le escribió al Sr. See pidiendo donaciones. Él respondió negativamente, explicando sus puntos de vista sin rodeos:

“De todas las tonterías del mundo, creo que las universidades para mujeres son las peores ... Las universitarias son calumniosas, se pavonean, fuman cigarrillos, tienen modales atrevidos y descarados, se pintan y empolvan la cara, usan lápices labiales, usan zapatos de tacón alto y vestirse indecentemente ... Cuando se gradúan de la universidad no pueden escribir con una letra legible; no saben nada del idioma inglés; no pueden deletrear ... Todas las universidades para mujeres deberían ser quemadas ".

La carta de See llegó a manos de la prensa. Poco después de la aprobación de la 19a enmienda, que garantiza el derecho al voto de las mujeres, las opiniones de See desató una avalancha de protestas de los activistas por los derechos de las mujeres. Como el New York Times Dicho de otro modo, muchas mujeres "golpean el techo más rápido de lo que nunca subieron en uno de los ascensores de See". Ver, sin embargo, se mantuvo firme. Cuando una prominente sufragista lo desafió a un debate, See se negó públicamente y dijo que:

“Nunca hablo de nada lógico con las mujeres. Pueden hablar directamente durante unos cinco minutos y luego se vuelven locos. No tienen el poder de razonamiento que tiene un hombre, y no pensaría en debatir con ninguna mujer sobre ningún tema ".

Aparentemente disfrutando de la notoriedad, Alonzo See se convirtió en una especie de crítico social. Sus dos objetivos favoritos eran las mujeres y la educación, y ambos parecía considerarlos una pérdida de tiempo. Cuando los reformadores buscaron una legislación para prohibir el trabajo infantil en 1924, See escribió cartas agitadas a la prensa, alegando que era físicamente dañino mantener a los niños de 13 años en la escuela.

Dos años más tarde, See escribió un extenso ensayo sobre educación, argumentando que la escuela hace que algunos niños se queden ciegos y otros se “consuman” físicamente. “Los niños deben ser rescatados de sus madres y de los pedagogos”, escribió, y “las mujeres deben ser rescatadas de sí mismas”. La prensa de Nueva York publicó referencias sonrientes al sexismo de See durante muchos años. En 1936, sin embargo, se reveló que AB See había experimentado una epifanía con respecto a las mujeres y "cambió de opinión sobre ellas por completo".

Fuente: Varios inc. New York Tribune, 24 de noviembre de 1922. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

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