1905: gas sobre los 60, dice el médico líder

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Dr. William Osler, amigo de los mayores

Sir William Osler (1849-1919) fue un médico, académico y pionero médico canadiense-estadounidense. Hijo de un oficial naval británico y una piadosa mujer cristiana, Osler nació en Ontario y se educó en Toronto, Montreal y Londres. En la década de 1880 se convirtió en jefe de medicina clínica de la Universidad de Pensilvania y miembro fundador de la Asociación de Médicos Estadounidenses. Osler se mudó a Baltimore y se convirtió en cofundador del Hospital y Facultad de Medicina Johns Hopkins. Permaneció en Johns Hopkins durante 12 años, supervisando su rápido crecimiento y evolución hasta convertirse en una de las instalaciones de investigación médica más importantes de Estados Unidos.

En 1905 Osler aceptó la cátedra Regius en la Universidad de Oxford. Justo antes de embarcarse hacia Inglaterra, pronunció un controvertido discurso de despedida a los alumnos de Johns Hopkins, en el que sugirió que el trabajo más importante lo realizaban gente más joven:

“El trabajo efectivo, conmovedor, vitalizador del mundo se realiza entre los 25 y los 40 años, estos 15 años dorados de abundancia, el período anabólico o constructivo en el que siempre hay un equilibrio en el banco mental y el crédito sigue siendo bueno. . "

En contraste, argumentó Osler, las personas mayores de 60 años habían sobrevivido a su utilidad y solo eran capaces de producir "errores malvados y tonterías":

“Se puede sostener que todos los grandes avances han venido de hombres menores de 40 años, por lo que la historia del mundo muestra que una gran proporción de los males se puede atribuir a los sexagenarios ... Casi todos los grandes errores, política y socialmente, todos de los peores poemas, la mayoría de las malas imágenes, la mayoría de las malas novelas, no pocos de los malos sermones y discursos ".

La solución de Osler se basó en los escritos de Anthony Trollope. Los hombres (y sólo los hombres, ya que consideraba a las mujeres mayores una “buena influencia” en la sociedad) deberían estar sujetos a controles obligatorios. La carrera de Logan-Eutanasia al estilo, una vez que cumplen 60 años:

“La inutilidad de los hombres mayores de 60 años y el incalculable beneficio que sería en la vida comercial, política y profesional [si llegaran a] dejar de trabajar a esta edad… la trama gira en torno al admirable esquema de una universidad en la que, en 60, los hombres se retiraron para un año de contemplación, antes de una partida pacífica por el cloroformo ”.

La prensa popular aprovechó la propuesta de Osler y lo persiguió durante casi un año. Grandes presidentes, filósofos e inventores de unos 60 años fueron considerados víctimas potenciales del programa de Osler. "Oslerización" y "oslerización" se convirtieron en sinónimos de eutanasia. Algunos periódicos preguntaron si Osler, que entonces tenía 56 años, se ofrecería como voluntario para ser el primero en la fila para someterse al cloroformo obligatorio.

La sugerencia de Osler fue irónica, por supuesto, algo que él mismo señaló más tarde, pero su negatividad hacia las personas mayores, su falta de productividad y su inutilidad de recursos estaba ciertamente bien documentada. El propio Osler murió en 1919, a la edad de 70 años, a causa de gripe y neumonía. Irónicamente, una vez describió estas enfermedades como “amigables” para las personas mayores debido a su capacidad de sufrir una muerte relativamente indolora.

Fuente: William Osler, “Ageing and the Fixed Period” (dirección), Baltimore, 22 de febrero de 1905. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.