1804: Estudiante de medicina prueba teoría bebiendo vómito negro

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Stubborns Ffirth

Stubbins Ffirth (1784-1820) fue un médico estadounidense, mejor conocido por su extraña auto-experimentación como estudiante de medicina. Nacido y criado en Salem, Nueva Jersey, Ffirth comenzó sus estudios en la Universidad de Pensilvania en 1801. En su tercer año, Ffirth comenzó a investigar las causas y la transmisibilidad de la fiebre amarilla. Este virus era una constante mortal en áreas tropicales, pero ocasionalmente aparecía en ciudades más frías; un brote de 1793 en Filadelfia mató a varios miles de personas.

Entonces se desconocían las causas de la fiebre amarilla. La teoría más popular, propagada por el destacado médico Benjamin Rush, sugirió que se propagó por miasma o "mal aire". El joven Stubbins Ffirth llegó a la conclusión de que la fiebre se transmitía a través de los fluidos corporales y los excrementos, especialmente el vómito. En 1804, llevó a cabo una serie de experimentos, resumiendo sus hallazgos en un breve manuscrito. Sus primeros ensayos consistieron en alimentar o inyectar a animales con vómito negro, extraído de las camas de pacientes moribundos con fiebre amarilla, pero no pudieron probar la teoría de Ffirth:

“Experimento uno: un perro de tamaño pequeño fue confinado en una habitación y alimentado con pan empapado en el vómito negro. Al cabo de tres días, le gustó tanto que comía la materia expulsada sin pan; por lo tanto, se suspendió ... "

Ffirth también probó otros métodos para infectar perros y gatos, nuevamente sin resultados definitivos. Un perro murió diez minutos después de que le inyectaran una onza de vómito en la vena yugular, mientras que otros permanecieron sanos. Después de cinco experimentos no concluyentes, Ffirth dejó de trabajar con animales y comenzó a experimentar con él mismo:

“El 4 de octubre de 1802 me hice una incisión en el brazo izquierdo, a medio camino entre el codo y la muñeca, para sacar unas gotas de sangre. En la incisión introduje algo de vómito negro fresco ... sobrevino un ligero grado de inflamación, que remitió por completo en tres días, y la herida se curó muy rápidamente ".

Impertérrito, Ffirth siguió llenándose del vómito de los enfermos de fiebre amarilla moribundos, inyectándolo en las venas, debajo de las cutículas y en el ojo. Para su décimo experimento, frió tres onzas de vómito en una sartén e inhaló el vapor. A continuación, construyó su propia 'sauna de vómitos', sentándose largamente en un pequeño armario con seis onzas de vómito humeante. Ffirth finalmente fue al grano y decidió tomar su vómito negro directamente:

“Después de repetir los dos últimos experimentos varias veces, y con exactamente los mismos resultados, tomé media onza del vómito negro inmediatamente después de que fue expulsado de un paciente y lo diluí con una onza y media de agua y lo tragué. El sabor era muy levemente ácido… No producía náuseas ni dolor… Mi pulso, que latía 76 en un minuto, moderadamente fuerte y pleno, no se alteró ni en fuerza ni en frecuencia… No se produjo más efecto que si hubiera tomado agua solo."

Ffirth se mantuvo en perfecto estado de salud, pero no era de los que se rendían. Decidió repetir estos experimentos “un gran número de veces”, y finalmente bebió varias dosis de vómito, “de media onza a dos onzas sin diluir”. Incluso esto no tuvo ningún efecto, por lo que Ffirth admitió que la fiebre amarilla no se transmitía en el vómito humano. La verdadera fuente de transmisión de la fiebre amarilla, el plasma sanguíneo humano transportado por mosquitos, fue descubierta por el mayor Walter Reed, médico del ejército estadounidense, en 1901.

Fuente: Stubborns Ffirth, Un tratado sobre la fiebre maligna, con el intento de demostrar su naturaleza no contagiosa, Filadelfia, 1804. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.