1675: las nalgas a prueba de balas del toscano apuestan al fracaso

nalgas
Margen de un manuscrito médico que muestra a un arquero disparando a un tritón en las nalgas, como tú.

Francesco Redi (1626-97) fue un médico, biólogo y escritor nacido en Toscana. Redi es mejor conocido por romper varios mitos médicos medievales. Desmintió la teoría de la reproducción espontánea al demostrar que los gusanos crecen a partir de huevos de mosca, en lugar de células de carne podrida. Llevó a cabo varios otros experimentos innovadores con parásitos, insectos y toxinas animales.

En su manuscrito de 1675 Experimenta NaturaliaRedi también cuestionó la creencia medieval de que los humanos podían utilizar compuestos naturales para volverse inmunes a las balas, espadas y otras armas. Cita un ejemplo local, la historia de un relojero de éxito que se instaló en Florencia y se convirtió en un habitual de la corte del duque de Toscana.

Un día, el relojero se jactó de que los hombres de su pueblo natal utilizaban amuletos, hierbas y piedras para endurecer la piel y hacerse a prueba de balas. Después de haber sido objeto de burlas fuera del tribunal, el relojero regresó algún tiempo después con un nativo de su casa en la montaña. Instó a los escépticos de la corte a probar la teoría disparando una pistola o un mosquete a su invitado:

“…Para darles satisfacción, él [el invitado del relojero] se abrió el pecho y ordenó a cualquiera de los cortesanos que le dispararan y no perdonaran. Charles Costa, uno de los oficiales del duque, se disponía a hacer el experimento cuando el duque, por compasión hacia el pobre hombre, le ordenó a Costa que le disparara sólo en las nalgas. Y así lo hizo, que la bala le atravesó bastante y el tipo salió corriendo, avergonzado y sangrando. Esto hizo que el relojero se sintiera desconcertado…”

Impertérrito, el relojero regresó en "una semana o dos" con un soldado que también afirmó estar "a prueba de balas". El soldado expuso su muslo para revelar “cinco manchas azules”, supuestamente la marca de balas que no penetraron la piel. Cuando un cortesano apostó 25 coronas a que el soldado no podía resistir un tiro en la retaguardia, el relojero aceptó la apuesta:

“…Inmediatamente le dispararon al sujeto en las nalgas, como le habían disparado al otro. Mientras la concurrencia reía y el sujeto se palpaba el trasero, el [relojero] fue… agarrado y amenazado con ser severamente castigado… [Reveló que] el secreto estaba en la carga de la pistola, por lo que la mayor parte de los La pólvora debe quedar delante de la bala y sólo un poco detrás. Por ese medio el ruido y el disparo serían grandes, pero la bala llegaría débil al lugar y caería sin lastimar a la persona”.

Habiendo fallado su artimaña, el relojero perdió la apuesta. Redi no registra ningún otro castigo, aunque probablemente fue expulsado de la corte ducal.

Fuente: Francesco Redi, Experimenta Naturalia, 1675. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de uso or contactar a Alpha History.