1871: Abogado muere después de usar pistola equivocada para demostración

Clement L.Vallandigham, cuya preparación para la corte no salió del todo según lo planeado

Clement L. Vallandigham (1820-71) fue un destacado abogado y político de Ohio que sirvió en el Congreso antes y durante la Guerra Civil. Pacifista por naturaleza, Vallandigham pronunció varios discursos incendiarios contra la guerra y contra los que consideraba responsables de ella, incluido Abraham Lincoln. En mayo de 1863, Vallandigham fue arrestado e internado temporalmente antes de ser deportado a la Confederación. Al año siguiente, regresó a los Estados Unidos a través de Canadá con la ayuda de un nuevo peinado y un bigote falso.

Después de la guerra, Vallandigham regresó a su Ohio natal y reanudó la práctica de la abogacía. En junio de 1871, estaba en la ciudad de Líbano, actuando como abogado defensor principal en un caso de asesinato. Su cliente, un rufián de Hamilton llamado Thomas McGehan, fue acusado de dispararle a otro hombre en el estómago durante una pelea en un bar. La línea de defensa de Vallandigham era bastante simple: la víctima, de hecho, se disparó mientras intentaba retirar su pistola mientras se levantaba para ponerse de pie.

Una mañana, durante el desayuno, Vallandigham le mostró a su equipo legal cómo pretendía demostrar esto en la corte, pero al hacerlo cometió un error fatal:

“El Sr. McBurney [otro abogado] había expresado algunas dudas sobre la posibilidad de que Myers [la víctima] se disparara a sí mismo de la manera descrita por el Sr. Vallandigham, cuando este último dijo 'Te lo mostraré en medio segundo'. Cogió un revólver y se lo guardó en el bolsillo derecho, lo sacó lo suficiente para que la boca del cañón le tocara el cuerpo y accionó el martillo. El arma explotó y envió su mortífero misil al abdomen en un punto que casi se corresponde con el que dispararon a Myers. El señor Vallandigham inmediatamente exclamó que había tomado la pistola equivocada ... Había dos revólveres sobre la mesa, uno cargado y el otro descargado. Desafortunadamente, el señor Vallandigham se apoderó del primero ".

Vallandigham fue llevado a la cama y se convocó a los médicos, pero no pudieron localizar la bala ni detener su hemorragia interna. Murió unas 12 horas después.

El cadáver de Vallandigham fue empaquetado en hielo y regresó a su casa en Dayton para su entierro. Su esposa, Louisa, que asistía al funeral de su hermano en el momento de la muerte de su esposo, estaba desconsolada y murió de un ataque al corazón siete semanas después. El cliente de Vallandigham, Thomas McGehan, fue juzgado dos veces y finalmente absuelto.

Fuente: El Demócrata del condado de Stark (Ohio), 22 de junio de 1871. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

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