1942: LBJ gana Silver Star por "frescura"

En 1942, el futuro presidente de los Estados Unidos, Lyndon Johnson, recibió una Estrella de Plata, la tercera condecoración militar más alta del país, por mostrar “frialdad” durante un viaje en avión.

Johnson fue elegido miembro de la Cámara de Representantes en 1937, semanas antes de cumplir 29 años. Cuando Pearl Harbor fue bombardeada en diciembre de 1941, Johnson se apresuró a alistarse en la Reserva Naval, probablemente pensando que el servicio militar mejoraría sus perspectivas políticas. A mediados de 1942, Johnson, que para entonces tenía el rango de teniente comandante, viajó al teatro del Pacífico como observador. Se hizo amigo de Douglas MacArthur, quien permitió a Johnson "sentarse" en un bombardeo aéreo contra objetivos japoneses.

El 9 de junio, Johnson llegó a una pista de aterrizaje en Port Moresby y abordó un B26 Marauder apodado el Wabash Cannonball. Necesitando "tomar una fuga", Johnson dejó el avión por unos minutos. A su regreso encontró los asientos ocupados por otros oficiales, obligando a LBJ a subir a otro B26, el Liebre Heckling. Resulta que la vejiga llena de Johnson le salvó la vida: el Wabash Cannonball fue derribado sobre el agua cerca de Lae, matando a todos a bordo.

El avión de Johnson también fue atacado por numerosos ceros japoneses y se vio obligado a abandonar su misión de bombardeo. Mientras el piloto, el teniente Walter Greer, luchaba por evadir a los ceros, y la tripulación aérea manejaba las armas, Johnson observó todo el espectáculo desde el asiento de su ventana. El ataque duró menos de 13 minutos antes del Liebre Heckling deslizó a sus perseguidores y se dirigió de regreso a Moresby en un motor.

A pesar de no desempeñar un papel activo en la misión, Johnson recibió la Estrella de Plata, aparentemente por mostrar "frialdad":

“Mientras estaba en una misión de obtener información en el área del Pacífico suroeste, el teniente comandante Johnson, con el fin de obtener conocimiento personal de las condiciones de combate, se ofreció como observador en una peligrosa misión de combate aéreo sobre posiciones hostiles en Nueva Guinea. Cuando nuestros aviones se acercaron al área objetivo, fueron interceptados por ocho cazas hostiles ... El avión en el que el teniente comandante Johnson era un observador desarrolló problemas mecánicos y se vio obligado a retroceder solo, presentando un objetivo favorable para los cazas enemigos, [y] evidenció marcada frialdad a pesar de los peligros involucrados ".

La Liebres de Heckling otros miembros de la tripulación, incluido el teniente Greer, cuyo brillante vuelo había salvado la vida de Johnson, no recibieron ninguna medalla de ningún tipo. Greer ni siquiera se dio cuenta de la Estrella de Plata de Johnson hasta que la leyó en la prensa. Los hombres que murieron en el primer B26, el Wabash Cannonball, recibió solo el Corazón Púrpura de menor calificación.

En cuanto a Johnson, mostró cierta vergüenza inicial por su Estrella de Plata y le dijo a un periodista de Washington que no se merecía la medalla. Afirmó haber redactado una declinación de la medalla, pero finalmente la aceptó y la usó. Cuando Johnson regresó a la campaña electoral en Texas, su Estrella de Plata, posiblemente la condecoración militar menos merecida en la historia de Estados Unidos, se convirtió en una de las más gastadas y referenciadas. Johnson continuó usando la mención Silver Star en el Senado, como vicepresidente y durante su mandato en la Casa Blanca.

Fuente: Cita Silver Star, Órdenes Generales No. 12, Southwest Pacific Area, 18 de junio de 1942. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. El contenido no se puede volver a publicar sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

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