1942: LBJ gana Silver Star por "frescura"

En 1942, el futuro presidente de los Estados Unidos, Lyndon Johnson, recibió una Estrella de Plata, la tercera condecoración militar más alta del país, por mostrar “frialdad” durante un viaje en avión.

Johnson fue elegido miembro de la Cámara de Representantes en 1937, semanas antes de cumplir 29 años. Cuando Pearl Harbor fue bombardeado en diciembre de 1941, Johnson se apresuró a alistarse en la Reserva Naval, probablemente pensando que el servicio militar mejoraría sus perspectivas políticas.

A mediados de 1942, Johnson, que entonces ostentaba el rango de teniente comandante, viajó al teatro del Pacífico como observador. Allí se hizo amigo de Douglas MacArthur, quien permitió a Johnson "participar" en un bombardeo aéreo contra objetivos japoneses. El 9 de junio, Johnson llegó a una pista de aterrizaje en Port Moresby, Nueva Guinea, y abordó un B26 Marauder apodado el Wabash Cannonball.

Johnson, que necesitaba "mear", abandonó el avión durante unos minutos. A su regreso encontró los asientos ocupados por otros oficiales, lo que obligó a LBJ a subir a otro B26, el Liebre Heckling. Resulta que la vejiga llena de Johnson le salvó la vida: el Wabash Cannonball fue derribado sobre el agua cerca de Lae, matando a todos a bordo.

El avión de Johnson también fue atacado por numerosos Zeros japoneses y se vio obligado a abandonar su misión de bombardeo. Mientras el piloto, el teniente Walter Greer, luchaba por evadir a los Zeros y la tripulación aérea manejaba los cañones, Johnson observó todo el espectáculo desde su asiento junto a la ventana. El ataque duró menos de 13 minutos antes de que Liebre Heckling deslizó a sus perseguidores y se dirigió de regreso a Moresby en un motor.

A pesar de no desempeñar ningún papel activo en la misión, Johnson recibió la Estrella de Plata, aparentemente por mostrar “frialdad”:

“Mientras estaba en una misión de obtener información en el área del Pacífico suroeste, el teniente comandante Johnson, con el fin de obtener conocimiento personal de las condiciones de combate, se ofreció como observador en una peligrosa misión de combate aéreo sobre posiciones hostiles en Nueva Guinea. Cuando nuestros aviones se acercaron al área objetivo, fueron interceptados por ocho cazas hostiles ... El avión en el que el teniente comandante Johnson era un observador desarrolló problemas mecánicos y se vio obligado a retroceder solo, presentando un objetivo favorable para los cazas enemigos, [y] evidenció marcada frialdad a pesar de los peligros involucrados ".

La Liebres de Heckling otros miembros de la tripulación, incluido el teniente Greer, cuyo brillante vuelo había salvado la vida de Johnson, no recibieron ninguna medalla de ningún tipo. Greer ni siquiera se dio cuenta de la Estrella de Plata de Johnson hasta que la leyó en la prensa. Los hombres que murieron en el primer B26, el Wabash Cannonball, recibió solo el Corazón Púrpura con la calificación más baja.

En cuanto a Johnson, mostró cierta vergüenza inicial por su Estrella de Plata, le dijo a un periodista de Washington que no merecía la medalla y redactó una carta negándose a aceptarla. Sin embargo, acéptalo y úsalo, así lo hizo. Cuando Johnson regresó a la campaña electoral en Texas, su Estrella de Plata, quizás la condecoración militar menos merecida en la historia de Estados Unidos, se convirtió en una de las más usadas y referenciadas.

Johnson continuó usando la mención Silver Star en el Senado, como vicepresidente y durante su mandato en la Casa Blanca.

Fuente: Cita de Silver Star, Órdenes Generales No. 12, Área del Pacífico Sudoeste, 18 de junio de 1942. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.