1835: los castores gigantes caminan erguidos en la Luna

Sir John Herschel, posiblemente después de leer los descubrimientos atribuidos a él en El Sol

En agosto 1835 El Sol, El periódico más serio y conservador de Nueva York, publicó una serie de seis artículos que detallaban fantásticos descubrimientos hechos por el astrónomo inglés Sir John Herschel. Citando un periódico de Edimburgo como fuente, El Sol dijo a sus lectores que Herschel había construido un nuevo telescopio gigantesco, con una lente de vidrio moldeada con precisión que pesaba casi siete toneladas. En algunos detalles técnicos, El Sol explicó cómo el telescopio de Herschel tenía poderes de aumento muy superiores a los de los dispositivos anteriores.

El escritor desconocido luego ofreció un relato detallado de lo que Herschel vio cuando dirigió su enorme telescopio hacia la Luna: vastos océanos, cadenas montañosas gigantes, volcanes activos, vegetación tropical, bosques espesos y varios tipos de animales, incluida una forma de castor erectus:

“[El Dr. Herschel] clasificó nueve especies de mamíferos y cinco de ovíparas. Entre los primeros se encuentra una especie de reno pequeño, el alce, el alce, el oso cornudo y un castor bípedo. El último se parece al castor de la tierra en todos los demás aspectos que en su destitución de cola y en su invariable costumbre de caminar sobre dos pies. Lleva a sus crías en brazos como un ser humano y se mueve con un suave movimiento de deslizamiento. Sus chozas están construidas mejor y más altas que las de muchas tribus de humanos salvajes, y por la apariencia de humo en casi todas, no hay duda de que está familiarizado con el uso del fuego ”.

Según El Sol, Herschel documentó muchas otras especies que viven en la Luna, incluida una raza humanoide de cuatro pies de altura con caras amarillas, barbas y alas gigantes como las de un murciélago:

“Las alas parecían completamente bajo el mando de la voluntad, para aquellas de las criaturas que vimos bañándose en el agua, las extendió instantáneamente a su ancho completo, las agitó como lo hacen los patos para sacudirse el agua y luego las cerró instantáneamente de nuevo. en forma compacta. [Las criaturas] entonces casi simultáneamente extendieron sus alas y se perdieron en los oscuros confines del lienzo antes de que tuviéramos tiempo de respirar de nuestro asombro paralizante. Los denominamos científicamente Vespertilio Homo, o 'hombre-murciélago', y sin duda son criaturas inocentes y felices ”.

Como era de esperar, los informes en El Sol causó sensación, dando lugar a frenéticas discusiones y especulaciones entre los neoyorquinos. También provocó un marcado aumento en las ventas del periódico. Otros periódicos estadounidenses lo aprovecharon y publicaron extractos de Los soles artículos.

No fue hasta octubre, unas siete semanas después, que El Sol Los informes fueron expuestos como un engaño. A pesar de esto, el periódico nunca publicó una retractación, admisión o disculpa.

Fuente: El Sol (Nueva York), 27 y 28 de agosto de 1835. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

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