1763: los morosos fiscales bengalíes obligados a usar pantalones de gato

Mir Jafar, el propio Benedict Arnold de la India, se vende a Robert Clive y los británicos en 1757.

Mir Jafar (1691-1765) fue el nawab de Bengala desde 1757 hasta su muerte en 1765. Mir Jafar fue un líder militar bengalí eficaz y de larga trayectoria, que se convirtió en comandante en jefe bajo el gobierno popular nawab Siraj ul-Daulah. Pero en la década de 1750, Jafar se había vuelto paranoico, inconsistente y hambriento de poder, posiblemente un subproducto de su empeoramiento de la adicción al opio.

En 1757, Siraj ul-Daulah fue amenazada y sitiada por las tropas de la Compañía Británica de las Indias Orientales. Mir Jafar traicionó el nawab reteniendo su propio ejército y firmando un acuerdo secreto con Robert Clive. Siraj ul-Daulah fue derrotado, capturado y ejecutado y Mir Jafar fue instalado como nawab.

Mir Jafar se enteró rápidamente de que el respaldo de Clive tenía un alto precio. Ante las constantes demandas de dinero de los británicos, Mir Jafar buscó extraerlo de la población local. En 1760, la recaudación de impuestos en Bengala podría ser un asunto brutal, tanto para los funcionarios como para los civiles. Los que no pagaban se morían de hambre, se les negaba el agua, se los desnudaba y se los azotaba. Los recaudadores de impuestos que no cumplían con las cuotas eran colgados de los tobillos para que les frotaran las plantas de los pies con un ladrillo.

Uno de los asesores de Mir Jafar desarrolló sus propios métodos particularmente desagradables, descritos en un relato persa de 1763:

"El dewan [burócrata] Syed Rezee Khan, a quien Jafar nombró para recaudar los ingresos del gobierno, excedió a su maestro en crueldad. Ordenó que se cavara un hoyo de la altura de un hombre, que estaba lleno de excrementos humanos, en tal estado de putrefacción que estaba lleno de gusanos. El hedor era tan ofensivo que casi asfixia a quien se acercaba… Syed Rezee Khan, en desprecio de los hindúes, llamó a este pozo infernal Bickoont [Hindú para 'paraíso']… Aquellos que fallaron en sus pagos, después de sufrir las severidades antes descritas, fueron agachados en este pozo.

Y si eso no fuera lo suficientemente malo:

“También les obligó a usar largos cajones de cuero llenos de gatos vivos. Los obligaba a beber leche de búfalo mezclada con sal, hasta que la diarrea los llevaba a las puertas de la muerte. Por estos medios solía recaudar los ingresos ... "

Como era de esperar, Mir Jafar sigue siendo una figura despreciada en el subcontinente. La mayoría lo considera el hombre que vendió Bengala y abrió el resto de la India a la colonización británica. La palabra "mirjafar" es un insulto bengalí que significa "traidor". El destino del recaudador de impuestos inventivo de Mir Jafar, Syed Rezee Khan, no está registrado.

Fuente: Francis Gladwin (traducción), Una narración de las transacciones en Bengala & c., Londres, 1788. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

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