1738: pato de mierda mecánico de Vaucanson

Una reconstrucción moderna del popular 'pato cagado' de Vaucanson

Jacques de Vaucanson (1709-1782) fue un erudito e inventor francés. Nacido en una familia pobre en Isere, Vaucanson fue educado por la iglesia y demostró una aptitud para la mecánica. Vaucanson montó un negocio en Lyon, donde también incursionó en su pasatiempo: construir aparatos mecánicos y entretenimientos. Cuando era adolescente, Vaucanson planeaba construir un camarero robótico que funcionara, pero abandonó esta idea y en su lugar construyó un baterista mecánico. Más tarde construyó un flautista mecánico y lo exhibió en Versalles y los salones de París.

El invento más famoso de Vaucanson, sin embargo, fue el canard digérateur, o "pato digestivo", que terminó en algún momento de 1738. El pato era de tamaño natural, estaba hecho de cobre dorado y, según los informes, contenía cientos de partes móviles. Se sentó sobre un gran pedestal, aunque como un iceberg, gran parte del funcionamiento del pato estaba ubicado en el pedestal en lugar del pato en sí.

El charlatán de metal realizó varios trucos animatrónicos como caminar, batir sus alas, beber agua y hacer ruidos de pato. Pero la pièce de résistance del pato, como explicó el propio Vaucanson, fue su capacidad para comer, digerir y defecar:

“El pato estira el cuello para sacarte maíz de la mano. Lo traga, lo digiere y lo descarga digerido por el pasaje habitual. Ves todas las acciones de un pato que traga con avidez y duplica la rapidez en el movimiento de su cuello y garganta, para llevar la comida a su estómago, copiada de la naturaleza ... La materia digerida en el estómago es conducida por conductos hasta el ano. , donde hay un esfínter que lo deja salir ".

La afirmación de Vaucanson de que el pato digería su comida era poco más que un espectáculo: los excrementos de pato eran, de hecho, migas de pan empapadas teñidas de verde oliva, almacenadas en un recipiente separado y expulsadas en el momento apropiado. Sin embargo, el efecto fue convincente, y en una época desprovista de iPads y Playstations, el “pato de mierda” de Vaucanson (como se le llamó en Inglaterra) siguió siendo enormemente popular.

El pato mecánico de alguna manera sobrevivió a la muerte de su creador y a la Revolución Francesa, permaneciendo en colecciones privadas y luego en un museo hasta que fue destruido por un incendio en 1879.

Fuente: Carta de M. Vauconson al Abbe de Fontaine, 1738. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

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