1709: caballero de Virginia obliga a un esclavo a beber "una pinta de orina"

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William Byrd II, la esposa-floreciente y esclava-esclava de principios del siglo 18

William Byrd II (1674-1744) fue un abogado colonial, diarista y propietario de una plantación, considerado por muchos como el fundador de Richmond, Virginia. Byrd nació en las colonias pero se educó en Gran Bretaña, donde estudió derecho y obtuvo la membresía de la Royal Society. En 1705, regresó a las colonias después de la muerte de su padre.

De vuelta en Virginia, Byrd heredó 1,200 acres, la propiedad privada más grande de la zona. También se casó con Lucy Parke, la hermosa hija de otro prominente colono británico. Los dos se querían sinceramente, pero se peleaban a menudo, después de lo cual generalmente hacían el amor (Byrd registró religiosamente sus encuentros sexuales como "excitantes" o "florecientes").

Un tradicionalista acérrimo, Byrd se consideraba a sí mismo el amo y señor de su plantación. No tuvo reparos en impartir justicia inmediata y, a menudo, brutal a quienes le desobedecían o le desagradaban. Esto incluía niños, sirvientes, esclavos e incluso animales:

"2 de julio de 1720 ... di un paseo por la plantación y le disparé a un perro viejo con una flecha por volar hacia mí ..."

"23 de julio de 1720 ... Jack me habló de unos caballos que habían destruido un tonel de tabaco y le di órdenes de dispararles por no ser aptos para vivir ..."

Pero probablemente los peores que sufrieron la ira de Byrd fueron dos de sus esclavos: un criado llamado Eugene, de alrededor de 11 o 12 años, y una sirvienta adolescente, Jenny. El diario de Byrd registra la dispensación de varios castigos:

“8 de febrero de 1709… desayuné leche. Dije mis oraciones. Eugene y Jenny fueron azotados. Bailé mi baile. Leo derecho por la mañana e italiano por la tarde ... "

“10 de junio de 1709… Por la noche di un paseo por la plantación. Eugene fue azotado por huir y le pusieron el freno. Dije mis oraciones y tuve buena salud, buen pensamiento y buen humor… ”

“3 de septiembre de 1709… cené pollo asado. Por la tarde le pegué a Jenny por tirar agua en el sofá ... "

"1 de diciembre de 1709 ... Eugene fue azotado ..."

"16 de diciembre de 1709 ... Eugene fue azotado por no hacer nada ..."

Aún más inhumana fue la respuesta de Byrd a que Eugene mojara su cama:

"3 de diciembre de 1709 ... Eugene volvió a orinarse en la cama, por lo que le hice beber una pinta de orina ..."

"10 de diciembre de 1709 ... Eugene había orinado en la cama por lo que le di una pinta de orina para beber ..."

El diario de Byrd no registra de quién se sirvió la orina al desafortunado criado.

Fuente: Diario de William Byrd, 1709-20. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

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