Trabajo forzado

El esfuerzo de guerra en curso ejerció una presión considerable sobre la economía de guerra nazi. A medida que ocuparon territorios y lanzaron ofensivas en el este, los nazis se basaron más en los recursos confiscados, la explotación económica y el uso del trabajo forzoso.

Tipos de trabajo

Aunque no se pueden conocer cifras precisas, más de 25 millones de europeos se vieron obligados a trabajar para los nazis en algún momento durante la Segunda Guerra Mundial.

Los civiles se vieron obligados a realizar casi todos los tipos de trabajo imaginables: en minas y canteras, construcción, mantenimiento y demolición de carreteras, en trabajos agrícolas, fábricas industriales y fabricación de municiones.

El trabajo forzoso también se utilizó para trabajos peligrosos relacionados con la guerra, como la eliminación de bombas o la reparación de puentes e infraestructura bombardeados. Los más afortunados fueron desplegados en trabajos menos agotadores, como servicio doméstico, pequeñas empresas, oficinas gubernamentales, lavanderías, laboratorios u otros lugares donde se necesitaba mano de obra calificada.

Víctimas del trabajo forzoso

En toda la Europa ocupada por los nazis, se impuso el trabajo forzoso a civiles no alemanes, judíos y prisioneros de guerra, especialmente a los de origen eslavo. Si bien la mayor parte del trabajo forzoso se llevó a cabo en países ocupados por los nazis, también se utilizó ampliamente en Alemania.

Varios millones de polacos y europeos del este fueron enviados a Alemania contra su voluntad. Llamado zivilarbeiters, estos trabajadores no eran técnicamente prisioneros, pero como extranjeros, todavía estaban sujetos a severas restricciones. Zivilarbeiters fueron alojados en campos de trabajo o viviendas; estaban sujetos a toques de queda y restricciones de movimiento, se les prohibía mezclarse con alemanes y se les daban raciones de comida escasas.

Fuera de Alemania, los civiles obligados a trabajar por los nazis solían vivir en campos de trabajo o guetos. Sus condiciones de vida variaban y dependían del tipo de trabajo realizado, la naturaleza de la ocupación nazi en su país, la disponibilidad de alimentos, los métodos empleados por las SS o las autoridades del campo, y su estatus político y racial.

Salarios y condiciones

Los verdaderos beneficiarios del trabajo forzoso fueron el régimen nazi y los propietarios y accionistas de las empresas alemanas que llegaron a depender de él.

Los salarios de los trabajadores civiles forzados fueron establecidos por los administradores nazis locales. Estos salarios eran mucho más bajos que los de los trabajadores civiles libres, generalmente entre un 30% y un 50% menos. La oportunidad de emplear mano de obra a un costo significativamente menor atrajo a cientos de empresas alemanas a solicitar trabajo forzoso durante la guerra.

La asignación del trabajo forzoso, sin embargo, estaba estrictamente controlada por la burocracia nazi. Dentro de Alemania, fue administrado por un departamento gubernamental llamado factor trabajo ('Oficina de Conscripción Laboral'). En los territorios ocupados, el despliegue de trabajo forzoso fue supervisado por Gauleiters y administradores de SS.

Como en otras partes de la economía nazi, la asignación y la gestión del trabajo forzoso estuvieron plagadas de sobornos y corrupción. Los funcionarios del gobierno y los agentes de las SS a menudo recibían sobornos o comisiones por aprobar solicitudes de trabajo forzoso.

Beneficiarios del trabajo forzoso

La lista de empresas alemanas que emplearon trabajo forzado es extensa. Algunas de las compañías más conocidas incluyen:

IG Farben. IG Farben, la cuarta compañía más grande del mundo y la más grande fuera de los Estados Unidos, produjo productos químicos, incluidos productos farmacéuticos, colorantes, agentes fotográficos, pesticidas y productos químicos industriales. Durante la guerra diversificó su producción, fabricando combustibles sintéticos, petróleo y caucho. IG Farben también suministró el infame Zyklon-B, el veneno a base de cianuro utilizado en las cámaras de gas de Auschwitz. IG Farben fue el mayor empleador de trabajo forzado en la Alemania nazi. Estaba tan involucrado en la economía de guerra nazi que 23 de sus directores y gerentes fueron enjuiciados más tarde en Nuremberg. Todos fueron absueltos o tratados a la ligera, y la mayoría volvió a sus puestos anteriores.

Krupp. Una de las empresas más antiguas de Alemania, Krupp era el mayor fabricante de acero y armamento del país. Antes y durante la guerra, Krupp produjo submarinos, placas de blindaje, cañones de artillería, tanques y municiones para el ejército nazi. Krupp era un gran empleador de trabajadores forzosos, que a menudo eran objeto de un trato brutal en sus fábricas. Doce directores de Krupp fueron juzgados en Nuremberg, acusados ​​de obligar a más de 100,000 personas a trabajar en sus fábricas, una cuarta parte de ellos prisioneros de guerra. Todos menos uno fueron declarados culpables y condenados a penas de prisión de hasta 12 años.

Thyssen AG. Thyssen AG, un importante fabricante de acero, era el mayor competidor de Krupp. Su gerente, Fritz Thyssen, fue un entusiasta partidario y financista de los nazis hasta que se peleó con ellos en 1939. No obstante, Thyssen AG proporcionó el esfuerzo de guerra, ayudado por grandes cantidades de trabajo forzoso. La compañía construyó y operó 17 campos de trabajo, y un miembro de la familia Thyssen estuvo presente cuando 200 judíos húngaros fueron masacrados en el castillo de Reichnitz en Austria en marzo de 1945, supuestamente para el entretenimiento de invitados nazis de alto rango. Thyssen también tenía amplios intereses comerciales, tenencias de acero y depósitos bancarios en Estados Unidos, incluidos vínculos con Prescott Bush, un antepasado de los presidentes George Bush padre y George W. Bush.

Volkswagen. El destacado fabricante de automóviles alemán fue formado por los nazis en 1937, que esperaban estimular la economía produciendo "vagones populares" baratos. Durante la guerra, la empresa se diversificó en vehículos militares, bajo la dirección del ingeniero Frederick Porsche. Según los informes, la planta de Volkswagen en el norte de Alemania utilizó entre 15,000 y 20,000 trabajadores forzados; alrededor de una décima parte de este número eran judíos. En 1998, la compañía inició un fondo de compensación de $ 11.7 millones para los sobrevivientes del Holocausto. Más tarde, Porsche comenzó su propia empresa diseñando tanques, aunque no está claro si utilizaba trabajo forzoso.

Hugo Boss. Hoy, Hugo Boss es famoso por sus elegantes trajes de hombre y sus llamativas corbatas de seda. Durante las décadas de 1930 y 1940, sin embargo, fue uno de los principales proveedores de uniformes de los nazis. Su homónimo y fundador, Hugo Boss, era un miembro entusiasta del NSDAP. Boss diseñó y suministró uniformes a las armas paramilitares del partido, como las SA, las SS y las Juventudes Hitlerianas. Dado que Hugo Boss trabajaba principalmente con costureras alemanas y se podía contratar mujeres por salarios más bajos, no tenía la misma necesidad de trabajo forzoso. Sin embargo, alrededor de 200 trabajadores forzosos fueron utilizados en las fábricas de Boss en varias ocasiones.

Siemens. Siemens, fabricante de equipos eléctricos y electrónicos, fue tanto partidario como beneficiario del régimen nazi. La empresa suministró motores, generadores eléctricos e interruptores al ejército alemán. En el pico de su producción, Siemens empleó a 244,000 trabajadores, alrededor de 50,000 de los cuales se habían visto obligados a trabajar. En los últimos años de la guerra, Siemens trasladó gran parte de su producción fuera de las principales ciudades para evitar daños por los ataques aéreos aliados. La compañía construyó y operó fábricas improvisadas dentro o cerca de notorios campos de concentración, incluido Auschwitz.

Trabajo judío

El trabajo forzoso no solo se utilizó para satisfacer las necesidades de guerra de Alemania. También fue una respuesta ideológica a la llamada "cuestión judía", una forma de relegar a los judíos europeos a lo que los nazis consideraban su lugar legítimo en el orden económico.

Los judíos alemanes y austriacos fueron sometidos a trabajos forzados mucho antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. En diciembre de 1938, un edicto nazi ordenó que todos los judíos sin trabajo y dependientes de la asistencia social debían realizar trabajos no calificados, como la construcción de carreteras. A mediados de 1939, más de 20,000 de los 167,000 judíos de Alemania estaban involucrados en trabajos forzados. La conquista de Polonia en septiembre de 1939 y de Europa occidental a mediados de 1940 dio rienda suelta a Berlín sobre varios millones de judíos más, muchos de los cuales fueron reclutados para trabajar para el Reich.

El trato de los trabajadores forzados judíos fue significativamente peor que el de otros trabajadores civiles. Los judíos fueron retenidos como geschlossener arbeitseinsatz ('trabajo encerrado') en guetos amurallados o campos de trabajo. Los trabajadores judíos no recibieron ningún pago: su 'salario', tan solo unos pocos Reichmarks al día, fue pagado por el empleador al gobierno nazi.

A mediados de 1942, más de 1.5 millones de judíos fueron detenidos en campos de concentración y alrededor de la mitad de este número se vio obligado a trabajar.

Actitudes judías

La actitud de los judíos hacia el trabajo forzoso podría ser sorprendentemente positiva. Mientras se dedicaban a trabajos importantes como la construcción o la producción de municiones, algunos trabajadores forzados judíos se consideraban un componente vital de la economía del Reich. Los optimistas creían que nada peor podría suceder mientras siguieran siendo esenciales para el esfuerzo de guerra nazi.

Este fue un falso optimismo. En 1942, la política judía de Berlín había cambiado y los nazis habían decidido el eventual exterminio de la población judía de Europa. Algunos campos de trabajo adoptaron una política no oficial llamada Vernichtung durch Arbeit ('Exterminio a través del trabajo'). En otras palabras, los judíos serían literalmente trabajados hasta la muerte y luego serían reemplazados por recién llegados.

Bajo el dominio nazi, más de 800,000 judíos murieron por los efectos del exceso de trabajo, incluidas lesiones, infecciones, fatiga, desnutrición y enfermedades.

“Las corporaciones que hicieron uso del trabajo forzoso durante la guerra se enfrentaron a todas y cada una de las acusaciones en décadas posteriores con la defensa tomada de los acusados ​​del juicio de Nuremberg. Argumentaron que el estado nazi obligaba a las empresas a aceptar esclavos, que a las empresas no se les dejaba elección ni influencia en el asunto. Una larga serie de estudios ha desmentido este mito. Sin embargo, muchas empresas todavía se niegan a abrir sus archivos de tiempos de guerra, especialmente a historiadores potencialmente críticos ".
Reinhold Billstein, historiador

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1. Los nazis hicieron un amplio uso del trabajo forzoso de civiles y prisioneros para apoyar y suplir su esfuerzo bélico.

2. Miles de trabajadores forzosos fueron importados a Alemania, donde vivieron y trabajaron bajo fuertes restricciones.

3. Las bajas remuneraciones del trabajo forzoso lo convirtieron en una propuesta atractiva para empresas alemanas y proalemanas como IG Farben, Krupp, Thyssen y Seimens.

4. Los trabajadores forzados solían estar alojados en casas de vecindad, campos de trabajo o, en el caso de judíos, guetos y campos de concentración.

5. El trabajo forzoso se convirtió en un componente importante de las políticas antijudías del régimen nazi. En algunos lugares, se trabajó intencionalmente hasta la muerte de los judíos como medio de eliminación.

Información de citas
Titulo: "Trabajo forzado"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/holocaust/forced-labour/
Fecha de publicación: 10 de agosto de 2020
Fecha accesada: 26 de septiembre de 2021
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