Simon Wiesenthal

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Simon Wiesenthal (1908-2005) fue un arquitecto judío-austríaco que sobrevivió a varios campos de concentración y trabajo nazis durante el Holocausto. Podría decirse que se convirtió en el cazador más conocido de criminales de guerra nazis fugitivos después de la Segunda Guerra Mundial.

Wiesenthal nació en Galicia, Austria-Hungría, y su familia llegó allí dos años antes después de huir de pogromos antijudíos en Rusia. Su padre fue reclutado en el ejército austrohúngaro en 1914 y murió en acción en la Primera Guerra Mundial.

Wiesenthal permaneció en Galicia después de la guerra. Completó el bachillerato y se mudó a Praga para estudiar arquitectura (no pudo estudiar en Galicia debido a las restricciones en el número de estudiantes judíos). Regresó a su tierra natal a mediados de la década de 1930, se casó y trabajó para empresas locales en Lwow. 

Cuando el Ejército Rojo soviético ocupó el este de Polonia en septiembre de 1939, Wiesenthal y su familia fueron sujetos a restricciones y amenazados con la deportación. Lo peor siguió cuando los nazis invadieron en junio de 1941. Como miles de otros judíos en Lwow, Wiesenthal fue reclutado para trabajos forzados, amenazado de ejecución y trasladado a un gueto construido apresuradamente.

A finales de 1941, Wiesenthal fue trasladado a Janowska, un campo de concentración en las afueras de Lwow. Su madre fue transportada a Belzec, donde murió más tarde, mientras que su esposa, Cyla, fue trasladada a Varsovia. Entre finales de 1943 y junio de 1944, Wiesenthal pasó varios meses escondido después de escapar de Janowska. 

A partir de este punto, Wiesenthal pasó un tiempo en una sucesión de campos de concentración y trabajo, incluidos Przemysl, Plaszow, Gross-Rosen, Chemnitz, Buchenwald y Mauthausen. Cuando Mauthausen fue liberado por soldados estadounidenses en mayo de 1945, Wiesenthal estaba esquelético y al borde de la muerte.

En junio de 1945, a pesar de su continua mala salud, Wiesenthal fue reclutado por el ejército de Estados Unidos para proporcionar información y reunir pruebas de los crímenes de guerra nazis. Pudo identificar numerosos presuntos criminales de guerra entre los Schutzstaffel (SS) oficiales y guardias del campo que había encontrado. Pasaría el próximo año trabajando para los estadounidenses mientras ayudaba a los refugiados judíos.

Junto con otros sobrevivientes, Wiesenthal formó el Centro de Documentación Judía en 1947. Esta organización continuó reuniendo pruebas de crímenes de guerra, incluidos testimonios de miles de sobrevivientes, después de la finalización de los tribunales de Nuremberg. El Centro de Documentación continuó este trabajo hasta su cierre en 1954.

Durante este período, Wiesenthal se obsesionó con localizar y llevar ante la justicia Adolf Eichmann, el ex oficial de las SS responsable de transportar judíos a campos de concentración y muerte. Wiesenthal mantuvo a la familia de Eichmann en Linz bajo estrecha vigilancia y reconstruyó su huida después de la rendición alemana. Proporcionó información a las autoridades israelíes que resultó útil para localizar a Eichmann en América del Sur y llevarlo ante la justicia.

La participación de Wiesenthal en el arresto de Eichmann le dio cierto grado de fama. Comenzó a trabajar para Mossad, el servicio secreto israelí, recopilando información de decenas de criminales de guerra nazis. Wiesenthal publicó más tarde un libro (Los asesinos entre nosotros, 1967) y tenía un centro de recuerdo del Holocausto en Los Ángeles que lleva su nombre (1977).

Wiesenthal continuó persiguiendo a los criminales de guerra nazis fugitivos hasta que la muerte de su esposa provocó su retiro en 2003. Murió dos años después, a los 96 años.

Información de citas
Titulo: "Simon Wiesenthal"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: http://alphahistory.com/holocaust/simon-weisenthal/
Fecha de publicación: 29 de agosto de 2020
Fecha accesada: 25 de septiembre de 2021
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