Campos de concentración

los campos de concentración

Un aspecto horrible de la Solución Final fue la red de campos de concentración operados por los nazis entre 1933 y 1945. Estos campos fueron construidos para albergar grandes poblaciones de judíos y otras minorías, para aislamiento, castigo o trabajo forzado. Para 1944, varios de estos campos se habían convertido en instalaciones dedicadas al exterminio.

Orígenes

El uso de campamentos o complejos para detener a un gran número de civiles en un solo lugar no fue una invención nazi. De hecho, los orígenes de los campos de concentración se remontan al siglo anterior.

Se utilizaron campamentos similares en los Estados Unidos a fines del siglo XIX para contener a los nativos americanos. Los gobernantes coloniales españoles detuvieron a la población local de Cuba en campos de concentración durante la década de 1800.

Los campos de concentración fueron notoriamente utilizados por el ejército británico en Sudáfrica durante la Guerra de los Bóers (1899-1902) como un intento de evitar que los civiles se escondieran y abastecieran a las guerrillas afrikaner. El número de muertos por enfermedades y desnutrición en estos campamentos británicos fue significativo.

Dachau

Los nazis comenzaron a usar campos de concentración pocas semanas después de llegar al poder. El primero de estos campos, en Dachau, cerca de Munich, entró en funcionamiento en 1933.

La función inicial de Dachau era contener presos políticos criminales, homosexuales y mendigos. Los prisioneros de Dachau fueron alojados en barracones sobre camas de paja y recibieron raciones escasas; se vieron obligados a usar uniformes a rayas y un sistema de insignias codificadas por colores que mostraban el motivo de su internamiento.

Dachau contenía relativamente pocos judíos hasta Kristallnacht en noviembre de 1938, cuando alrededor de 10,000 hombres judíos fueron detenidos y enviados allí. Los judíos eventualmente constituyeron alrededor de un tercio de los 200,000 presos que pasaron por las puertas de Dachau.

Dachau fue considerado un gran éxito por Hitler y otros miembros de la jerarquía nazi. Como consecuencia, sus instalaciones, organización, ardua rutina diaria y dependencia del trabajo forzoso fueron copiadas y empleadas en otros campos de concentración nazis.

La Totenkopfverbende

Durante la guerra, todos los campos de concentración fueron operados por una división especial de las SS llamada Totenkopfverbende o 'Brigada Cabeza de la Muerte'. La responsabilidad de los campamentos, su construcción y gestión recaía en el líder de las SS, Heinrich Himmler.

Hasta 1942, todos los campos de concentración funcionaron como campamento de trabajo (campos de trabajo). Su función principal en este momento era albergar a prisioneros civiles para trabajos forzados, generalmente en industrias cruciales para el esfuerzo de guerra.

A medida que los nazis invadieron más y más Europa, erigieron nuevos campos, tanto en Alemania como en los países ocupados. El mas largo campamento de trabajo eran instalaciones considerables, que requerían una cantidad considerable de espacio, hombres y recursos. Los campos más importantes albergaban a varios miles de prisioneros, requerían una compañía de soldados y eran supervisados ​​por un kommandant, generalmente un oficial de las SS de Stuhrmfuhrer rango (capitán o primer teniente).

Rutinas diarias

La rutina diaria de un Arbeitslager se planificó cuidadosamente y se hizo cumplir rigurosamente. Los reclusos realizaban trabajos forzados a diario, ya fuera dentro del campo o marchando hacia y desde los lugares de trabajo. Las horas de trabajo eran largas: de 10 a 14 horas diarias, seis o siete días a la semana.

Las raciones de comida para los presos eran escasas, a menudo solo un trozo de pan y un poco de sopa aguada una vez al día. La falta de alimentos frescos adecuados significó que la desnutrición y enfermedades como el escorbuto y la disentería estaban muy extendidas. Los prisioneros no aptos para el trabajo fueron abandonados a la muerte de hambre, fusilados dentro del campo o deportados en masa a los 'campos de la muerte'.

Algunos campos de trabajo también operaban varios campos satélites más pequeños, o "subcampos". Los subcampos permitieron alojar a un pequeño grupo de prisioneros más cerca de su lugar de trabajo, no para su beneficio sino para reducir los viajes y aumentar el tiempo de producción. Los subcampos solían ser administrados de forma privada por propietarios de fábricas o administradores civiles, ayudados por una pequeña guarnición de guardias de las SS.

'Aniquilación a través del trabajo'

Desde mediados de 1942, la función y el funcionamiento de los campos de trabajo comenzaron a cambiar. A medida que llegaban regularmente grandes cargamentos de nuevos trabajadores, en su mayoría judíos, de la Europa ocupada, los comandantes de los campos se preocuparon menos por mantener a los reclusos existentes.

La correspondencia del gobierno de esta época revela una nueva política llamada Vernichtung durch Arbeit, o "Aniquilación a través del trabajo", mencionado por Hitler en una reunión de comandantes de campo de abril de 1942. Con los reclusos del campo ahora totalmente prescindibles, los comandantes del campo tenían las manos libres con respecto a su tratamiento. Las horas de trabajo ya no eran obligatorias, por lo que los presos trabajaban durante períodos de tiempo ilimitados; Se abolieron los períodos de descanso y las pausas para comer y beber.

Algunos comandantes de campos se tomaron la política muy en serio e introdujeron prácticas para matar intencionalmente a los trabajadores. En Mathausen-Gusen, Austria, se obligaba a los prisioneros a trabajar en una cantera cercana desde el amanecer hasta el anochecer, a menudo a temperaturas bajo cero. Los guardias de las SS los obligaron a formar colas y subir una escalera de 186 escalones, cada hombre cargando una pesada piedra. Si uno se derrumbaba, los demás de abajo eran golpeados por hombres y rocas como fichas de dominó al caer.

Muchos presos también se vieron obligados a trabajar en instalaciones industriales o químicas sin protección contra vapores o polvos tóxicos. Otros se vieron obligados a cavar túneles o búnkeres subterráneos en terrenos inestables. No hubo consideración alguna por la seguridad, el bienestar o la supervivencia de los trabajadores judíos. Como dijo un ex guardia de las SS, “iban a ser trabajados hasta la muerte, despojados de toda su utilidad y luego reemplazados”.

Los campos de exterminio

El respaldo de la Solución Final a principios de 1942 también vio la construcción de un nuevo tipo de instalación de concentración: el campo de exterminio. Como el Arbeitslagers, estos campos proporcionaban trabajo forzado judío a plantas militares o civiles cercanas, pero su propósito principal era exterminar a grandes poblaciones de 'indeseables' y deshacerse de sus restos.

Se construyeron seis campos de exterminio en Polonia: Auschwitz-Birkenau, Sobibor, Treblinka, Madjanek, Chelmno y Belzec. Los judíos europeos destinados a la liquidación fueron enviados a estos campos por ferrocarril. El viaje en tren en sí, dos o tres días en vagones abarrotados, sin calefacción, alcantarillado, comida ni agua, se cobró miles de vidas.

Una vez llegados, los nuevos internos eran sometidos a 'selección', donde los aptos para el trabajo eran separados de los destinados al exterminio inmediato. A veces, este proceso se basaba en la solidez, la salud o la aptitud de los recién llegados. En otras ocasiones fue bastante arbitrario, quizás determinado por los caprichos de los oficiales del campo o las directivas de Berlín.

Aquellos que estaban en condiciones de completar el trabajo en el campo o en las fábricas cercanas se salvaron, al menos temporalmente. Fueron enviados para ser lavados, despiojados y alojados en barracones abarrotados. Los que no fueron seleccionados para trabajar fueron enviados a su perdición. Los niños, los enfermos y los ancianos tenían valores insignificantes como trabajadores, por lo que casi siempre eran gaseados inmediatamente. Algunos fueron seleccionados para un destino peor: la experimentación médica a manos de los médicos de las SS.

Exterminaciones

A los judíos y otros presos marcados para el exterminio se les despojó de sus pertenencias personales y se les afeitó el pelo. Luego fueron conducidos desnudos a cuartos de concreto que se asemejaban a una gran cabina de ducha. La cámara se selló herméticamente y se bombeó gas cianuro en ella, matando a cientos de seres humanos en solo unos minutos.

Después de aproximadamente media hora, los cuerpos fueron arrastrados y trasladados a crematorios cercanos, operados por otros reclusos del campo. Los cadáveres fueron incinerados a altas temperaturas en los crematorios, sus altas chimeneas de ladrillo depositaban cenizas humanas dentro y alrededor del campamento. Fragmentos de ceniza y huesos que quedaron después de que las quemaduras fueran retiradas y arrojadas fuera del campamento.

Esta matanza industrializada permitió a los nazis extinguir vidas humanas a un ritmo nunca antes visto en la historia de la humanidad. Trabajando a plena capacidad, el campo de Auschwitz II-Birkenau mató e incineró a más de 6,000 personas al día. Al final de la guerra, los seis campos de exterminio habían eliminado a más de 2.7 millones de personas.

El Tercer Reich estuvo dominado por campamentos. Los campamentos estaban en todas partes, en las ciudades y en el campo, dentro de Alemania y dentro del territorio recién conquistado. El liderazgo nazi se sintió irresistiblemente atraído al campo como un instrumento de disciplina y control, y no solo para los oponentes del régimen ... Diferían mucho en tamaño, condición y función, pero estaban unidos por un objetivo común de aterrorizar a sus presos e intimidar a los demás. población. La extensión de estos campos es casi insondable: solo en el estado alemán de Hessen, se han contado al menos 606 campos; en el territorio de la Polonia ocupada, no menos de 5,877.
Jane Caplan, historiadora

los campos de concentración

1. El concepto de campos de concentración no fue desarrollado por los nazis. En el siglo XIX se utilizaron grandes campamentos o complejos para concentrar a civiles, como en la Guerra de los Bóers.

2. Los primeros campos de concentración nazis se construyeron para contener y concentrar a los presos políticos. Fueron construidos y administrados por una división especializada de la Schutzstaffel (SS).

3. Después de que los nazis ocuparon Europa, los judíos fueron llevados a campos de trabajo especialmente construidos (campamento de trabajo). Más tarde, los comandantes nazis adoptaron una política de "aniquilación mediante el trabajo".

4. Más adelante en la guerra, los nazis construyeron y operaron seis "campos de la muerte" con propósitos especiales, cada uno al alcance de la red ferroviaria europea. El más conocido de ellos fue Auschwitz en el sur de Polonia.

5. Estos campos de exterminio emplearon métodos de línea de producción para el asesinato y la cremación de judíos, a veces hasta 6,000 personas por día.

Información de citas
Titulo: "Los campos de concentración"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/holocaust/concentration-camps/
Fecha de publicación: 15 de agosto de 2020
Fecha accesada: 26 de septiembre de 2021
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