Elie Wiesel: llegada a Auschwitz-Birkenau (1944)

En este extracto de Noche por Elise Wiesel, describe el viaje en tren y la llegada a Auschwitz-Birkenau en 1944:

“La tarde pasó lentamente. Entonces las puertas del carro se abrieron. A dos hombres se les dio permiso para ir a buscar agua. Cuando regresaron, nos dijeron que se habían enterado, a cambio de un reloj de oro, que ese era el destino final. Íbamos a dejar el tren aquí. Había un campo de trabajo en el sitio. Las condiciones eran buenas. Las familias no se separarían. Solo los jóvenes trabajarían en las fábricas. Los ancianos y los enfermos encontrarían trabajo en el campo.

La confianza se disparó. De repente nos sentimos libres del terror de las noches anteriores. Dimos gracias a Dios. La señora Schachter permaneció acurrucada en su rincón, muda, sin ser afectada por el optimismo que la rodeaba. Su pequeño le acariciaba la mano. El crepúsculo comenzó a llenar el vagón. Comimos lo que quedaba de nuestra comida. A las diez de la noche, todos estábamos tratando de encontrar una posición para una siesta rápida y pronto nos quedamos dormidos. Repentinamente…

“¡Mira el fuego! ¡Mira las llamas! ¡Por ahí! "

Con un sobresalto, nos despertamos y corrimos hacia la ventana una vez más. Le habíamos creído, aunque solo fuera por un instante. Pero no había nada más que oscuridad. Regresamos a nuestros lugares, la vergüenza en nuestras almas pero sin embargo el miedo nos roía. Mientras seguía aullando, fue golpeada de nuevo. Solo con gran dificultad logramos calmarla. El hombre a cargo de nuestro carro llamó a un oficial alemán que caminaba por la plataforma y le pidió que trasladara a la mujer enferma a un automóvil del hospital.

“Paciencia”, respondió el alemán, “paciencia. La llevarán allí pronto ".

Alrededor de las once en punto, el tren comenzó a moverse nuevamente. Nos presionamos contra las ventanas. El convoy avanzaba lentamente. Un cuarto de hora después, empezó a ralentizarse aún más. A través de las ventanas, vimos alambre de púas; entendimos que este era el campamento. Habíamos olvidado la existencia de la Sra. Scháchter. De repente hubo un grito terrible:

¡Judíos, miren! ¡Mira el fuego! ¡Mira las llamas! "

Y cuando el tren se detuvo, esta vez vimos llamas que se elevaban desde una chimenea alta hacia un cielo negro. La señora Schachter se había quedado callada sola. Silenciosa otra vez, indiferente, ausente, ella había regresado a su esquina.

Miramos las llamas en la oscuridad. Un hedor espantoso flotaba en el aire. De repente, nuestras puertas se abrieron. Criaturas de aspecto extraño, vestidas con chaquetas a rayas y pantalones negros, saltaron al carro. Con linternas y palos, empezaron a golpearnos a diestra y siniestra gritando: “¡Fuera todos! Deja todo adentro. ¡Darse prisa!"

Saltamos. Miré a la Sra. Schachter. Su pequeño todavía estaba sosteniendo su mano. Frente a nosotros, esas llamas. En el aire, olor a carne quemada. Debió ser alrededor de la medianoche. Habíamos llegado. En Birkenau ".