Liberación de los campamentos.

liberación de los campamentos
Los presos de Bergen-Belsen celebran su liberación

El nazi Arbeitlager Los campos y campos de la muerte fueron liberados por las fuerzas aliadas a finales de 1944 y 1945. En la mayoría de los casos, estos campos fueron parcialmente destruidos y abandonados por las SS que huían. La liberación de los campos expuso todo el horror de la Solución Final nazi y la matanza masiva de judíos y otras minorías.

El enfoque de los aliados

La liberación de los campos comenzó con el desembarco de los aliados en Normandía el día D. A partir de este punto, los nazis quedaron atrapados entre dos frentes: los estadounidenses, británicos y otros avanzando hacia Alemania desde el oeste y el Ejército Rojo soviético avanzando desde el este.

En el verano de 1944, las fuerzas soviéticas en el centro de Polonia avanzaron hacia el oeste hacia el territorio ocupado por los nazis.

Los soviéticos estaban más cerca de los seis "campos de la muerte" más notorios: Belzec, Treblinka, Sobibor, Majdanek, Chelmno y Auschwitz-Birkenau. Los tres primeros ya estaban cerrados, clausurados por los nazis en el verano y otoño de 1943.

Belzec, donde hasta 500,000 judíos y romaníes fueron asesinados con gas de monóxido de carbono generado por motores de gasolina, se cerró en junio de 1943. Belzec había sido víctima de su propia eficiencia: había matado a tantos tan rápidamente que el sector sureste de Polonia prácticamente quedó libre de judíos.

En Treblinka, más de 800,000 judíos fueron gaseados e incinerados antes de ser liquidado en agosto de 1943, tras un motín de prisioneros. En Sobibor, el más oriental de los seis campos de exterminio, más de 250,000 judíos fueron asesinados antes de que una exitosa fuga masiva lo cerrara en octubre de 1943.

Destruyendo evidencia

A finales de 1944, cuando los soviéticos desplazaron a los nazis de Polonia, Berlín se movió para ocultar lo peor de la Solución Final. Se emitieron órdenes de liquidación de campos de concentración. Las instalaciones del campo debían ser desmanteladas y cualquier evidencia de genocidio (prisioneros sobrevivientes, cámaras de gas, crematorios, cadáveres, pertenencias de los reclusos y registros escritos) debía ser quemado.

Más tarde, se dieron órdenes similares para campamentos en otros lugares. SS Reichsfuhrer Himmler emitió las siguientes directivas para los campamentos en el sur de Alemania:

A los comandantes del campo de Dachau y Flossenbuerg:
¡La rendición está fuera de discusión! El campamento debe ser evacuado de inmediato. Ningún prisionero debe caer vivo en manos del enemigo.
Heinrich Himmler, abril de 1945

Los retrasos en la recepción de estas órdenes, la velocidad del avance soviético y el pánico entre las tropas nazis hicieron que estas órdenes rara vez se cumplieran en su totalidad.

Majdanek

El primer campo importante liberado por los soviéticos fue Majdanek en el centro de Polonia a finales de julio de 1944. Los guardias de Majdanek habían prendido fuego a los crematorios antes de huir, pero la mayor parte del campo quedó intacto, junto con una amplia evidencia del asesinato que había ocurrido allí.

El 17 de enero de 1945, las tropas rusas también capturaron Chelmno, la más pequeña de las instalaciones de exterminio, aunque los nazis habían destruido la mayor parte del campo. No hubo prisioneros sobrevivientes.

Auschwitz

El mismo día que los soviéticos estaban inspeccionando Chelmno, los guardias de las SS comenzaban a evacuar Auschwitz-Birkenau. Casi 60,000 prisioneros supervivientes se vieron obligados a marchar durante días hasta la frontera con Checoslovaquia, y hasta una cuarta parte de ellos murieron en el camino.

Los que sobrevivieron a esta marcha de la muerte fueron luego redistribuidos a otros campos de concentración en Alemania y Austria. La mayoría terminaron en Bergen-Belsen, incluida la diarista adolescente Ana Frank y su hermana Margot. Ambos murieron allí de tifus en marzo de 1945.

Alrededor de 7,000 prisioneros que estaban demasiado enfermos o desnutridos para marchar fueron abandonados en Auschwitz, sin vigilancia y sin comida. Los soldados soviéticos encontraron a estos prisioneros cuando entraron en el complejo el 27 de enero de 1945. Con la ayuda de soldados rusos, algunos prisioneros demacrados encontraron y se deleitaron con almacenes de carne en conserva alemana; varios de ellos murieron porque sus sistemas digestivos privados no podían hacer frente.

Poco antes de evacuar Auschwitz, las SS iniciaron incendios en los tres campos, pero solo con un éxito parcial. Algunos almacenes fueron destruidos y hubo algunos daños en cámaras de gas y crematorios. Todavía había pruebas considerables de genocidio y atrocidades alrededor del complejo, incluidos montones de cuerpos enterrados bajo la nieve o apiñados en almacenes.

Campamentos alemanes

Los campos de concentración de la propia Alemania fueron liberados por soldados de Estados Unidos y Gran Bretaña. El primero en ser liberado por las tropas estadounidenses fue Buchenwald, cerca de Weimar.

Los nazis comenzaron a evacuar Buchenwald a principios de abril de 1945, lo que obligó a miles de prisioneros a trasladarse más al este fuera del alcance de los aliados. El 11 de abril, un grupo de prisioneros tomó el control del campo, temiendo que los guardias de las SS en retirada intentaran masacrarlos. Los estadounidenses llegaron más tarde ese día.

Los soldados estadounidenses liberaron Dachau el 29 de abril, encontrando escenas horribles como vagones de ferrocarril llenos de cadáveres que habían estado en descomposición durante semanas. Algunas tropas estadounidenses estaban tan enojadas que asesinaron entre 30 y 100 de los guardias de las SS que se habían rendido. Más tarde, los comandantes estadounidenses obligaron a los civiles de la ciudad cercana a inspeccionar el campamento, a inspeccionar lo que habían apoyado tácitamente o también hicieron la vista gorda.

Los británicos también liberaron campos de concentración y campos de trabajo en el norte de Alemania, como Bergen-Belsen (15 de abril) y Neuengamme (4 de mayo).

Informes extranjeros

Cuando las fuerzas estadounidenses y británicas liberaron estos campos, a menudo iban acompañadas de periodistas civiles. El corresponsal de guerra estadounidense Edward R. Murrow fue uno de los primeros periodistas en llegar a Buchenwald. Más tarde describió algunos de sus horrores a sus oyentes en CBS, cerrando con la declaración: “He informado de lo que vi y escuché, pero solo una parte. Para la mayor parte, no tengo palabras ".

El reportero británico Richard Dimbleby con soldados en la liberación de Bergen-Belsen. Dimbleby presentó un informe de radio de 14 minutos en el que se quebró varias veces. Tan gráfico e increíble fue su informe que la BBC inicialmente se negó a transmitirlo, y luego puso al aire una versión de edición.

En abril de 1945, el gobierno británico reunió a un equipo de filmación, encabezado por Sidney Bernstein y Alfred Hitchcock, para producir un extenso registro documental de los campos de exterminio nazis. Visitaron 14 lugares diferentes y filmaron horas de película, algunas de las cuales se utilizaron más tarde en los juicios de Nuremberg. La película final, "Encuesta fáctica de los campos de concentración alemanes" nunca se completó ni se mostró al público hasta 2014.

Los Estados Unidos y la Unión Soviética también produjeron películas documentales sobre los campos y su sufrimiento humano. “Death Mills”, una película de 22 minutos del estadounidense Billy Wilder, fue creada con el propósito de mostrar a los alemanes lo que había sucedido a manos de su gobierno.

1. La invasión de la Unión Soviética (1941) y los desembarcos aliados del Día D vieron a Alemania librando una guerra en dos frentes.

2. Mientras las fuerzas soviéticas empujaban desde el este, se acercaron a los campos de exterminio nazis que operaban en Polonia.

3. Las SS intentaron ocultar su actividad genocida evacuando a los presos y destruyendo pruebas.

4. Los soviéticos liberaron Majdanek en julio de 1944, luego Chelmno y Auschwitz en enero de 1945, exponiendo las atrocidades nazis.

5. En 1945, las tropas estadounidenses y británicas liberaron campos de concentración en Alemania, como Buchenwald y Dachau.

Información de citas
Titulo: "La liberación de los campos"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/holocaust/liberation-of-the-camps/
Fecha de publicación: 18 de agosto de 2020
Fecha accesada: 24 de septiembre de 2021
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